VAMPS Live 2017 Underworld Report

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 July 2017; Osaka 25 & 26 July 2017)

Okay, full disclosure here. I tend to reserve judgement on VAMPS’ music until I’ve heard the songs live, but something that has been bugging me a tiny bit with the last couple of albums has been the… identifiability of some songs with other artists’ works. Maybe I just know a little of heavy metal / hard rock and that is enough so in my mind some titles are replaced by “the Marilyn Manson song”, “the Disturbed song” or “the Rammstein song”. My first thoughts about the Underworld album were “pse, let’s see how it’s live.” It felt a bit on the weak side when listening to the studio version – it does improve live too. Due to random facts – basically applying for things and lotteries through friends I had tickets for three shows.

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 julio 2017; Osaka 25 y 26 julio 2017)

Antes de empezar, hay algo que es importante que se tenga en cuenta: he llegado a la conclusión de no juzgar las canciones de VAMPS hasta escucharlas en directo; sin embargo, sí hay algo que me ha puesto la mosca detrás de la oreja con los dos últimos álbumes de VAMPS. Ese algo ha sido el hecho de que me ha resultado fácil relacionar una canción con un grupo de hard rock / heavy metal determinado, que por supuesto no era VAMPS. Hay títulos que no soy capaz de recordar, porque para mí las canciones son “la que suena como Marilyn Manson”, “la que suena como Disturbed” o “la que suena como Ramnstein”. Mi primera impresión del álbm de Underworld fue “venga, veamos como suena en directo”. Aunque tengo que reconocer que me pareció relativamente flojo en la versión de estudio, los directos mejoran mucho, como es habitual. Debido a VAMPSChances varias y amigotes echándome manos también varias, conseguí entradas para tres conciertos.

B.9 V1 Live house,
Kumamoto, Japan.
16 July 2017                   

Underworld
Inside of me
Don’t hold back
Evil
Break free
Dolly

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Devil side
Rise or die

Ahead
B.Y.O.B.
Midnight celebration

The Jolly Roger
Evanescent
Rise up
Sex Blood Rock’n’roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
25 July 2017

Midnight Celebration
Inside of me
Evil
Sin in Justice
Break free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Underworld
Rise or die

Ahead
Devil Side
B.Y.O.B.

The Jolly Roger
Sweet dreams
Rise up
Sex Blood Rock’n’Roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
26 July 2017

Underworld
Inside of me
Redrum
Evil
Break Free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Lips
Rise or die

Ahead
Rise up
Midnight celebration

Sin in Justice
Enjoy the silence
B.Y.O.B.
Sex Blood Rock’n’Roll

The shows can be divided in a few blocks according to what HYDE is doing and wearing. The first block, where he is wearing a hoodie and jumping around like a maniac (you know, like he often does) is comprised of six songs. Then he sets with a microphone and a… black leather cap for a second block of about… two songs, because when he is back to Calling he does the jumping like a madman until he grabs the guitar to do Ahead with the guitar, that is discarded again soon for more prancing and jumping until the break and then four more songs.

The show in Kumamoto was rather on the ‘humble’ side, without the truck or the stage props. In Osaka there was the tour truck and the stage background showed a dilapidated castle/church in flames. The VAMPS pirate flags were waving there and for some reason there was a Cadillac butt hanging over Ju-ken. KAZ had a ‘flame barrel’ that would ‘light up’ at times, usually when he was jumping around being cool (which he did quite a lot). There was a graffiti-like VAMPS V like the one on the cover of Inside of Me single and a ‘danger do not cross’ taping the stage ‘shut’. HYDE had a blast playing with that. Before the start, there is a projection with the countdown until it reaches either 16:66 or 6:66, depending on the concert time. In Kumamoto, as the venue was small, there was only a big TV and no background, but it did not matter that much.

As you can see, 15 out of 19 songs are the same, albeit they show up in different order, and a couple of them do repeat themselves in two of the shows. But all in all every show is different because there will be at least a different song, even if the middle block remains quite stable.

The whole setlist plays heavily into the ‘Japanese vampire’ (from “Rise or die”) theme, but HYDE did an unusual amount of yelling in English. Not for the MCs, when he was shooting off his mouth like there was not a tomorrow and I could not understand ten words out of eleven. KAZ, somehow I understood in Osaka on the 25th. That day HYDE ran off to the side balcony to sing The Jolly Roger from there and while he was coming back, KAZ told us “hey, we *signalling to the rest of them* were here”. He mentioned his unconditional fans paying attention to him during that song, and told us to go to the Beast Party because they were going to feel lonely. Also, that the final day in Osaka would be recorded and to make sure we looked cool for the camera. Especially his unconditional. It was a fun moment.

