“We are X”. Vienna, Austria. 15 Oct. 2017

“We are X” Documentary – European Premiere + Live Q&A with Yoshiki. Vienna, Austria. 15 October 2017

WE ARE X + live Q&A mit Yoshiki “Österreichpremiere” (Austrian Premiere)
Gartenbaukino. Parkring 12, 1010 Vienna, Austria
Date: 15 October 2017, 20:00. Doors open: 19:30

When I was preparing this trip, I checked for a hotel that was close to the Gartenbaukino, the cinema where the premiere was being held. What I somehow seemed to miss (or forget) was that I managed to book a hotel in the very same building as the theatre. Talk about convenient. Even though tickets were numbered, I was early at the cinema – maybe about an hour and a quarter before doors opened. As a matter of fact I was the second person there, and I would have been pretty freaked out thinking that I had the wrong place if not for the billboard that I had checked at around 14:30 as I was coming back to the hotel for lunch.

I was downstairs at 18:20 and got talking to a German fan. It was around 19:00 that we realised that we had the same ticket number. As she spoke the language, we headed to the ticket box so we could sort things out. after a few minutes the problem was made clear – all the tickets in the first row, regardless of what number had been purchased, had printed out as Row 1, seat 5 (had I mentioned I had first row setas? *__*). The nice manager managed to solve the issue in less than 15 minutes, and had identified our seat numbers with the email we had used to purchase the ticket. And thus what could have been a bit of a catastrophe was adverted. All through this the manager was efficient and friendly – and had zero issues with English.

Although doors were announced to open at 19:30 I don’t think we went in until 19:50 or so. There was a brief presentation (in German) and some explanations to the people who had not gotten their seats correctly with the printing confusion. In the end Vienna was the only non sold-out venue of all the premiere, and I have to say that we were not that many, maybe one third of the theatre was occupied – and only by fans, as the theatre had the banner but not even a poster. Soon enough, however, the film started. Fortunately enough this was the 90-minute complete version that I had seen in Barcelona in November 2016, and not the cut out version shown at Wembley in March 2017 and Yokohama July 2017. It makes sense, though, as this is the theatrical premiere that this was the whole version (insert cheers of “Stan Leeeeeee!!” and “Blood Red Dragon!!!” here). Anyway, let’s move onto the new part of the story, as there is only one reason to want to be in first row for an hour and a half of documentary so you crank your head and squint your eyes for ninety minutes – because of the live Q&A part.

As the film finished the “translator” came in. As a matter of fact, I’m not really sure this guy knew what he had got himself into. The introductory talk was in German so not much clue of what he said aside from asking whether there were Yoshiki fans in the room. As he talked there was some reshuffling so everybody could be closer to the stage. He tried to get us into the “We are… X” routine, but we were all more focused on the door and whether Yoshiki was coming or not – especially as I think that about half the audience was not German-speaking and we had no clue of what he was saying (≧∇≦). (Aside note: translator guy? Was totally superfluous as there were like no questions in German whatsoever – and he kept trying to be funny and not managing much.)

As the translator was not being too successful in the engaging, someone from Yoshiki’s management came to tell us in English that he was getting ready and that there would be a few minutes more. However he said that he could hear us and asked us to call “We are… X”. That did have a bigger response, and finally Yoshiki came up on the stage. And he could move, which is a great improvement from last time I saw him in Yokohama. Two fans approached with roses (a single rose and a bouquet of blue roses) and then the questioning started. I won’t go into all of them, but here’s some information:

