X2Y | P2V: Rainbow Bridge (レインボーブリッジ / Reinboo buriiji), Tokyo

The Rainbow Bridge connects the artificial island of Odaiba (jokingly referred to in SemiRandom as ShoppingCentreLand) to mainland Tokyo above Tokyo Bay. It is anchored between Shibaura Pier (Shibaurafuto) and the Odaiba waterfront. It was completed in 1993 by Kawasaki. It is a sinuous construction, including a complete 360º loop. It measures around 800 metres long and 50 metres wide, and it can be crossed by vehicle, the Yurikamome train line and walking.

The bridge is lit at night. Most of the time, the lights are white – cool white in summer and warm white in winter. However, on special occasions it is lit in different rainbowy colours, something that we think inspired the name, which was chosen by the public. However, the official name of the bridge is Tokyo Wan Renraku-kyo (Tokyo Bay Connector Bridge).

There are two walkways along the bridge. One faces the inner Tokyo bay (north walkway) which allows viewing the Minato area skyline and waterfront, including Tokyo Tower. The other side (south walkway) overlooks the outer bay and open see sometimes allowing to see mount Fuji – it can be difficult to see if the weather is too humid, condensation in the atmosphere makes it impossible, so you have higher probability to see Mount Fuji in winter than in summer.

Whether you’re keen on Odaiba or not – watch Delijah’s nose wrinkling because someone does not like Odaiba – walking down the Rainbow Bridge in either direction is a strangely fun experience. It takes about 20 – 40 minutes to cross the walkways, depending on how much you goof around. You can cross from one walkway to the other at several points – underneath the expressway – and there are benches around some of the pillars so you can sit down, rest, and be silly. Being silly is a big part of the game when walking down Rainbow Bridge, because you won’t run into that many people, and the cars will not stop to stare at you anyway. The views are great, and the advice is to do this with someone else so you can be silly together.

A possible itinerary for a day could be:

  • Get to Shimbashi station to go Odaiba using the Yurikamome line, which travels on the Rainbow Bridge (upper part)
  • One of the Museums in Odaiba, for example:
    • Madame Tussauds Wax Museum
    • Miraikan (The National Museum of Emerging Science and Innovation)
    • Maritime Science Museum
  • Wandering around one or two of the Shopping centres for lunch in one of the food courts
  • Come back to main Tokyo on foot using the walkways. Stay in the shadows and take something to drink (there is a conbini very close to the entrance on the Odaiba side. As a general idea: stay hydrated in Japan ins summer!). The closest stations on the Tokyo side are Shibaurafuto on the Yurikamome and JR Tamachi, which gets you on the Yamanote.

Access to the walkway is open between 10 AM and 6 PM (according to the Tokyo Tourism page, but we could swear it was until 8 PM in summer. Again, this one is from memory), and closes the third Monday of every month (or the following Tuesday if that Monday is a holiday). The last entry is 30 minutes before closing. Here are some pictures for you to gauge the experience.

El Rainbow Bridge (Puente Aroco Iris) conecta la isla artificial de Odaiba (que aquí en SemiRandom llamamos, en plan de guasa CentroComerciaLandia) y la zona principal de Tokio, cruzando la Bahía de Tokio. El puente se ancla entre el embarcadero de Shibaura (Shibaurafuto) y el litoral interno de Odaiba. La compañía Kawasaki completó la construcción del Rainbow Bridge en 1993. es una estructura sinuosa, que incluye un giro de 360 grados en el lado de Tokio. El puente mide unos 800 metros de largo por 50 de ancho. Se puede cruzar en la línea de ferrocarril Yurikamome, en vehículo y caminando.

El puente se ilumina por la noche. La mayoría del tiempo las luces son blancas (blanco frío en verano y banco cálido en invierno). Además, en ocasiones especiales, se ilumina con distintos tonos del arco iris, lo que creemos que dio lugar al nombre, que fue en su momento elegido por decisión popular. En realidad, el puente se llama Tokyo Wan Renraku-kyo (Puente Conector de la Bahía de Tokio).

Hay dos pasarelas a lo largo del puente. Una encara la zona interna de la bahía de Tokio (Pasarela norte), permitiendo ver el horizonte de la ciudad y el litoral de la zona de Minato, que incluye la Torre de Tokio. La otra (pasarela sur) está orientada hacia la bahía externa y mar abierto, lo que permite que a veces pueda verse el Monte Fuji (que no es tan fácil de ver, sobre todo en verano cuando hay mucha humedad y la condensación en la atmósfera lo oculta; es más fácil verlo en invierno que en verano).

Independientemente de que Odaiba sea o no plato de vuestro gusto (ah, la nariz de Delijah arrugándose, a alguien no le acaba de convencer la isla artificial ) cruzar el Puente Rainbow a pie es una experiencia extrañamente divertida. Se tarda aproximadamente entre 20 y 40 minutos en hacerlo, dependiendo mucho de cuanto tiempo os paréis en hacer el tonto (fotos, descansos, etc.) Se puede cruzar entre las dos pasarelas en determinados puntos (por debajo de la zona de vehículos) y en los grandes pilares hay bancos para sentarse y disfrutar del paisaje. Y hacer el tonto. Hacer el tonto es una de las mejores experiencias en el Rainbow Bridge, porque es un sitio accesible, pero en el que no te cruzas con mucha gente, y además los coches no se paran a mirar. Las vistas son buenas y si vais acompañados siempre se puede hacer el tonto “en pack”.

Un posible itinerario de un día, saliendo desde Tokyo:

  • Salir de la estación de Shimbashi usando la línea Yurikamome, que viaja en la parte superior del Rainbow Bridge.
  • Visitar uno de los museos de la zona de Odaiba:
    • Museo de Cera Madame Tussauds
    • Miraikan (Museo Nacional de la Ciencia Emergente e Innovación)
    • Museo Naval (Museo de Ciencias Marítimas)
  • Comida y / o simplemente cotilleo en uno o dos centros comerciales
  • Volver hacia el centro cruzando el Rainbow Bridge a pie. Como consejo(s), manteneos a la sombra y llevad algo de beber (hay una tienda de todo un poco muy cerca de la entrada en el lado de Odaiba. A modo de sugerencia general, es importante mantenerse hidratado en Japón, especialmente en verano). Las estaciones más cercanas en el lado de Tokio son Shibaurafuto de la Yurikamome y JR Tamachi, que conecta con la Yamanote.

El acceso a las pasarelas está abierto desde las 10:00 hasta las 18:00 (de acuerdo con la página de información turística de Tokio (pero de memoria, juraríamos que cuando nosotros lo cruzamos estaba abierto hasta las 20:00), y cierra el tercer lunes de cada mes, o el martes si el lunes es festivo nacional. El último acceso es 30 minutos antes del cierre. Aquí os dejamos algunas fotografías para tentaros un poco:

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About Sakaki Delijah

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