Studio Esperanto 花魁體驗 Oiran Experience in Kyoto

Studio ESPERANTO Kokoro Kyoto Okazaki Studio
Japan, 〒606-8436 Kyōto-fu, Kyōto-shi, Sakyō-ku, Awataguchi Toriichō, 53-37 ココロ岡崎ビル (map)
〒606-8436 京都府京都市左京区粟田口鳥居町53-37 ココロ岡崎ビル
Website: http://www.studio-esperanto.com/
Instagram: @esperanto_kokoro_kyoto_studio
Facebook: エスペラント Kokoro Kyoto Okazaki Studio
Twitter: @STUDIOESPERANTO
Tripadvisor: ESPERANTO Kokoro Kyoto Okazaki Studio

In summer 2017, I did the maiko photo shoot experience in Kyoto. Back then I said, it was fun, but not a must-do. As a matter of fact, it was not something I would feel the need to do again. However, I came across the Studio Esperanto Instagram and I kinda fell in love with the idea of an oiran photo shoot. An oiran [花魁] is another kind of entertainer, some say courtesan, some say prostitutes. According to some sources, they were higher-ranking than geisha.

I had a bit of luck with a work project so I decided to invest that money into the photo shoot. It was more expensive than the maiko shoot, but it called me in a different way.

Reservation is done online (English or Japanese) through the webpage, where you choose the plans you want for the options they have: Oiran (courtesan), Kokohime (“cute kimono”) or Dress (western dresses, many wedding-gown like) – truth be told, they also have kimono rental, but every third shop in Kyoto has that, so you’d be better off renting one in central Kyoto rather than here. Besides, sightseeing in kimono / yukata: Not A Good Idea ™.

I was going to be in Kyoto for the Gozan no Okuribi on the 16th of August, but I wanted that day off to be able to move around and find a place to watch the fires, so I chose to extend my stay until the 18th and have my Studio Esperanto shoot on the 17th of August. I tried to get an appointment at 10 in the morning, but it was booked out, so in the end I was booked at 1 pm – I did not really have any problem about that as in the end I was booking a over month in advance and I could arrange my plans around the day. E-mail communication was done in very correct and polite English.

I chose the Red Booth and the Oiran Plan B, which includes:

  • Book with five retouched and printed photographs (8 x 10 inch =20.32 x 25.4 cm)
  • Photo booth (out of three): one
  • Kimono / obi: one each
  • Uchikake (overcoat): two
  • Hair and make-up: 1 type
  • Time required: 2 hours and a half

The total price for this was 25,000 ¥. It is considerably more expensive than the 12,000 ¥ I paid for the maiko experience indeed, but there are cheaper plans – starting at 13,500 ¥.

The studio is in Sakyo ward, which in a normal tourist map you’ll see towards the east within the Higashiyama / Keage area, and the closest stations are Higashiyama and Keage Station on the Tozai underground line. The bus stops are Sanjo Hiromichi, Okazakimichi, Keage and any of the Higashiyama Bus Stops – as reference, anything that takes you to the zoo is a good idea. I walked to the studio because I had been visiting some of the temples at the Keage Incline – thus, I can vouch for the accuracy of the GoogleMaps pin, which is not something you can always say in Japan. The studio is on the ground floor on a corner. It is easy to locate due to the entrance panels, visible from both sides.

I arrived around 12:30, because I had read somewhere that it was better to arrive with a bit of extra time for your appointment (fifteen minutes according to the webpage. Apparently I decided that half an hour was good). Once you enter, you come across a reception window and a waiting area. I left my shoes at the rack and rang the small bell – I was recognised immediately, I guess because there were no more foreigners around that time.

I was shown to the inner waiting area, which has a few couches with small tables and a member of the staff* checked my plan with me, again in English, and I was asked to sign off on the plan. Then I was given a tablet to choose my two uchikake. I chose two of them which were on the dark side, one with herons and flowers, the other with pine leaves.

After choosing, I was taken to the locker room where you take off your clothing, and I’m guessing rise your make up off if you are wearing some – I did not in advance. You can keep your underwear on, have your camera and / or phone with you, and you dress in a white robe. Then I was taken to the make up room. I was allowed to choose a bunch of things – make up type, colours, and wig. I could not get the chignon done, unfortunately because my hair is too short, so I got a full-blown wig. My make up artist was adorable and she took in that if she stuck to simple Japanese we could have a conversation. She asked where I was from and whether I was living in Japan, what I did and what I was doing in Kyoto and so on (and then she later informed the photographer of the fact).

I got a base tone for my face, not white paint. For my eyes I got a fade out from gold to red / rose, a black line, and two sets of fake eyelashes on each. My lips were red and the wig was… a very dark red? I’ve seen garnet as a name? Not sure. Maybe burgundy?

