Green Tea Sushi Bar & Cocktail Room

Address: Westin Palace Hotel. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Phone number: +34 914 29 14 57
Website: Westin Palace Hotel – dining
Price range: money+money+money+
Accessibility: accessible: no
Franchise: No(ish). Technically it is a branch of the Asia Gallery restaurant, also located at the Palace Hotel.
Date visited: 21 July 2018
Note: Reservation only

There was a time when an insanely expensive Japanese restaurant meant that you were heading off to a place that worked with supreme fish, something that you were expecting to basically be Japan quality. I guess that in a way, you should expect ‘supreme quality’ from any super-expensive restaurant. Be aware now that this review ends with one tori, and only because we have decided not to give zero at any point unless there’s loss of life or something.

The Westin Palace is a five-star hotel at the centre of Madrid (has your wallet already run in fear?). One of those that has everything – spa, it’s pet friendly, you pay 200 bucks a night for the most basic room, what one would call a luxury resort… It has restaurants, cafés, and Sunday brunches with live opera music. And it is exotic – to the point that it has, of course, exotic restaurants. A Cantonese restaurant and a Japanese restaurant. Both with prices according to the ‘five-star hotel’ status, because of course the clientele of the Palace would not set a foot in a normal Chinese restaurant even if they were starving.

I should have been warned when I ended up at the Chinese restaurant the first time (have you heard of The Fork (El Tenedor)? It’s a Tripadvisor-related webpage that gets you up to 50% discounts when you use a table for booking with them. That helps budgeting). This was a silly story of disappointment – self-indulging family lunch in the Palace’s “Asian Gallery”. At first I was told “we’re going to the Japanese restaurant in the Westin Palace!”. From Japanese we got to Asian, and from Asian (because I can read and all) we got that it was actually “Cantonese”. Also known as “a typical Chinese restaurant” only three times as expensive. But hey, if this gets my parents to eat Asian food, more power to them.

But then, as we were coming out after a lunch whose details shall never be revealed, I saw the “Sushi bar”. When I pointed out that such was the Japanese restaurant I was promptly informed that “It’s a bar, they serve drinks.” Because of course, what would I know about Japan stuff. I’ve only been there eight times. We had just been at the “Japanese Restaurant” of the Westin Palace. Until somehow my father ended up at the hotel webpage, where it says, and I quote “Asia Gallery offers delicious gourmet Cantonese cuisine” whereas “Green Tea Sushi Bar masterfully matches Japanese sushi and Spanish tapas”. Oh.

Of course, repeating any time soon was impossible, price-wise. Then we had to wait for a long time before a) dining budget was up and b) El Tenedor had offers again (40% off food, not drinks). Finally, over a year later, the stars aligned and it was possible for us to hit the Green Tea Sushi Bar and Cocktail. In one thought: don’t. Don’t go there.

First topic: comfort. Our table was so cluttered that you had to negotiate between the sushi and the glasses, we were three people in a one-person table as they could not accommodate us anywhere else (we requested not to be directly below the air conditioning. Apparently the only other option was this one-person table, even if the restaurant had plenty of free spaces.

Second topic: the menu. If you’re going to charge me 10 euro for two prawn nigiri, make sure that you at least write prawn correctly. It’s ebi not epi. Epi is what you give allergic people when they’re having a reaction.

Third topic: the price. Insane. Fourteen pieces of sushi and eight of sashimi (sushi / sashimi ship) were 58.50€. It better be good then. Spoiler alert: without discount a meal for three people would have been 140€.

And final topic: the quality. Go to a any random Asian place that serves sushi and you will have exactly the same quality of salmon. The same sizes. And they won’t screw it up with mustard on top that kills all the maki flavour. There is a huge gap between something being worth money and something being blatantly overpriced.

So no. I mean, no. Don’t bother. Don’t go there to get Japanese food. This restaurant is for rich people who want to feel adventurous. This is not a good place to eat Japanese food. The prices are ridiculous for something that is mediocre on average (and if you really, really want to go, do try for a discount). There is barely any value in this restaurant that justifies the price. And if you must go, avoid the sushi. Not that it is disgusting or anything, but it’s pretty much a steal.

Let’s analyse the meal, shall we?

