We Are X (Barcelona 5-Nov-2016): Commentary / Comentario

We headed off to Barcelona (at some ungodly hour in the morning, but that is irrelevant) last Saturday November 5th to attend the second showing of We are X in the In-Edit festival.

The first impression we got was that there was nobody around. As in… total 8-10 fans. We believe that most fans in Spain did not even hear about it – not even the X Japan Spain account spoke about it on Twitter or Facebook. Truth be told, we’ve got no idea of how many people were there for the first show in November 1st, but knowing how fandom is, we felt… alone.

We found out about it through the Eikyo raffle, and we’re happy it worked out, even if we were beaten to death and back after the intensive weekend. Okay, that has nothing to do with it though, so let’s get on with the show.

First of all, we have to tell you that the whole issue of the film causes – especially Delijah – inner turmoil. As of now, we still don’t know whether Wembley is really going to happen, and if it does, what we’re going to get – I mean, the tickets we bought included the film premier, and the premier is now gone. Which means, who knows what is going to happen. Especially now that the film has been released in London, too. (We can discuss here how probably a bunch of screenings had already been arranged and could not be stopped, and how the film does not only involve X Japan, but a bunch of other people, and that blah, blah, blah. It does not change the fact that the fans will not get what they paid for).

Second, apparently the only promotion of the documentary that official accounts are doing is publicity if Yoshiki is going to be there, which is a bit on the unfair side. Not that we expected anyone to be there, but obviously the staff did not know or care that there was going to be a showing in BCN. Who knows then how many shows have been going on without fan knowledge? As a matter of fact, this has been the only publication we have been able to find:

Bueno, pues allá que nos fuimos el día 5 de noviembre a Barcelona, a horas intempestivas por la mañana a ver We are X en el Festival In-Edit. Algunos curiosos, y como… 10 fans? O fueron todos a la premier el día 1 o la gente no se enteró – pero no hemos encontrado por ahí ninguna reseña de nadie que hubiese ido el día 1. Nosotros nos enteramos de chiripa a través de Eikyo, por el sorteo que hicieron, y nos la montamos para tirar para allá, y volver a rastras, pero vamos que eso no es del todo importante.

En primer lugar, os contaremos que la decisión de ir no fue fácil. Seguimos sin saber si realmente Wembley va a llevarse a cabo o no, y en el caso de que ocurra, ¿vamos a ver el documental sí o no? En primicia, que es lo que originalmente pagamos, ya no. Incluso se ha estrenado la película en el mismo Londres. (Aquí podríamos entrar en disquisiciones filosóficas sobre que la película afecta a más gente que al mismo X Japan, que probablemente ya había acuerdos para estrenarla en festivales y demás. Pero todo eso no cambia una realidad: que los fans pagaron por unas entradas para algo que ya no van a conseguir).

Segundo, nos ha sorprendido la falta de publicidad al respecto. Las cuentas oficiales parecen hacer solo publicidad de un evento si Yoshiki va a participar. No que nos esperásemos que apareciese nadie importante, pero vamos, que no habría estado de más un poquito de publicidad. Desde aquí creemos que la gran mayoría de los fans ni se enteró. Aquí el único post que hemos encontrado:

 

On to the film itself – let’s see. There are very few things that we fans did not know. The film, of course features Yoshiki the most, followed by ToshI. The other (living) ones get a few on-screen minutes. Taiji and Hide, especially the later, are heavily featured.We get opinions from personalities such a Stan Lee (insert little fanboy/fangirl squeals here), Marilyn Manson or KISS telling us how if these guys were American they would own the world. As fans, we knew that (albeit we could discuss that had they been American the tragic seed would not have played out the same way due to cultural differences). We are not the target of this documentary, after all, this is to reach beyond us. We, “X”, knew how Hide died. We knew how ToshI got brainwashed (insert Delijah here making notes to buy ToshI’s book once and for all.) and we knew, from his own words that it was hell. But for the non-fan it was the shock factor: “Here it is, this is why we crumbled before”.

We could swear that we had seen images from the film before – not only the ones in YouTube (including that soul wrenching “Hide is sleeping peacefully, I have tried to wake him” from Yoshiki), but from the 2010 Showcase, maybe. Young Yoshiki’s pictures we had already gotten to see in the Yoshiki Classical Tour.

All in all… we knew. And what we did not know, we had guessed. We are X, yes, but we are old, too. We know. We were there to see the news on Hide’s death (and by that time think how Japanese girls were weird, not understanding, just like the people sitting next to us did not understand). We are X, are we not? We are the ones who Google where to visit Hide’s grave. We have already seen those images of the Last Live where Yoshiki completely loses it and starts tearing the drums down. We know that he is broken, but now he wants to break us down, too. Kudos to director Stephen Kijak for that take of Yoshiki letting out a perfectly timed tear speaking about Hide.

