X Japan Coachella Stream, 15 April 2018 12:05 AM SPT

We know for a fact that some people woke up on Sunday at 6 am to watch F1, so when it was announced that Coachella 2018 would be streaming X Japan’s concert live (sort of) we made the time zone conversions (a few times) and set the alarm clock. The stream was planned for 12:05 AM (Standard Pacific Time) on Sunday, barely an hour after it happened live. Not that we were going to complain for it not being live, we we were excited enough that it was happening at all.

A lifetime ago, before the sect debacle and hide’s death, X Japan wanted to break into the US market. It did not turn out that well (though it gave us Art of Life). But Yoshiki is strong-willed (code for hard-headed) and he has managed to make a name for himself in some circles. And this time he wanted to rock Coachella. The stream was great for all us who could not be there with them to support this new effort to get into the US panorama.

To get ‘warmed up’, X Japan organised a couple of small concerts in Tokyo, and of course, Yoshiki stage-dived. Because why wouldn’t he, he only had emergency neck surgery a eleven months ago. To increase the mini-heart-attack rate for us fans, suddenly Sugizo had visa problems and almost did not make it to the US.

Finally it all seem to work out. The stream was running late so tension was high. Not that we had anything against the other guys, of course. But they were not whom we wanted to see.

And at last it started, and it was nothing but amazing. The setlist was:

  1. Jade
  2. Rusty Nail
  3. Kiss the sky
  4. I.V.
  5. Endless Rain
  6. Born to be free
  7. X

This was a very powerful set list, with a few hair-raising moments, among them ToshI’s a capella during Jade and 紅, or the long sustained note in Endless Rain (Coachella, please, please, please release the video so we can watch again and again and again). Furthermore we got to see the holograms of hide and Taiji at some point, in a very heart-warming moment.

Surprises: Mostly two. The version of 紅 was not 紅 (Kurenai), the one that was originally written / released for the US market, then again we guess that they are trying to start clear and thus that was scratched out. As a ballad we got Endless Rain, which makes sense considering the tribute to hide and Taiji, but we were expecting La Venus to be there. Then again, within an hour, some songs would have to be cut out.

The sound was good, Yoshiki did not seem to be trying to extract a confession out of his drums, and we got to see the two guitarists that had offered help in case Sugizo did not make it come out (Thank you, guys!). Sugizo, by the way, has been rather frustrated that his sound was not 100%. And ToshI looked happy. Happy ToshI makes us all fuzzy and warm inside ♥. Oh, and the X-Jump during X by the ones who knew what they were in for, and the faces of those who had not known, both were great.

Yoshiki was smart enough not to stage-dive this time but he did go to the Japanese fans in the first row to be worshipped, and he used the gong during the “We are… X” routine. We had not seen the gong for a while (oh, and he had next to no voice… one has to wonder how much he yelled in Tokyo).

We’ve read mainstream press describing the act as ‘epic’, so we feel justified in our flailing ☆⌒(ゝ。∂) . We’ve added some screencaps but you can find pictures on Fuse

Hay gente que se levanta los domingos a las 6 de la mañana a ver la Fórmula 1, así que nadie nos mire raro por el momento chándal + café para ver el directo. Coachella 2018 había anunciado que iba a poner en su canal directo de Youtube el domingo por la mañana, hicimos las cuentas del cambio de hora y pusimos el despertador. Aunque no iba a ser 100% directo, no es algo que nos fuéramos a plantear perdernos. El directo iba a ser a las 12:05 (Standard Pacific Time) así que ni siquiera fue madrugón.

Hace media vida, más o menos, antes del desastre de la secta y la muerte de hide, X Japan intentó entrar en el mercado norteamericano. No funcionó (aunque nos dejó Art of Life). Pero Yoshiki no se rinde (es decir, que es cabezón como él solo) y ha conseguido hacerse un huequito en el mundo estadounidense. Y esta vez se había centrado en Coachella. El directo fue una gran noticia para todos aquellos que no podíamos ir a apoyar este nuevo intento para entrar en el mercado internacional.

Para ‘calentar’ X Japan dio una serie de pequeños conciertos en Tokio, donde, como no podía ser de otra manera, Yoshiki se tiró del escenario. Total, solo le habían operado de urgencia no hace ni un año. Y para aumentar el ratio de fan-infartitos, de repente saltó la noticia de que el visado de Sugizo no estaba procesado y que era probable que se quedara en tierra. Todo bien.

Finalmente, todo pareció funcionar. El directo empezó tarde, así que la ansiedad estaba disparada. No que tuviésemos algo en contra del “bermudas tatuado” pero digamos que no era nuestra prioridad.

Y por fin comenzó, y fue grandioso. He aquí el setlist:

  1. Jade
  2. Rusty Nail
  3. Kiss the sky
  4. I.V.
  5. Endless Rain
  6. Born to be free
  7. X

Un setlist tremendamente potente, con varios momentos para ponerle a uno los pelos de punta, principalmente las dos capellas de ToshI en Jade y 紅, y esa nota sostenida en Endless Rain. Además vimos hologramas de hide y Taiji, una manera no tan simbólica de tenerlos presentes.

Sorpresas: principalmente dos. La versión de 紅 fue la japonesa, no 紅 (Kurenai) escrita / preparada para el mercado estadounidense, aunque pensándolo bien tiene sentido que intenten comenzar de cero. Como balada, esperábamos La Venus, pero fue Endless Rain, dentro del homenaje a Taiji y a hide. Pero en algo menos de una hora, tendrían que elegir.

El sonido fue bueno, y Yoshiki no se dedicó a apalizar a la batería a lo animal. Los dos guitarristas que se habían ofrecido voluntarios a colaborar si Sugizo al final no podía llegar, aparecieron en un par de canciones (¡Gracias!). Hablando de Sugizo, no estaba el hombre muy contento con la calidad del sonido, y ha dicho en Twitter varias veces que está muy frustrado. Además, ToshI estaba feliz, y un ToshI feliz nos da calorcito por dentro ♥ Oh, y ese X-Jump en X por los pocos que sabían a lo que iban, y las caras de fliparlo de los que no, muy genial todo.

Yoshiki tuvo el buen juicio de no tirarse en plancha al público, pero sí bajó a la audiencia para que las fans japonesas de la primera fila lo adoraran puntualmente. Y durante la rutina de “We are… X” le arreó al gong. Hacía mucho que no escuchábamos el gong (oh, y Yoshiki no tenía casi voz… hay que preguntarse cuánto gritó en Tokio).

Hemos leído en la prensa normal la descripción de ‘épico’, así que lo utilizamos como justificación del hype ☆⌒(ゝ。∂) . Os adjuntamos algunas capturas de pantalla, pero podéis ver fotos buenas en Fuse.

(Thanks to Mis Ilusiones Asiáticas for sharing some of her screengrabs!)

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