  • Complimentary edamame: you can’t really go wrong on edamame (steamed young soybeans with some salt)
  • Sea fruit salad (ensalada de frutos de mar): Some goma wakame with a mix of other algae and surimi seasoned with rice vinegar: So not worth the 17.50€ it was priced at.
  • Tuna tataki (Tataki de atún): the only thing in the menu that actually worked out and I might be willing to say worth the 20€ price, as tataki is difficult to prepare, especially well, and the piece of tuna was good.
  • Sushi and sashimi ship (Barco de sushi y sashimi), definitely not worth the 58.80€ it was marked. Most of the sushi was average. The fish was decent, but just decent does not warrant the price.
    • Two pieces of salmon sashimi
    • Two pieces of tuna (toro) sashimi
    • Two pieces of tuna loin sashimi
    • Two pieces of butterfish sashimi
    • Two boiled prawn nigiri
    • Two salmon nigiri
    • Two tuna nigiri
    • Two butterfish nigiri
    • One dragon roll (eight maki pieces): tempura prawn (for some reason the English menu read ‘tempted prawn’) and veggies with tobiko (fish eggs), sprinkled with mustard that masked any other flavour.
  • Non Japanese desserts to share: two for 9.50€ each
  • Water, priced at 5 €, and a bottle of “Perro Verde” white wine for 20€

Total price: 140€. Total without drinks: 115€. Reservation throughout The Fork discount: 40% off menu (not drinks). Final price after discount: 94.00€.

Woah. Drinks and desserts aside, we’re talking discountless 96 quid for… commonplace sushi, mediocre seaweed salad and good tataki, and then you did not even feel full, so of course you ordered a dessert for 9,50 €. Not something I’d be willing to repeat any time soon – not that I could afford it anyway, thank you dear parents for the birthday present, even if it blew up on us a little.

Is there anything that makes up for the pricing? The menu, both in English and Spanish, has either typos or very inventive names, such an epi and tempted. The service is not particularly good, nor fast. The decoration is… eclectic I guess. Finally, the food quality is average. But then, there is the location (*enter angels singing and stuff*). I mean, it is the Palace Hotel. What do you expect from the Palace? Luxury all around and luxury needs to be paid for. The building is amazing, the reception a dream come true and the whole place smells of that stuff fantasy is made of. So if you really really want to impress someone who is Japanese-curious and you have 100 quid to spare, this is your place! If not, better check other places (check the Madrid tag).

There is a part of me that would not mind coming again to feel that magic one more time, but I am talking the building itself. I might be more willing to go back to the Chinese place than the Japanese one, mark my words. In general, the Green Tea Sushi Bar (and Cocktail Room) gets from us an ‘avoid’ recommendation unless you’re super rich.

All things considered (value for money, accessibility, atmosphere, service etc.) the final grade we give Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

But hey, if you want to take us for a second round to try again, we’d graciously accept the invitation!

Dirección: Hotel Westin Palace. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Teléfono: +34 914 29 14 57
Web: Web de Gastronomía del Hotel
Banda de precio: money+money+money+
Accesibilidad: accessible: no
Franquicia: No (en el sentido técnico de la palabra). Es un satélite del Asia Gallery, otro de los restaurantes del Hotel Palace
Fecha de la visita: 21 julio 2018
Nota: Solo con reserva

Allá por los albores de eso de que lo japonés estuviese de moda, cuando ir a uno te costaba un ojo de la cara y medio riñón, era porque la calidad del la materia prima iba a ser superior. Vamos, que te esperabas poco menos que pescado de Japón de verdad. Bueno, a decir verdad, lo de “calidad suprema” tendría que ser algo asociado a cualquier restaurante carísimo, ¿no? Pues no, así que atención spoilers: acabamos la reseña diciendo que no vayas a este restaurante, que le damos un tori, y no le damos cero porque el cero lo reservamos para algo en plan desastre natural, que te asesinen por lo menos.

