JAPAN WEEKEND Madrid 29/30 September 2018: Music Review

To say that I was disappointed in the JAPAN WEEKEND would imply that I had high expectations of it, so I guess it did not happen (≧∇≦). It seems that, music-wise, there’s less and less “J” and more and more “K” – seriously I don’t have anything against Korean stuff and K-pop but sometimes I do wonder why aren’t there events for them if they move so many people interested in – and hey, Korea is also cool.

Reading back on what I thought about the February 2013 Chibi Japan Weekend, I think that Jointo has not evolved as the event has. Inside jokes, expecting everybody to know the presenters – and presenters thinking they have a free pass for anything –, or volunteers breaking havoc in queues reorganising things are only some of the problems that by now should have been looked into. I missed maps, and actual hand-outs with the information (aside from a decent spreadsheet with schedules on the web, that’d have been amazing). There is obviously a business in this, it’s not just done for the ‘geekiness’ of the organisers any more.

Furthermore, it took me three times to get an answer about accessibility, never mind that the webpage claimed to be very invested in ‘everybody enjoying’. I tried Twitter, Jointo and Twitter again before I got an e-mail address where I could address my concerns. Japan Weekend: accessibility is not a selling point. It is something important for a lot of people.

On Saturday the line to go in was long and delayed as apparently there was some problems reading the tickets. Sunday had much fewer people and once inside you could actually see the offered merchandise in the stands.

One of the highlights of the weekend was the calligrapher / painter Mitsuru Nagataka’s performance and demonstration, which happened on both Saturday and Sunday at 11:00. Having arrived by 9:20 both days, we got in around 11:15 on Saturday (sat down to watch Nagataka at 11:20), and 10:30 on Sunday. Good thing that I got to see Nagataka’s demonstration both days.

At some point it felt that the only two things around were K-pop and cosplay. As neither is my thing, I was rather unimpressed. Furthermore, a lot of the selling stands sold either bootleg material, or fanart, and I make a point of not paying for fanart, convictions and all that – never mind that I was absolutely in love with a sword replica. Damn convictions.

But hey at one point I did hear Wagakki Band’s Senbonzakura on the PA. Aside from that and some random openings on the stages between acts, not much background music. There were however three concert sets (Saturday+Sunday) from Japanese artists.

わーすた Concerts

https://wa-suta.world/top.php

The World Standard, stylized Wa–suta [わーすた] is a five-girl idol group dedicated to “spread the kawaii culture around the world”. As idol groups go – either male or female –, them being cute and likeable so they drag a specific kind of fan, is more important than their singing well. I have to say they put up a very good effort in being approachable and trying Spanish. They were also very kawaii and bouncy, and even in synch. Not my thing but a lot of people’s things. I could have done without the Zankoku na Tenshi no Tēze cover but the rest was all right.

ITSUKA (Charisma.com) Concerts

http://official-charisma.com/biography/

Charisma.com was an “electro-rap” / hip-hop group formed by two women, that went into hiatus early in 2018. Itsuka was one of the members. The concert was done with a mixing table and the lady singing. I really liked her attitude, and her presence, and I was very impressed by her rapping. Sheesh the woman is fast. The concert was pretty much impressive along with her voice and attitude.

Pikotaro [ピコ太郎] Concerts

https://avex.jp/pikotaro/en/

Do you remember the “I have a pen, I have an apple” guy? Yes, that guy is this guy and he was in Madrid (and Paris) having concerts, two of them. Musically, the man is not the best but the whole thing was hillarious, done with the youtube videos projected on the screen and the guy jumping and bouncing on the stage. At some point there was a blackout so he started again, taking everything on a stride. He also prepared a Pen-pineapple-apple-pen verse in Spanish and a “Japan Weekend” version that had people screaming. I personally found his “sunglasses” song hysterical.

There was a Q&A after the Saturday concert too. They prepared a table and for him, all star-like and in the end he just grabbed the chair to sit in front of the table. He gave hugs and signed stuff, and he did really look like he was having a lot of fun.

Due to closeness to this event and cheapness to buy tickets and get there and stuff, I got myself meet & greet tickets for 5€ each, both days – they included a handshake, an autograph and a picture. Again, it was very fun. On Saturday I wore sushi pins so I could quote “can you see? I’m sushi” at him, and for Sunday I printed out the picture and asked him to sign that – even if the Japan Weekend staff kept barking around the chaos they had turned the queue into that he would only sign the provided material, he signed whatever you asked of him, with the interpreter’s blessings.

Music for sale

I found some! A box of old OSTs with a single or two from a lifetime ago. The picture is down there ↓ There was also a bootleg X Japan mask.

Autographs from Ituska and Wasuta were conditioned to you buying their official merchandise, so I guess that also counts.

Korean music: some concert DVDs that looked bootleg but I have no idea.

Para poder decir que la JAPAN WEEKEND nos decepcionó, tendríamos que haber tenido expectativas relativamente altas, cosa que desde el principio no pasaba (≧∇≦). Musicalmente hablando, cada vez hay menos por no decir nada de “J” y un montón de “K” y no es que desde SemiRandom tengamos nada en contra del K-pop pero siempre nos preguntamos cómo es que, si realmente mueve tanto, no hay eventos específicos para la cultura coreana, que también mola.

He releído lo que pensé después de la Chibi Japan Weekend en febrero del 2013, y la sensación que me ha dado es que Jointo no ha evolucionado a la misma velocidad que el aumento de tamaño del evento. Los chistes y chascarrillos entre amiguetes, presentadores que esperan que todo el público sepa quienes son (y por lo tanto se les pase una serie de cosas), o que los voluntarios cojan una cola y la desbaraten tres veces solo son algunos de los problemas. Yo particularmente eché de menos mapas, y que hubiese al menos un panfleto con todos los horarios (o al menos un buen horario en la web). A estas alturas, la organización no lo hace por el frikismo, lo tiene que hacer por la pasta.