As a note HYDE has developed a bit of an obsession with fans jumping. He repeatedly yells at the floor to ‘jump jump jump’ and sets example. He has done it before, but this time it felt very… continuous. And one other thing that keeps making me feel that he is echoing others is the “Are you all…? Bloodsuckers!” routine, that even if Bloodsuckers is a very fun song, feels like echoing X JAPAN’s “We are… X” routine. It gives off a strange feeling, along with all those ‘other people songs’ I mentioned before, it kinda feels… less them. KAZ seems to be enjoying people clapping and doing the unison “fan choreographies”, which was a big weird, and Ju-ken has a lot of fun, as always.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: is probably one of the best songs in the album / live. It also feels consistent.
  • Calling: Musically speaking, it is probably the best song in the live. It has the most quality and a very good balance, aside from exploiting HYDE’s voice the most (aside from the fact that the PV seriously was lacking KAZ).
  • Break free: One of those songs that improve A LOT in a concert, just as the whole audience echoes “break free!” or “break”
  • Don’t hold back and Rise up: Compulsory songs for HYDE to do his jerky movements all around, duck, bug Ju-ken, and sometimes tear off his hairpins off.
  • Rise or Die: Another of the songs that is really much better live than recording.
  • The combo Bleed for me / In this hell plays a lot on HYDE not moving and KAZ entering his zen zone – he usually does this more with Oblivion Dust than with VAMPS, but this is his moment to jump and twirl and place his leg up the burning barrel. Just before he starts singing Bleed for me, HYDE asks “would you bleed for me?”. This has made me snort a couple of times. Bleed, I don’t know. Travel around 700km roundtrip to collect a ticket, maybe. And by maybe I mean yes.
  • The engaging songs: Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll these are songs with particular routines or ‘choreographies’ that set the spotlight on the audience, lights and sound included (and of course HYDE and his jump focus)
  • B.Y.O.B. is hands down my favourite new song in the whole thing. That’s why even if I should have counted it in the previous item it gets its own point, because reasons. It is my review. This is also the ‘supporting members appreciating song’ as both Ju-ken and Arly get their moments of fun. In general, both of them have fun though (Note: this comment has nothing to do with my recently-developed Arly-appreciation).
  • Ahead: Apparently HYDE has lost the ability to sing this song completely – he either messes up, forgets whether he’s doing Ahead or World’s end or just turns the mike to fans for them to sing. But the thing is apparently taking his gloves off with his teeth, because they are so tight he can’t just pull them off normally.
  • Midnight Celebration: Not completely convinced about the yellsinging version of this one, but sure HYDE, if it makes you happy. It took me till beast party 2015 to forgive you for that Evergreen in Faith… I guess you’ll do something for me to forgive you for this one, eventually
  • Sin in Justice: This is one of those songs I did not gave a dime about until I saw it live
  • The Jolly Roger: This is hands down my favourite VAMPS so getting it twice, especially the first day in Osaka after a bunch of hotel / ticket problems and having to do Osaka → Tokyo → back to Osaka with barely any sleep. So I’m very happy I got that, even twice!

Fun concerts, albeit a bit weaker than the previous ones I’d say, and unfortunately quite short, in general. Also, thanks to everyone who helped out at the different stages, and said hi.

Ah, and before I forget, before leaving Kumamoto, we found the huge Kumamon HYDE had taken pictures with and took similar ones because it was a fun thing to do. It was in the Shinkansen platform – and I was taking the train anyway.

Los conciertos se pueden dividir en bloques en función de lo que a HYDE le da por hacer, y lo que lleva puesto. En el primer bloque lleva un algo con capucha y se pasa pegando botes cual cabra durante unas seis canciones. Después, presumiblemente para “descansar” se queda quieto delante de micrófono con… una gorra de cuero negro con tachuelas… durante un par de canciones más. Luego vuelve a las andadas a pegar botes hasta que llega Ahead, para la que coge la guitarra, con la que se queda quieto un rato, y después de nuevo a saltar.

El concierto de Kumamoto fue relativamente ‘humilde’ sin el camión de la gira ni los escenarios. En Osaka sí hubo camión y el fondo del escenario mostraba una pantalla con una especie de iglesia / castillo ardiendo, con tres vitrinas del estilo de las que HYDE tenía en el directo de Faith. En el lado de Ju-Ken había un Cadillac medio destrozado como cayendo de una pared. Detrás de Jin y Arly están las V de VAMPS con la serpiente en plan graffiti como en la portada de “Inside of me”. Por toda la pantalla hay ‘fuegos’ que a veces saltan por el escenario, incluyendo un barril ‘en llamas’ para que KAZ se apoye. En la parte de delante había una cinta de “danger do not cross” para ‘cerrar’ el escenario y con la que HYDE se dedica a juguetear. Antes de empezar el concierto hay una proyección con una ‘cuenta atrás’ hacia 16:66 o 6:66 dependiendo de la hora a la que vaya a empezar el concierto. En Kumamoto habían puesto una pantalla de televisión, porque la sala era muy pequeña, y no proyectaron el fondo, pero eso no desmereció el concierto para nada.

Como se puede ver en el setlist, 15 de las 19 canciones se repiten en los tres conciertos, aunque en diferente orden, y un par de ellas se repiten al menos en dos. Pero cada concierto es diferente porque al menos siempre hay una canción distinta, aunque si os fijáis el bloque central es siempre el mismo.