In the film, Yoshiki tells us about the tragedy, how he himself contemplated suicide, and how he has decided – at least for now – not to be selfish and to continue living, striving. How he fought his asthma and how he would collapse after (or during) concerts. How his body is bent and broken from illness and too much exercise – we see the reason behind the neck brace, the wristband. But it is all very romantic, very beautiful – and a bit on the incomplete side. We don’t get to see the ugly side.

We’ve seen it all. The rise and fall, the comics. We know about Saw, about Buddha. We cried with Jade. We held hope. Heartbreak, disappointment. Songs that never come, albums that are never released. Hate from all those fans who claimed “HOW DARE HE?” at Sugizo (Full disclosure: Delijah has a HUGE soft spot for Sugizo). But in the end we are not X for nothing. We are there. We will be there, and we will get our hearts broken again and again. We went to see We are X and we loved every second of it. Especially when Yoshiki feels so hardcore and throws “fuck” in. Because, of course, he’s so hardcore, and we love him for that.

So we are soul broken, and X. And we won’t change.

Bueno, pasamos al documental. No es un documental “para los fans”. La mayoría de las cosas que nos cuentan, ya las sabíamos. Es un documental principalmente centrado en Yoshiki y sus demonios internos. En segundo lugar, ToshI. Los otros miembros de la banda aparecen algunos minutos diseminados a lo largo de la cinta.Pero tenemos opiniones de los “grandes” como Stan Lee (grititos histéricos), Marilyn Manson o KISS diciéndonos que si X Japan hubiese nacido en los EE.UU. dominarían el mundo. Como si los fans viejales no lo supiésemos (aunque podríamos entrar a dilucidar que las diferencias culturales no habrían llevado a las mismas reacciones), pero es que esta película no es para nosotros. Es para el “gran público”. Es para compartir con ellos todo lo que nosotros sabemos. Porque nosotros, “X”, ya sabemos como murió Hide. No es una sorpresa que ToshI acabara en una secta (“lavado de cerebro” y tal – si miráis a vuestra izquierda, podréis ver a Delijah anotando “cómprate el libro de ToshI de una maldita vez. Lo viste en Ikebukuro. Idiota.”). No necesitamos que Yoshiki nos lo cuente, ya nos lo contó el mismo ToshI, con todo lujo de detalles. Para alguien que no conoce la historia de la banda, este es uno de los principales momentos de sorpresa (muy bien llevado, por cierto): “Y por eso nos derrumbamos. Esta es la razón.”

Algunas de las secuencias del documental son familiares para los fans. No sólo las escenas que rondan por YouTube (ese video que nunca falla en ponernos todos los pelos de punta de Yoshiki diciendo que intentaba despertar a Hide, pero que no lo conseguía), también trozos del ¿Showcase de 2010, tal vez? Fotos que ya habíamos visto en el Yoshiki Classical World Tour. Mucho que sabíamos, porque nos lo habían contado ya, o porque era un secreto a voces. Lo sabemos. Algunos ya andábamos por ahí en tiempos pre-intrenet, y vimos en las noticias la muerte de Hide, los miles de fans llorando, gritando. Y nos chocó como les chocó a la gente que tenía entradas para el festival entero y fue “por curiosidad” como las que teníamos al lado.

Pero somos X, ¿no? Somos los que buscamos cómo llegar a la tumba de Hide. Somos a los que se nos encoge el corazón en esa escena del Last Live cuando Yoshiki pierde completamente los papeles y se dedica a tirar la batería. Pero Yoshiki es un hombre roto por dentro y quiere rompernos el alma. Puntos al director Stephen Kijak por la toma de esa lágrima de Yoshiki cuando nos habla de Hide.

En el documental, Yoshiki nos cuenta sobre la tragedia de su vida, cómo el mismo se planteó el suicidio, y como ha decidido (al menos por el momento) no ser egoísta y continuar viviendo, luchando. Nos cuentan como su asma quería anclarlo, y cómo se caía redondo después – y durante – los conciertos. Como su cuerpo está destrozado por la enfermedad y los esfuerzos locos que hace – el collarín, la muñequera. Es muy romántico, muy bonito – pero ligeramente incompleto. No todo es trágicamente bello en X Japan. Esas canciones que no llegan, esos álbumes que nunca salen. Anuncios vacíos, promesas rotas. Todo el odio que se llevó Sugizo porque “¿cómo se atreve a intentar reemplazar a Hide?” (disclaimer: aquí Delijah le tiene un cariño especial a SGZ, qué le vamos a hacer). Pero somos X porque no podemos dejar de serlo. Somos X y estamos aquí para quedarnos, en los tiempos de espera y en los de subidón, para que X Japan nos parta el alma. Y por eso fuimos a ver We are X y fue agridulce, pero disfrutamos cada segundo, especialmente Yoshiki haciéndose el duro con sus “fucking”. Porque es cómo es él, y así le queremos, aunque nos rompa el corazón una y otra vez.

Porque somos X, y seguiremos siendo X.

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