Five semi random facts about the yakuza / Cinco datos semi aleatorios sobre la yakuza

[I *think* all the images were public domain, but if I messed up and they are yours, tell me and I’ll take them down asap]

Italy has the Cosa Nostra, China has the Triads. Japan has the Yakuza (ヤクザ). You’ve heard of them, seen them in manga, movies or videogames, but do you know what they are up to? Here are five facts that you might not have known.

Lovely bunch. What do you know about them?

1. Origin of the name

The word “yakuza” comes from the losing hand of a traditional game of dice, 8 (ya) – 9 (ku) – 3 (za). Around 1868 the first ‘organised gambling groups’ were formed in Tokyo, and became known as bakuto (ばくと). In addition, groups of wandering merchants or tekiya (てきや) had started making a cut into the black market. You know, the usual festival stand: takoyaki, yakitori and stolen goods. Both bakuto and tekiya were known as yakuza, i.e. losers. Not a good start.

凸(^▼ェ▼メ^)オラオラ

2. Yakuza = Santa Claus. Sorta

The yakuza see themselves as the last samurai alive (… let’s avoid Tom Cruise jokes here now, shall we?), and thus they have a strict code that they abide to. Code. Strict. Hm… maybe some guidelines? The general rule of thumb for the yakuza is katagi ni meiwaku wo kutenai, or ‘not to cause trouble to ordinary citizens’. Thus they are forbidden from: 1. Theft and robbery 2. Using or selling drugs 3. Rape and 4. Anything else not in harmony with the ninkyodo (the ‘noble way’.)

A daring (or suicidal) reporter asked a yakuza boss once: “Why aren’t blackmail and extortion banned?”. The reply was: “If you have something to be blackmailed about, you deserve to be punished. It’s social justice”.

Moral of the story: The yakuza know if you have been naughty or nice. And will make the most of it if you have been naughty.

(▼_▼メ)   |柱|。・)←尾行中の刑事

No tattooed people in public baths (and this includes ‘I love my mom ones’!) – the goal? Keep the yakuza out.

3. Numbers

The way Japanese law is structured, the yakuza get to be semi-legal groups with a total of 80,000 members. They get their money out of extortion, racketeering, financial fraud, blackmail, stock market manipulation, drugs, and the entertainment industry. They call themselves ninkyodantai (仁侠団体) or humanitarian groups, but the rest of Japan calls them ‘violent groups’, boryokudan (暴力団). There are approximately 3,200 boryokudan groups and about 1,400 of them are affiliated with the three main yakuza groups: Inagawa-kai (稲川会), Sumiyoshi-kai 住吉会), both of them Tokyo-based, and the all-powerful Yamaguchi-gumi (山口組), which is the largest crime syndicate in Japan, based in Tokyo.

Según las leyes japonesas, la yakuza es más o menos “alegal”. Existen muchos grupos, y entre todos suman unos 80.000 miembros, que sacan pasta de extorsiones, fraudes, prevaricaciones, chantajes, especulaciones, drogas, y la industria del entretenimiento. Los yakuza se autodenominan ninkyodantai (仁侠団体) = grupos humanitarios, pero el resto de Japón los llama ‘grupos violentos’, boryokudan (暴力団)

バーン!! ( メ▼Д▼)┏☆====(((_◇_)======⊃.

4. Yakuza were among the first responders after the Great Tohoku

The very night of the earthquake (March 11) there were yakuza groups patrolling both stricken and not stricken areas (Tokyo, Fukushima, Miyagi, Chiba) in order to prevent looting. Apparently, they were the most visible ‘police force’ in several Miyagi areas. They also made a very effective stand in the refugee camps in order to stop reported sexual abuses before actual police could be sent to stand guard. The Yamaguchi-gumi (also the first responders after the Great Kobe Earthquake in 1995), sent trucks with food and first-necessity items. The Sumiyoshi-kai patrolled Sendai and the shelters there, flashing tattoos (i.e. shirtless. In the snow).