  • Yes, he knows we’re waiting for the album and that we don’t believe him anymore. But he is gracious about it. And it is not finished yet (≧∇≦)
  • The doctors have told him not to play drums ever again, and he does not know if he’ll ever be able to. He did not sound too hopeful about a new X Japan live, if I have to be blunt (>z<);
  • There were some questions regarding Yoshiki’s view of death, the afterworld, and spirituality. In general he does not really know, but he does not really “expect” to meet up with his father, Hide or Taiji again
  • Someone asked why the band did not feature more about the “relationships” within the band and the private lives of the members. Very diplomatically, Yoshiki said that Stephen Kijak did not really know anything about the band before doing the documentary, and that he was the one with creative directions. Kudos to the man, I would have answered something along the lines of “not your damn business”.
  • About sex, blood and rock’n’roll: no drugs, sex is private and hey, they do visual kei, not rock’n’roll. And they were after all chasing their dreams.
  • If he could travel back in time he would change many things. Including telling ToshI “don’t get brainwashed”
  • Yoshiki puts more passion / effort on other composers’ songs than his own as a way to “honour” them
  • Regarding writing all his compositions on paper, yes he does. He also writes a lot of other people’s solos, but always giving / having given them creative control in the end to “do their own thing”
  • He talked about how he did not want to write Endless Rain at first because “ew ballads” – then compose it in a day. He also discussed some of his musical influences (insert random Mozart jokes here)
  • There were several chocolate jokes, because he was told that he had to try Austrian chocolate. He talked about this when asked what he does when he gets creative blocks
  • He loves all the new Japan v-kei bands and he spoke about the Visual Japan Summit from 2016 and how fun it was and how many people came over the three days.
  • There were several questions about how to approach life and art, and general idea was “live, go on, believe in yourself”
  • After he dies, he would like to be remembered for the music that he makes

Towards the end we all stood up and he recorded us doing “We are… X”. After everything was over he was signing and taking pictures with a few fans onstage, but he soon left. This might have been around 22:45 or something? not sure. Fans took their leave slowly and five of us stayed behind “bonding” and talking about fandom things. We were told he had interviews till around midnight, and we sort of stayed around, until we *cough* “found out” *coughcough* that Yoshiki would be coming out another door, so we found it.

And it happened. There were about ten fans, and he paid attention to each and every one of us. He signed and gave autographs and he listened to us. And this is me being very composed because I really want to shout out that Yoshiki took a selfie with me and he listened to me and signed my We Are X and he listened and he spoke to me. Even for a few seconds, and whenever I think about it my heart races and my hands shake. And somehow, it did not happen when I was there – I mean, when he was there he looked almost surprised that we were there. Maybe because Austria was the only non sold out and we were few. Maybe he did not expect us there. Maybe Gackt is right and he is shy. I can not say, but this was special. I just can’t wrap my head around it, and I keep looking at the selfie – which is blurry – and shaking, and I cannot shed that feeling. Because I told him something that I had wanted to say for a long time, and he listened.

And I’ll stop here before I slip into a senseless goo of fansquealing. But oh, god I would so do it all over again.

JUST A NOTE: I’m looking for a Polish girl who attended this premiere. She was sitting on the first row, seat 15, has long pale hair and a pink-dyed plait. I’m trying to locate her as somehow her twitter handle did not record. If you know her (of if it is you!!!), get her to contact me! Thanks!

Presentación Europea del documental “We are X” + Sesión de preguntas con Yoshiki. Viena, Austria. 15 Octubre 2017

WE ARE X + live Q&A mit Yoshiki “Österreichpremiere” (Premiere Austriaca)
Gartenbaukino. Parkring 12, 1010 Viena, Austria
Fecha: 15 Octubre 2017, 20:00. Apertura de puertas: 19:30

Cuando estaba preparando este viaje, anduve buscando un hotel que estuviese cerca del cine en el que se iba a proyectar la première, el Gartenbaukino. Aparentemente, sin embargo, soy tan cabraloca que o no me di cuenta, o en su momento sí pero luego se me olvidó, pero me las apañé para reservar un hotel en el mismo edificio. Mira qué bien. Por ello, y aunque las entradas estaban numeradas, estaba en el cine aproximadamente una hora y cuarto antes de que las puertas abrieran. Y para mi eterna sorpresa fui la segunda persona en haber aparecido. Si no me hubiese fijado esa mañana que el anuncio estaba ya puesto, me habría empezado a dar la paranoia de estar en el lugar adecuado.