Empecemos por lo que es el Westin Palace: un hotel de cinco estrellas en el centro de Madrid (¿ha salido ya corriendo tu cartera?). Que a ver, lo tiene todo: spa, acepta mascotas, doscientos euros por habitación y noche en lo más básico… lo que viene a ser un hotel de lujo de los de siempre. Además, tiene restaurantes, cafeterías, organizan “brunchs” los domingos con piano y ópera en directo… Y además, le ha dado por el exotismo, así que tiene restaurantes exóticos. Uno cantonés y uno japonés, ambos con precios adaptados a un hotel de cinco estrellas, porque por supuesto, el perfil de gente que se aloja en el Palace no pone un pie en un “chino de barrio” ni aunque les vaya la vida en ello.

Me deberían haber saltado todas las alarmas la primera vez que en una comida familiar de esas en las que se tira la casa por la ventana acabamos en el “Cantonés del Palace”, el Asian Gallery (Nota: con la inestimable ayuda de la web El Tenedor, subsidiaria de Tripadvisor, y sus descuentos de hasta el 50%, que si no no hay narices, ni pasta). El caso es que lo primero que me soltaron fue “nos vamos al japonés del Palace”. Después era “el asiático del Palace”. Total, que resultó ser el Cantonés, lo que viene a ser un “chino de toda la vida” pero tres (o cuatro) veces más caro y con código de vestimenta ‘elegante pero casual’, cosa que en la vida he entendido. Aunque a decir verdad, si para que mis padres pongan un pie en un Chino, hay que llevarles al Palace, que así sea.

Pero después de una comida en cuyos detalles no vamos a entrar, al salir, en la esquina estaba el pequeño establecimiento marcado como “Sushi bar”. Por supuesto cuando comenté que eso era lo que tenía toda la pinta de ser “el japonés del Palace”, me soltaron “eso es un bar, ahí te dan de beber y si eso te ponen alguna tapa”. Porque qué voy a saber yo de cosas japonesas, que solo me he ido a Japón ocho veces y llevo años estudiando el idioma. Nosotros ya veníamos del “japonés del Palace”. Un par de semanas después y con la página web del hotel en la mano, mi señor progenitor admitió que a lo mejor tenía yo razón. Pero solo porque dice que, y cito textualmente, “El Asia Gallery ofrece deliciosa cocina gourmet cantonesa en un ambiente oriental elegante y auténtico ” y “El Green Tea Sushi Bar combina a la perfección el sushi japonés con las tapas españolas en un elegante ambiente asiático”. Ajá.

Por supuesto, hablar de volver pronto, imposible del todo, que para eso los precios son los que son. Total que nos tocaba esperar a que a) el bolsillo se recuperara y b) El Tenedor volviese a subir las ofertas (40% de descuento en el menú, no en bebidas). Finalmente, un año y algo más tarde, las estrellas se alinearon y allá que nos fuimos al Green Tea Sushi Bar and Cocktail. Y aquí lo único que podemos decir es… no. no vayáis.

Primera idea: comodidad. Éramos tres personas en un mesa de uno, porque la mesa que nos habían puesto originalmente estaba justo debajo del aire acondicionado. Cuando pedimos que nos la cambiaran, nos colocaron en una en la que para coger un trozo de sushi tenías que hacerte ingeniería con el vaso. A pesar de que el restaurante no se llenó (ni de cerca), la única manera de colocarnos fue en esta minimesa. Nada de juntarnos dos, ni nada, y eso que al final el grado de ocupación era de cuatro mesas, incluyendo la nuestra.

Segunda idea: el menú / carta. Si me vas a cobrar diez euros por dos nigiri de gambas, por lo menos asegúrate de escribir “ebi” (gamba) y no “epi” (inyección de adrenalina para alérgicos). En serio, por lo menos escribe las cosas bien.

Tercera idea: el precio. Desbaratado. Catorce piezas de sushi y ocho de sashimi (un barco de sushi / sashimi) se cobran a 58,50€. Al ver semejante precio te imaginas que va a ser un sushi impactante. Para que os hagáis una idea: sin los descuentos del Tenedor, una comida para tres personas habría salido por la friolera de 140€. Así, sin anestesia.

Idea final: la calidad. Id a cualquier otro “asiático” de Madrid que tenga sushi, y el salmón va a ser exactamente la misma, al igual que el tamaño de las porciones. Y no se inflarán a ponerle mostaza y cargarse todo el sabor del maki. Hay una diferencia entre que algo valga dinero y sea caro por el hecho de ser caro.