Just after the earthquake hit, the Sumiyoshi-kai opened their Tokyo offices to Japanese and foreigners that had gotten stranded when the trains went down, offering futons and food – the yakuza are usually very racist, but a boss was quoted as saying “Today there’s no Japanese or foreigners. Today we are only people trying to survive.”

Other gangs started loading supplies on trucks and drove until the roads disappeared, destroyed by the earthquake and the tsunami. Then they went cross-country, and when they could not drive anymore, they loaded the cargo and walked to where the supplies were needed, on occasion just dumping them and leaving before anyone noticed them. This included the radioactive zone, back in a time when nobody knew what the hell was going on.

~-v( ▼Д▼)ノ\。:・゛。オラー!!

5. You need to pass a written exam to be a yakuza

Yakuza bosses are attending law classes regularly. In 2005 the new Organized Crime laws were passed, and two very important changes were made:

  1. If you are a victim of extortion of the yakuza and don’t report it to the police, you become a criminal yourself, liable for funding the Organized Crime groups
  2. Yakuza bosses are and will be held accountable for the actions of their underlings

    You don’t think this kid… do you?

    The syndicates started hiring a number of experts (read: lawyers) to understand (read: find loopholes) in the new laws. In 2009 during a crack down in one of the Yamaguchi-gumi buildings, the police uncovered a twelve-question paper that apparently the to-be-members of the group had to fill out. They tested the goons about the gang’s activities and the legal status of several actions.

    Two of the questions (and their answers, don’t tell me I’m not nice!)

    Q: Name five banned activities:
    A: Dumping industrial waste, bootlegging fuel, theft of construction vehicles and other expensive items, phone fraud scams

    Q: What are you required to do in all your activities?
    A: Report and consult with my bosses


    Aparecen en manga, videojuegos, películas, incluso en los Simpsons. Son la yakuza (ヤクザ), la mafia japonesa. Pero se diferencian bastante de otros grupos del crimen organizado como la Cosa Nostra (Italia) o las Tríadas Chinas.

    No quieres encontrartelos en un callejón oscuro, pero ¿qué sabes de ellos?

    1. Origen del Nombre

    La palabra “yakuza” viene de la peor partida de dados que se podía obtener en un juego tradicional: 8 (ya) – 9 (ku) – 3 (za). Alrededor de 1868 aparecen los primeros ‘corredores de apuestas’ en Tokio, a los que se conocía como bakuto (ばくと). Además, grupos de mercaderes itinerantes denominados tekiya (てきや) se dedicaban al comercio en el mercado negro; un puesto de mercadillo cualquiera: takoyaki, yakitori y bienes robados. A los grupos de bakuto y tekiya se los llamaba yakuza, que viene a significar “perdedores”. Estaban condenados desde el principio.

    凸(^▼ェ▼メ^)オラオラ

    2. La yakuza son los Reyes Magos, en serio. Bueno, más o menos

    Los yakuza se consideran los samurai de hoy en día (dejemos los chistes sobre Tom Cruise de lado) y tienen un estricto código de comportamiento… bueno, digamos que más que código… estricto… son como unas líneas de actuación generales… La Regla Número Uno es katagi ni meiwaku wo kutenai, o ‘no dañar a los civiles’. Tienen prohibido, de aquella manera: 1. Robo y Asalto 2. Vender o tomar drogas 3. Violaciones y 4. Cualquier cosa que no esté de acuerdo con el ninkyodo (el ‘camino recto o noble’).

    Un reportero con muchas narices (o en un momento suicida) le preguntó a un jefe yakuza que si esas reglas eran de aplicación, por qué no se prohibían la extorsión o el chantaje. La respuesta fue “si tienes algo por lo que se te pueda chantajear, mereces un castigo. Es justicia social.”

    Es decir, que la yakuza sabe si te has portado bien o no, y se encargarán de sacar provecho si te has portado mal.