I was offered the chance to take fake nails (500 ¥ extra) and decided to take them on a whim. I found some black ones with sparkly stardust that I really liked, so I took them.

After the make up was done I could choose the hair accessories and the yukata. I chose white for all the hair thingies because I thought it would look prettier on the darker uchikake and wig, although you are allowed to get two colours. Then I picked up a light cream-coloured kimono with some green and purple flowers with a spark of golden here and there.

Then you are taken to the actual fitting room for them to help you get into the kimono and choose the obi once that is on. For the obi I chose a long black one in black with gold lines, that was tied around me – this was not the fake bow thing, this was the real thing. The whole process took maybe 30 minutes? I’m not sure because I was not wearing my watch and I did not care about looking at the phone.

I was then taken upstairs to the first floor where the booths are. There I met my photographer, a very nice young man who would give me the instructions in English and make conversation in easy Japanese, as the make up artist had told him.

The uchikake, which are worn as overcoat on top of the kimono, were waiting for me in the booth, and the photographer warned me that they were heavy. And boy were they, because they are embroidered, some of them with metal gold thread – not only they are gorgeous, they feel really luxurious decadence.

I got 49 (we’ll get at how I know there were exactly exactly 49) pictures taken in nine different poses with different props – umbrella, kitsune mask, opium pipe, on my feet, sitting down… I used one of the uchikake for 18 of them and the other one for the rest, under advice of which to wear first. The photographer adjusted his position, the lights, and told me where to look and how to pose for each picture, in a total of twelve basic poses.

I have to tell you something, when the photographer showed me the first set of pictures, my first answer was ‘that is not me’. My theory is that you get a sort of professional oiran stunt double there and they show you pictures of them instead, because they’re pros or something.

When we were done, I had a few minutes to have a few pictures with my own phone – let me tell you, it’s hard to do so with the long nails – and the photographer played with my camera for a couple of more shots in just the kimono and the obi. Then I walked downstairs again to break the spell, aka get the hair and make up removed and get dressed again.

I felt tempted to ask if I could keep the make up, but I did not dare. Afterwards I went to the wait area again and got the tablet once more to choose the pictures I wanted in the photo book. I was brought some tea and started browsing the whole shoot – remember that I had five of them included in my plan. The pictures were amazing, so I considered adding a few to the photo book, for 2,000 ¥ each. Then I thought that instead of doing that what I would do was buy a CD with all the data for 10,000 ¥, even if they had not been retouched – and that is how I know there are 49 pictures.

Once you have decided, you’re brought the bill, and you settle it and arrange the photo book delivery – if you live in Japan they post it, if not, you get it the same day or the following. By this time it was around 3 pm. As I’m not living in Japan and I was leaving Kyoto the following day, the photographers offered to have my book ready by 4:30 pm. As I was leaving to pass the time and get a bite to eat, I also got a plastified picture that had been done while I chose my own. It was one of the ones that had just not made it into my photo book, so it was great.

When I returned to pick up the book I was shown to the outer waiting area and my mind was blown. I stand by someone else taking those pics, because I am not that pretty for sure (≧∇≦).

All in all, especially compared to the maiko shoot last year, this felt much more personal and less mechanic. While it was a lot of money, it did not feel expensive at all – because of the experience, the care and attention, and the quality of what you finally get. In the end I paid 35,500 ¥ for the plan, the nails and the CD, and it still does not feel expensive. The truth is I have compared what I did and the photos I had taken with other studios in Kyoto and Tokyo, and nothing felt as high-class as Studio Esperanto, so I think the money is well-adjusted. Not cheap by any means, but a lot of value for money, if this is an experience you want to have.

Again I think that this is not something that would call everybody, but I would not be honest if I did not give them the highest review I can:

Because, you know what? If circumstances align, I’ll do it again. In the blue booth with a white wig. It is all thought out. No regrets.

(* Not writing names here for privacy issues and stuff, EDPA and all that.)

En verano de 2017 hice la experiencia de maiko y fotos en Kioto. Cuando hice esa reseña, lo dejé en ‘es divertido, pero no es necesario’. Es una de esas cosas que haces una vez en la vida y no necesitas repetir. Pero a primeros de este año encontré por puro accidente el Instagram de Studio Esperanto y me enamoré de la idea de una sesión de fotos de oiran. Una oiran [花魁] es otro personaje del entretenimiento tradicional japonés. Algunos dicen cortesanas, otros prostitutas. De acuerdo con algunas fuentes, estaban un escalón por encima de las geisha.

Objetivamente hablando es más caro que la sesión de maiko, pero se alinearon las estrellas (y un proyecto de trabajo) y decidí hacerlo.