Así que, no. En serio, no. No vayáis a este sitio por la comida japonesa. Este es un restaurante para ricos que se quieren sentir aventureros, pero no para alguien interesado en la gastronomía japonesa. Los precios son ridículos por una oferta que es directamente mediocre. No hay prácticamente nada en este restaurante que permita justificar remotamente sus precios. Y si por alguna razón decidís ir, manteneos alejados del sushi, que no es que sea malo, pero es un robo.

Vamos a echarle un vistazo a la comida, paso a paso.

  • Edamame de cortesía: mal van las cosas si la lías con el edamame, que yo sepa es imposible fastidiar algo que simplemente son semillas de soja inmaduras al vapor.
  • Ensalada de frutos de mar: lo que viene a ser una ensalada de goma wakame en un lado y surimi con dos o tres algas más en el otro, todo aliñado con vinagre de arroz. Pasable, pero no merecedor de 17,50€.
  • Tataki de atún: lo único decente de la comida y que realmente se merecía los 20€ del precio, ya que el tataki es difícil de preparar y de preparar bien, y la pieza de atún era buena.
  • Barco de sushi y sashimi: como ya hemos comentado, 58,50€. Casi 60€. se me ocurren muchas maneras de definir esto, la más adecuada, atraco a mano armada. El pescado es decente, pero por ese precio necesitamos más que pescado decente.
    • Dos piezas de sashimi de salmón
    • Dos piezas de sashimi de atún (toro)
    • Dos piezas de sashimi de lomo de atún
    • Dos piezas de sashimi de pez mantequilla
    • Dos nigiri de gamba cocida
    • Dos nigiri de salmón
    • Dos nigiri de atún
    • Dos nigiri de pez mantequilla
    • Un dragon roll (en ocho piezas de maki): gamba en tempura (tempted, según la carta) y hortalizas con tobiko (huevas de pescado), todo ello con una buena dosis de mostaza para comerse el resto de los sabores
  • Dos postres que no tenían nada de japonés, cada uno por 9,50€
  • Botella de agua, 5€, y de vino blanco “Perro Verde”, 20€

Precio total: 140€. Precio sin contar las bebidas: 115€. Descuento por reservar con El Tenedor: 40% de la consumición sin bebidas. Precio final después del descuento: 94,00€

Es decir que sin contar las bebidas ni los postres, los precios originales son 96 euros por… un sushi normalito, una ensalada de algas mediocre y un buen tataki. Y tampoco hablamos de raciones que llenen, así que al final el postre cae para no irte con hambre. 9,50€. En pocas palabras, nada que nosotros estemos dispuestos a repetir. Y yo, por lo menos no me lo puedo permitir. Estimados padres: muchísimas gracias por el regalo de cumpleaños, aunque nos saliese rana.

¿Hay algo en este restaurante que compense el precio? El menú, en español e inglés tiene erratas y nombres inventados (epi, tempted). El servicio no es particularmente bueno, ni rápido. La decoración es… ecléctica, o algo. La calidad de la comida es normalita. Pero claro, lo que en realidad estás pagando es dónde está el restaurante (*coro de angelitos cantando*). Estamos hablando del japonés del Hotel Palace en Madrid. ¿Qué puedes esperar del Palace? Lujazo a tope que hay que pagar de alguna manera. El edificio es fantástico, la recepción un sueño hecho realidad y el complejo entero huele a fantasía y todo aquello de lo que los sueños están hechos. Así que si queréis impresionar a alguien que sienta curiosidad por la comida japonesa y os sobran cien pavos, es el lugar perfecto. Por aquello de comer, mejor probar en cualquier otro sitio (echadle un vistazo a la etiqueta de Madrid).

Y aunque hay cierta parte de mí a la que no le importaría volver a sentir esa magia, es mucho más la del edificio que la del restaurante. De hecho, probablemente diría que sí al Cantonés antes que al Japonés, y eso ya es decir. Este es un restaurante que es preferible evitar, a menos que esté forrado.

Finalmente, una vez considerados todos los factores (relación calidad precio, acesibilidad, ambiente, servicio, etc), le damos al Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

Aunque oye, si a alguien le sobra pasta y quiere invitarnos a que realicemos otra incursión, no nos importaría sacrificarnos por la segunda opinión.

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