Sobre las 19h, la persona con la que estaba hablando, procedente de Alemania, y yo nos dimos cuenta de que teníamos exactamente la mima butaca. Ya que en Austria hablan alemán, la mandé en avanzadilla y en unos minutos nos confirmaron que había habido un problema al comprar las entradas: todas las de la primera fila habían salido todas con la misma butaca impresa: fila uno, butaca cinco (sí, pesqué entradas de primera fila *__*). El responsable del cine, muy amable, nos solucionó el problema en unos 15 minutos. Sacó rápidamente los listados de gente que había comprado la entrada y nos asignó los números de acuerdo con nuestro e-mail de compra. Y así, lo que podría haber sido una catástrofe fan fue simplemente un hipo de un cuarto de hora. Además durante todo el proceso, el responsable fue altamente eficiente y amable; y sin ningún problema con el inglés.

Creo que entramos sobre las 19:50. Hubo una mini presentación en alemán, así que ni idea de lo que contaron, y una recolocación de la gente de primera fila que no había recogido su entrada “recolocada”. A decir verdad, había poca gente. El teatro no estaba lleno, ya que Austria fue el único evento que no se agotó (podría haber como un tercio de ocupación) y no éramos muchos. Eso si, todos fans, porque en el teatro no había ni un triste póster, solo el anuncio de encima de la entrada. Cuando habíamos llegado todos (me imagino) comenzó la proyección, que afortunadamente ya era la versión completa de 90 minutos que se proyectó en el In-Edit de Barcelona en noviembre de 2016, y no la resumida de Wembley en marzo de 2017 y Yokohama en julio de 2017, lo que por otra parte tiene lógica (insertar aquí vítores de “¡¡Stan Leeeeeee!!” y “¡¡¡Blood Red Dragon!!!). Como ya hemos subido comentarios sobre “We Are X” pasaremos a la parte nueva: el por qué uno se traga un documental de hora y media en primera fila y se queda topo: porque luego venía Yoshiki, en vivo y en directo.

Cuando terminó la película, entró el traductor, que a día de hoy sigo sin saber si tenía alguna idea de en qué se estaba metiendo. Nos metió una mini-charla también en alemán, de la que lo único que me enteré fue que preguntó si había fans de Yoshiki en la sala. También nos dijo que las filas de más atrás podían cambiarse de sitio y adelantarse para estar más cerca del escenario. Nos explicó lo que había que contestar al “We are…” pero a decir verdad estábamos todos más pendientes de la puerta y de ver si Yoshiki entraba o no. También os comento, creo que más de la mitad no hablábamos alemán así que tampoco nos enterábamos de mucho (≧∇≦). (Nota aparte: En general, la verdad es que el traductor sobró un poco, ya que la mayoría de las preguntas fueron en inglés o japonés, y tampoco entiendo por qué se empeñaba en repetir lo mismo que se preguntaba en inglés o su interés en ser “graciosete”. En fin.)

Como el traductor no estaba teniendo mucho éxito en atraer nuestra atención, alguien del equipo de Yoshiki tomó el micrófono para decirnos que aún iba a tardar unos minutos, y pedirnos que hiciésemos el “We are… X” para que Yoshiki nos oyese. Ahí sí que la platea respondió y Yoshiki no tardó mucho en aparecer. Y se podía mover, lo cual es toda una mejora desde Yokohama. Dos fans se aproximaron al escenario con rosas (una única rosa y un ramo de rosas azules) y la sesión de preguntas comenzó. He aquí algunas de las preguntas-respuestas-cometarios resumidos:

  • Sí, sabe que estamos esperando el álbum, que ya no le creemos cuando nos dice que pronto. Y todavía no está acabado. Lo de siempre, pero se lo toma con humor (≧∇≦)
  • Los médicos le han dicho que no vuelva a tocar la batería nunca, y no sabe si lo hará. Y a decir verdad y si hay que ir a saco: no sonaba lo que se dice muy esperanzado de que pudiera volver a haber un directo de X Japan (>z<);
  • Hubo dos o tres preguntas relacionadas con su visión sobre la muerte, el más allá y la espiritualidad. Como resumen general, no sabe qué ocurre después de la muerte, pero no tiene esperanzas de reencontrarse con su padre, Hide or Taiji
  • Alguien preguntó por qué no había más reflejo de la vida privada de los miembros de la banda y de las relaciones entre ellos. Muy diplomáticamente, Yoshiki contestó que la dirección artística del documental había recaído en Stephen Kijak, quien no sabía nada de X Japan antes de comenzar el documental. Y digo que fue diplomático porque yo habría contestado que “no era de su incumbencia”
  • Hubo una pregunta sobre “sexo, drogas y rock”. Nada de drogas, el sexo es privado y no hacen rock, hacen Visual Kei y toda su intención es perseguir sus sueños
  • Si pudiese viajar atrás en el tiempo, cambiaría muchas cosas. Y le diría a ToshI “que no te laven el cerebro”
  • Yoshiki le pone más pasión a interpretar piezas de otros músicos que a las suyas propias, como manera de honrarlos
  • Es cierto que escribe todas las composiciones en partitura. Esto en ocasiones incluye parte de los solos de los demás. Sin embargo, cualquier miembro de la banda tiene control creativo para hacer “lo suyo” dentro de la pieza y del solo
  • Hablando de Endless Rain, cuando le pidieron una balada por primera vez, su reacción de “ew, no”. Luego la compuso en un día. También hubo preguntas sobre sus influencias musicales y chistes sobre Mozart y su importancia.
  • También hubo chistes sobre chocolate porque aparentemente alguien le dijo que tenía que comer chocolate austriaco. Habló sobre esto cuando le preguntaron qué hacía cuando se bloquea creativamente
  • Le encantan todas las bandas nuevas japonesas y nos habló del Visual Japan Summit de 2016, y lo divertido que fue y cuanta gente acudió a lo largo de los tres días
  • Hubo varias preguntas sobre su manera de enfocar la vida y el arte. La idea general fue “vive, persevera, cree en ti mismo.
  • Le gustaría ser recordado por su música durante muchos años tras su propia muerte.

Cuando el personal dijo que era hora de terminar, todos nos levantamos para “We Are… X” y Yoshiki nos grabó. Después, desde el escenario posó con algunos fans para selfies y firmó fundas de teléfono sobre todo, pero se marchó casi inmediatamente. Debían ser sobre las 22:45 o algo así cuando salimos del cine. Poco a poco la audiencia se fue dispersando y cinco nos quedamos cascando en la puerta, medio esperando que saliera, medio haciendo el ganso. Nos dijeron que iba a estar haciendo entrevistas hasta media noche, y después *cofcof* nos enteramos *cofcofquetosmastonta* que Yoshiki saldría por otra de las puertas, a la que nos dirigimos.

Y sucedió. Éramos unos 10, y nos prestó atención a todos y cada uno. Nos firmó, y nos escuchó. Y aquí voy a apelar a toda la dignidad que tengo porque en realidad lo que quiero hacer es ponerme a temblar y a balbucear sobre que tengo una foto con Yoshiki (movida porque razones) y cómo me firmó el BR de We Are X y cómo durante unos segundos me escuchó y me dirigió unas palabras. Y cuando lo pienso se me revuelve el estómago y empiezo a temblar y se me vuelven gelatina las rodillas. Por alguna razón no me ocurrió cuando lo tenía delante, pero ahora sí. No sé por qué no reaccioné entonces; es posible que fuera porque en aquel momento me dio la sensación de que no nos esperaba, de que como Austria había estado “tan vacío” le sorprendimos. No lo sé. Es posible que Gackt tenga razón y que sea tímido. Pero de verdad que no me cabe en la cabeza, pero cada vez que lo pienso me tiembla todo, porque pude decirle una de mis grandes verdades, y él la escuchó.

Y ya, lo dejo antes de que el momento fan inunde todo, que no es plan. Pero valió la pena. Oh, sí.

NOTA ADICIONAL: Estoy intentando localizar a una chica polaca que asistió a esta première. Se sentó en la butaca 15 de la primera fila. Intenté agregarla en Twitter pero por alguna razón el nombre no se grabó. ¡Si la conoces, pídele que contacte conmigo! ¡Gracias!

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