Todo el setlist orbita alrededor de la idea del ‘vampiro japonés’ (“Japanese Vampire” de Rise or Die) y me llamó la atención la cantidad de inglés que HYDE usó a lo largo de los conciertos. Por supuesto no durante los MC que sobre todo en Osaka se emociona y habla demasiado rápido para que los pringados le entendamos. El único MC de KAZ que yo vi fue en Osaka el 25. HYDE cantó el Jolly Roger desde el balcón lateral del Zepp y mientras corría de vuelta al escenario KAZ se rió un poco de nosotros en plan “¿que pasa, que los demás no estábamos o qué?” y se quejó en plan de guasa que solo sus incondicionales le habían estado prestando atención. Luego nos dijo que fuésemos a la Beast Party porque se iban a sentir solos. Finalmente, que al día siguiente iban a grabar el concierto, que fuésemos con pintas “kakkoi”. Y que se ocuparía que su sector de incondicionales tuviese muchas cámaras.

Como nota marginal, HYDE parece estar cada vez más obsesionado con que los fans salten. Una y otra vez grita a la audiencia en inglés “jump jump jump” y lo ejemplifica. Sé que ya lo hacía antes pero esta vez lo he visto muy continuo. Y luego está el pequeño ritual del “Are you all…? Bloodsuckers!” que sí, que Bloodsuckers es una canción muy divertida, pero la rutina es un reflejo del “We are… X” de X Japan y de nuevo aparece esa sensación de pérdida de esencia, al igual que con todas esas canciones “de alguien más”. KAZ nos pedía palmas de vez en cuando y parecía estar disfrutando de las “coreografías” de los fans y Ju-ken… bueno, pues Ju-ken es Ju-ken y como siempre se lo pasó pipa.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: es probablemente una de las mejores canciones del álbum, y sí se siente consistente.
  • Calling: musicalmente es seguramente la mejor canción del álbum y del directo. Es la que tiene más calidad y muy buen balance, además de estar muy calibrada hacia la voz de HYDE (aunque el PV claramente necesitaba más KAZ)
  • Break free: es una de esas canciones que mejoran y mucho en directo, con los ecos de la audiencia.
  • Don’t hold back y Rise up: son las canciones en las que HYDE empieza a pegar botes espasmódicos, aparece, desaparece, da por saco a Ju-ken y se arranca las horquillas del pelo.
  • Rise or Die: Otra canción que mejora mucho en directo.
  • El par Bleed for me / In this hell se centra en que HYDE se planta delante del micrófono y se está quieto un rato, así que KAZ entra en trance; aunque no tanto como con Oblivion Dust. Planta el pie en el barril “ardiendo” que tiene y le da a la guitarra como si no hubiese un mañana. Antes de comenzar, HYDE pregunta “¿sangrarías por mi?” (“Would you bleed for me?”). Tengo que reconocer que el primer día de Osaka me hizo reir. Sangrar no lo sé. Pero comerme 700km de viaje de ida y vuelta para recoger una entrada, tal vez. Y tal vez quiere decir sí.
  • Las canciones de “hagamos el ganso con la audiencia” son Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll. Todas ellas tienen rutinas que los fans realizan al unísono con “coreografías” semiestablecidas y en las que HYDE de nuevo grita el “jump, jump, jump”.
  • B.Y.O.B.: de las nuevas canciones, es la que más me gusta (por eso se lleva su propio punto aunque debiera ir arriba, porque me da la gana). Es la canción “de apreciación de los miembros de acompañamiento”, es decir en la que Ju-ken y Arly hacen más el ganso y se lo pasan mejor (nota: no, este comentario no tiene nada que ver con mi reciente aumento de lo bien que me cae Arly).
  • Ahead: parece que HYDE ha perdido la habilidad de cantar Ahead. O se le olvidan cosas, o se lía con World’s end, o simplemente les pone el micrófono a los fans para que canten ellos. Pero aparentemente lo importante de esta canción es el ritual de arrancarse los guantes con los dientes para poder tocar la guitarra.
  • Midnight Celebration: No me convence del todo el nuevo modo aullar esta canción, pero venga HYDE, te perdoné lo de Evergreen en Faith aquella Beast Party de 2015, así que me imagino que también acabaré perdonándote ella.
  • Sin in Justice: Canción que en mi opinión solo mola en directo.
  • The Jolly Roger: Esta es mi canción favorita de todas las de VAMPS, así que dos veces en tres conciertos, sobre todo el primer día en Osaka después de un montón de momentos Murphy relacionados con el hotel y la entrada y tener que chuparme una ida y vuelta en Shinkansen Osaka → Tokio → de vuelta a Osaka sin apenas dormir. Muy feliz con ella.

En general: conciertos divertidos, un pelín flojos en comparación con otros directos. Se hacen cortos. Y como colofón: Gracias a todos los que me echasteis un cable o dijisteis hola y tal.

Ah. Antes de que se me olvide. En Kumamoto encontramos a Kumamon con el que HYDE se hizo la foto. Y nos hicimos fotos similares, porque estaba en los andenes del tren bala y total había que pasar por delante.

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