La reserva se hace (en inglés o japonés) a través de la web, donde se elige el plan dentro de las opciones que se ofrecen: Oiran (cortesana), Kokohime (“mini-kimono”) o Dress (vestidos de corte occidental, muchos con aire de vestido de boda); a decir verdad también tienen alquiler de kimono, pero en Kioto eso te lo ofrece una tienda sí y otra también, así que posiblemente sea mejor plantarte un kimono en la zona centro. Además, lo de turismo en kimono / yukata… No Es Buena Idea ™.

Entre mis planes este verano estaba estar en Kioto el 16 de agosto para ver los fuegos del Gozan no Okuribi, pero como ese día quería tenerlo libre para buscar un buen lugar donde ver los fuegos. Por ello decidí alargar la estancia hasta el día 18 y reservar en Studio Esperanto el día 17. Intenté hacer la reserva a las 10 de la mañana para poder tener el resto del día libre, pero estaba ya lleno, así que me propusieron retrasarlo a las 13:00; no fue ningún problema porque reservé con más de un mes de antelación, así que podía organizarme en función de como fuese la sesión. La comunicación fue vía e-mail en inglés correcto y amable.

Elegí el estudio rojo (Red Booth) y el Oiran Plan B, que incluye:

  • Libro con cinco fotografías retocadas e impresas (8 x 10 pulgadas =20.32 x 25.4 cm)
  • Estudio / fondo (de tres); un fondo
  • Kimono / obi: uno de cada
  • Uchikake (túnica): dos
  • Peluquería y maquillaje: un tipo
  • Tiempo requerido: dos horas y media

El precio total del plan es de 25000 ¥. Es bastante más de los 12,000 ¥ por los que me salió el plan de maiko, pero el estudio ofrece también planes en ese rango de precio, empezando por 13,500 ¥.

El estudio está en el distrito de Sakyo, que en un mapa turístico encontrareis hacia el este en la zona de Higashiyama / Keage y las estaciones más cercanas son Higashiyama y Keage en la línea de metro Tozai , las paradas de autobús son Sanjo Hiromichi, Okazakimichi, Keage y cualquiera de las que se llaman Higashiyama (como referencia, cualquier opción para llegar al zoo es buena). Yo llegué caminando de la zona de Keage y los templos de allí, así que el pin de GoogleMaps está bien puesto y no te manda a sitios raros como otras direcciones en Japón. El estudio está en una esquina, y el cartel es fácilmente visible en las dos fachadas.

Llegué al estudio a eso de las 12:30 porque en algún sitio había leído que mejor llegar con algo de antelación (quince minutos sefún la web, yo decidí que 30, porque sí). Al entrar te recibe una pequeña ventana de recepción y una sala de espera. Dejé los zapatos al entrar y me reconocieron por nombre, me imagino porque el resto de las personas con horas parecidas eran japonesas.

Pasé a la zona de espera interior, con unos sofás y mesitas, el staff * comprobó mi plan, y me pidieron en inglés que lo confirmara. Después me dieron una tablet para elegir los uchikake. Elegí dos con una base oscura, uno con garzas y flores y otro con hojas de pino.

Después de elegir, me llevaron a las taquillas, donde te quitas la ropa y te pones una túnica base blanca; si llevas maquillaje me imagino que mejor te lo quietas aquí, yo la verdad es que no me puse nada ese día para agilizar el proceso. Te quedas con la ropa interior y la túnica encima, y puedes llevarte la cámara y / o el móvil. Después de cambiarte, pasas a la sala de maquillaje, donde puedes personalizar tu estilo y elegir prácticamente todo. Mi maquilladora fue totalmente adorable, e interiorizó rápidamente que si me hablaba en japonés sencillo yo me enteraba y podíamos mantener pequeñas conversaciones. Hablamos de qué rayos pintaba yo en Kioto ese día, si vivía en Japón, a qué me dedicaba y ese tipo de cosas (y luego se encargó de chivárselo al fotógrafo).

En cuanto a maquillaje, me puso una base suave, no un blanco. En los ojos, un degradado de dorado a rojo / rosado, una línea negra y dos sets de pestañas postizas por ojo. Los labios en rojo y la peluca… granate, vino tinto, en serio, no soy capaz de centrar el color más allá de ‘un rojo muy oscuro’.

La maquilladora me ofreció la opción de uñas postizas (500 ¥ extra) y decidí que venga, vale. Además encontré unas negras con brillantina en plan polvo de estrellas que me chiflaron, así que decidí que adelante.

Al acabar el maquillaje y con la peluca ya puesta, elegí los accesorios del pelo y el yukata. Para el pelo decidí que mejor en blanco para que resaltaran contra el pelo y los uchikake, aunque puedes elegir dos colores. Para el kimono me decidí por uno en color crema claro con flores verdes y violetas, con algún que otro tono dorado.