    (▼_▼メ)   |柱|。・)←尾行中の刑事

    Algunos establecimientos, como los baños públicos, prohiben el acceso a gente tatuada para asegurarse que los yakuza no entran.

    3. ¿Cuántos Hay?

    Según las leyes japonesas, la yakuza es más o menos “alegal”. Existen muchos grupos, y entre todos suman unos 80.000 miembros, que sacan pasta de extorsiones, fraudes, prevaricaciones, chantajes, especulaciones, drogas, y la industria del entretenimiento. Los yakuza se autodenominan ninkyodantai (仁侠団体) = grupos humanitarios, pero el resto de Japón los llama ‘grupos violentos’, boryokudan (暴力団)

    バーン!! ( メ▼Д▼)┏☆====(((_◇_)======⊃.

    4. La yakuza fue el primer colectivo en responder al Gran Terremoto del 2011 y enviar ayuda

    La noche del terremoto, el mismo 11 de marzo, la yakuza se había organizado para patrullar las zonas afectadas directa e indirectamente (Tokio, Fukushima, Miyagi, Chiba) para impedir saqueos. Aparentemente fueron la primera y más visible ‘policía’ de la zona de Miyagi, y se erigieron seguratas de los campos de refugiados para proteger a las mujeres que habían denunciado acoso y violencia sexual. El grupo Yamaguchi-gumi (que ya tenía experiencia ya que fueron el primer grupo en reaccionar después del Terremoto de Kobe en 1995) envió camiones cargados de comida y objetos de primera necesidad. El grupo Sumiyoshi-kai patrullaba Sendai sin camisa (y nevando) para mostrar los tatuajes.

    Justo después del terremoto, el Sumiyoshi-kai abrió las puertas de la oficina de Tokio para toda la gente (tanto japoneses como gaijin, extranjeros, que se quedó tirada cuando los trenes dejaron de funcionar, distribuyendo comida y dejando espacio para que la gente descansara. La yakuza es una organización tremendamente racista en general, pero en una entrevista unos de los miembros dijo “hoy no somos japoneses o extranjeros. Hoy somos un pueblo intentando sobrevivir”.

    Otros grupos empezaron a cargar material en los camiones y condujeron al norte hasta que se encontraron con las carreteras destrozadas por el terremoto y el tsunami. Entonces descargaron y llevaron todo lo que habían traído a cuestas, caminando hasta las ciudades que los necesitaban. Dejaban los paquetes en las plazas y se marchaban antes de que nadie los viese. Esta estrategia incluyó la posterior zona de exclusión radioactiva de Fukushima, cuando nadie sabía qué estaba pasando exactamente en la central.

    ~-v( ▼Д▼)ノ\。:・゛。オラー!!

    5. Hay que aprobar un exámen para ser yakuza

    ¿Crees que este chaval…?

    La yakuza tiene clases de derecho de manera habitual. En 2005 las leyes cambiaron, introduciendo dos premisas que forzaban las reglas del juego a variar:

    1. Si eres víctima de una extorsión y no lo denuncias, puedes ser considerado un criminal al ‘patrocinar’ a un grupo armado
    2. Un jefe yakuza puede ser condenado por acciones probadas de sus seguidores

    Desde 2005 los sindicatos han empezado a contratar expertos (léase ‘abogados’) para entender (léase ‘buscar las trapas en’) las nuevas leyes. En 2009, durante una redada en la oficina central de la Yamaguchi-gumi, la policía encontró un ‘exámen’ de 12 preguntas que los miembros de nuevo ingreso debían rellenar. Las preguntas versaban sobre las actividades del grupo y la legalidad de ciertas acciones.

    He aquí dos preguntas (con respuestas, por si estás considerando el empleo):

    P: Enumerar cinco actividades prohibidas:
    R: Vertidos irregulares de desechos industriales, estafas de gasolina, robo de vehículos de construcción y otros materiales caros, fraude telefónico

    P: ¿Qué debes hacer en todas tus actividades?
    R: Informar a mis jefes

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