Además, le costó a Delijah tres intentos que nos contestaran una pregunta sobre accesibilidad, a pesar de enarbolar como bandera en la web que tenían mucho interés en que todo el mundo pudiera participar del evento. Probó Twitter, Jointo y otra vez Twitter hasta que consiguió una dirección de correo electrónico a la que escribir para preguntar las dudas que teníamos. Estimada Japan Weekend: la accesibilidad no es un punto de marketing. Es algo tremendamente importante para mucha gente.

El sábado la cola para entrar era larga y además se retrasó ya que parece ser hubo problemas leyendo las entradas. El domingo había mucha menos gente y una vez dentro podías ver el merchandising.

Uno de los puntos álgidos del fin de semana eran las actuaciones de Mitsuru Nagataka, calígrafo y dibujante. Hubo dos actuaciones, una cada día, las dos a las 11h. Los dos días llegamos a eso de las 9.20, el sábado conseguimos entrar sobre las 11:15 (para sentarnos a ver a Nagataka a las 11:20) y sobre las 10:30 el domingo. Por suerte pudimos ver las dos demostraciones.

A lo largo de toda el evento me dio la sensación de que las dos únicas que contaba era el K-pop y el cosplay, y como ninguna de las dos nos llaman, pues… eso. Además había demasiados puestos vendiendo material pirata o fanart, y nosotros no pagamos por fanart – aunque determinadas réplicas de espadas nos pusiesen ojitos. Asco de tener convicciones.

Bueno, pero en algún momento pasando por un stand tenían puesto el Senbonzakura de Wagakki Band. Aparte de eso y de algunas canciones de anime en los escenarios entre distintos actos, prácticamente nada de música japonesa de fondo. Sin embargo, sí que había tres sets de conciertos (sábado/domingo) de artistas japoneses.

Conciertos de わーすた

https://wa-suta.world/top.php

The World Standard, resumido y estilizado como Wa–suta [わーすた] es un grupo de idols compuesto por cinco chicas dedicadas a “extender la cultura kawaii por todo el mundo”. Como en todo grupo de idols (masculino o femenino) lo que prima es que las chicas sean monas y con personalidades que atraigan a distintos grupos de fans, no que canten bien. Tenemos que decir que el papel de encantadoras y cercanas lo cumplieron genial, incluso con el español. Fueron muy kawaii y sonrientes mientras saltaban en sincronía. El fandom las acompañó, con mucha gente por ellas. Sinceramente, se podrían haber ahorrado la versión del Zankoku na Tenshi no Tēze, pero bueno, son lo que son.

Conciertos de ITSUKA (Charisma.com)

http://official-charisma.com/biography/

Charisma.com era un grupo de “electro-rap” / hiphop formado por dos mujeres que entró en parada definitiva (“definitive hiatus”) en enero de 2018. Itsuka era una de los miembros. El concierto en Madrid se hizo con una mesa de mezclas y ella cantando. Nos gustó su actitud y su presencia, y nos impresionó mucho la velocidad y calidad de sus rap. Sobre todo la velocidad. Fue un concierto muy bueno e impactante, especialmente en voz y actitud.

Conciertos de Pikotaro [ピコ太郎]

https://avex.jp/pikotaro/en/

¿Recordáis al señor de “I have a pen, I have an apple”? Pues sí, ese señor es este señor, y se vino a Madrid (y a París) a dar conciertos, dos para más señas. Musicalmente, este hombre es humorista, no cantante, así que no es lo mejor del universo, pero fue divertidísimo. Durante el concierto se proyectaron los vídeos de fondo mientras Pikotaro pegaba botes por el escenario y cantaba en vivo. En una de las canciones el sábado el ordenador que proyectaba se quedó colgado y el hombre se lo tomó con toda la normalidad del mundo y volvió a empezar la canción. Adaptó el Pen-pineapple-apple-pen a ‘boli-piña-manzana-boli’ e hizo una versión “Japan Weekend” que dejó a todo el mundo chillando. Personalmente encontramos la canción de las gafas de sol para partirse de risa.

Después del concierto el sábado hubo una sesión de preguntas/respuestas (Q&A). Le prepararon una mesa y sillas pero al final acabó sentado frente a la mesa, y repartió sonrisas, abrazos, autógrafos, fotos y la verdad pareció pasárselo bomba.

Debido a que esto era en Madrid, relativamente barato y fácil de llegar, cogimos entradas para los dos días, y ya que íbamos los dos días, compramos entradas para el “meet & greet” tanto para el sábado y el domingo. El precio eran 5€ e incluían un apretón de manos, una foto y un autógrafo. El sábado Delijah se llevó unos pins de sushi para poder decir “Can you see? I’m sushi” y el domingo imprimimos la foto para que la firmase. Aunque el personal de la Japan Weekend se dedicó a ladrar por el caos en el que habían convertido la cola que solo iba a firmar el material oficial, el hombre (con la ayuda de la intérprete) firmó lo que le trajeran.

Música en venta

¡Lo encontramos! Una caja con BSOs y dos o tres singles del año de la tana. Foto de prueba allí abajo ↓ Además una máscara de X Japan pirata.

Los autógrafos de Itsuka y Wasuta venian condicionados a la compra de material oficial, así que nos imaginamos que eso también cuenta.

Música coreana: algunos DVDs de conciertos que tenían toda la pinta de ser piratas pero no podemos garantizarlo.

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