Después pasas a la sala donde te visten con el kimono y eliges el obi una vez que lo tienes puesto. En el caso del obi, me decidí por uno negro con líneas doradas, que me ataron en alrededor del kimono; y te lo atan de verdad, no te plantan un lazo artificial. Todo el proceso tardó una media hora más o menos? La verdad es que no estuve para nada pendiente del móvil y no llevaba reloj.

Después me llevaron al primer piso, donde están los fondos. Allí me presentó al fotógrafo, que también fue muy agradable y me dio todas las instrucciones en inglés. También pudimos conversar un poco en japonés.

Los uchikake, que se llevan a modo de capa sobre el kimono, te esperan en el fondo, y el fotógrafo me avisó de que pesaban. Y sí, pesan. Mucho. Porque no solo son preciosos, los colores son bordados, no solo pintados, incluso los metálicos, y el hilo dorado pesa un quintal. Todo ello aumenta la sensación de lujo y decadencia.

En total el fotógrafo hizo 49 (y ya llegaremos a cómo sé que eran exactamente 49) fotos con diferentes accesorios: sombrilla, máscara de kitsune, pipa de opio, de pie, en seiza, etc.. Usé uno de los uchikake para 18 y el otro con el resto. El fotógrafo me aconsejó con cual empezar, y me fue dirigiendo en toda la sesión. Se estuvo moviendo él casi todo el tiempo, cambiando de posición, ajustando luces, diciéndome donde mirar y como colocarme para cada foto con un total de doce poses básicas.

También tengo que confesar que cuando el fotógrafo me enseñó el primer set de fotos, lo que me salió del alma fue ‘no soy yo’. En serio, yo tengo la teoría de que te cambian por una oiran profesional a quien hacen fotos y luego te dicen que eres tú.

Después de terminar la sesión oficial, tuve unos diez minutos para hacerme fotos con el teléfono (que no es fácil de manejar con las uñas postizas, para nada) y el fotógrafo me hizo alguna más con mi propia cámara, aquí ya fue solo con el kimono y el obi. Finalmente bajé la escalera para quitarme la peluca y el maquillaje, vestirme de normal otra vez y así deshacer el hechizo.

Me faltó el canto de medio duro para preguntar si no me podía quedar el maquillaje durante el resto del día, pero no tuve redaños. Después volví a la sala de espera de nuevo y me volvieron a dar la tabla para elegir las fotos que quería en el libro. Me trajeron un te y se me descolgó la barbilla del todo ya. El libro incluía por defecto cinco fotos, y puedes añadir más por 2000 ¥ cada una, lo cual me tentó. Pero al final me encontré pensando que me podía llevar el CD con todos los datos por 10000 ¥, que salía más a cuenta que dos fotos más por 4000 ¥, incluso sin retocar. Y he aquí como sé que hay exactamente 49 fotos en la sesión.

Una vez que has decidido te traen la cuenta, y lógicamente, pagas y organizas como te dan el libro. Si vives en Japón, te lo mandan por correo. Si no, te lo entregan en mano ese día o el siguiente. Llegados a este punto eran alrededor de las 15:00. Al no vivir en Japón y marcharme el día siguiente de Kioto, se ofrecieron a tenérmelo preparado antes de que cerraran la tienda, así que quedamos en que volvería sobre las 16:30. Al salir para pasar el rato y comer algo, me regalaron una mini tarjeta plastificada que me habían hecho mientras yo elegía, y era una de las que casi meto pero al final no, así que genial.

Al volver a recoger el libro me lo enseñaron en la sala de espera exterior, y otra vez tuve que recoger la barbilla del suelo. Son unas fotos demasiado perfectas para ser yo (≧∇≦).

Resumiendo, y sobre todo en comparación con la experiencia de maiko del año anterior. Esto fue mucho más personal e infinitamente menos mecánico. Puede ser mucho dinero, pero no es caro, por la experiencia, por lo atentos que son, y por la calidad de lo que hacen y al final te llevas en físico. Al final, el precio total fueron 35,500 ¥ (unos 270€) por el plan, las uñas y el CD, y reitero: mucho dinero, pero no es caro. También he comparado con otros estudios en Kioto y en Tokio y lo que ofrecen tiene mucha menos calidad. Studio Esperanto es la primera clase de las experiencias Oiran y eso hay que pagarlo. Y lo merece, si es algo que quieres hacer.

Al final, al igual que con la maiko, una experiencia de este estilo no es para todo el mundo, yo lo entiendo. Sin embargo no puedo en buena conciencia ponerles algo menos que la puntuación máxima:

Por una sencilla razón. Si las circunstancias se alinean, yo repito. En el fondo azul y con una peluca blanca, ya lo tengo todo pensado. Sin remordimientos.

(* No he usado el nombre de los empleados por historias de privacidad, la LOPD y todo eso.)

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