Claves de Japón Contemporáneo (Universidad Nacional de Educación a Distancia, UNED)

Around this time in 2018 I was taking an online course called “Key points of Contemporary Japan”. It was offered by the main distance learning university in Spain, UNED. It was a 200-hour course priced at 280€

It has taken me over a year of starting it to tell you this – it was bad. A clumsily amalgamated bunch of emails were sent to the students, with links to YouTube content of dubious legality. Then there were a few postal mail deliveries with textbook and magazine photocopies (out of which I think I’m still waiting for about three due to problems with the postal service, aside from the complete illegality of it).

Evaluation was carried out by presenting three pre-assigned projects. The first one was the same for everybody, and second and third could be chosen from several items. At the end of the course we got a note that we could substitute one of the projects by something that was interesting to us. I wish I had known it beforehand…

One of the main problems was that the course did not follow the information that had been provided at the webpage. The course started two weeks early and finished two week earlier too, which put me under a lot of stress. Furthermore, the contents covered way back (back in the samurai era) and went off tangent quite often (demanding a 15-page summary of ‘the effect of Japan in Europe’ when the idea was to understand Japan itself). Can you see that in the the official content down here? Neither can we:

  • Contemporary history of Japan.
  • Japanese economy and businesses
  • Japanese society and philosophy
  • Public diplomacy in Japan
  • Education system
  • Japanese cinema

And the activities were:

  1. Read three chapters of a book called “Japan and ‘the West’” that deal with how Europe became fascinated with Japan at the end of the 19th century and write a fifteen-page summary (the book has very interesting chapters about Japan itself but those were not compulsory reading). Relate them to Japonism and Touluse Lautrec.
  2. Options:
    • Read and comment the book “Kokoro” by Natusme Soseki
    • Read and comment the book “Obousan ni manabu kokoro ga totonou shoku no Sahou”, translated as “Zen and the art of eating” (?)
      by Seigaku

    • Watch and comment the film “Rashomon” by Akira Kurosawa.
  3. Options:
    • Analyse Osamu Tezuka’s manga and Astroboy
    • Summarise a documentary about a great business group
    • Analyse the film “Two in the Shadow” by Mikio Naruse
    • Summarise a film by Nagisa Oshima, Kaneto Shindo, Shojei Imamura or Susumu Hani (film directors)

Out of the options for exercise 2 I chose “Kokoro” as it is one of the key books in Japanese literature and I found a public domain translation into English (and the Natsume Soseki estate put the whole thing online). For exercise 3 I decided on the film “Gohatto” by Nagisa Oshima, because I actually own the DVD.

I never had the impression that the teacher particularly knew what she was doing or talking about. The emails were messy, the post was never resent and she wouldn’t reply to my direct questions. It was impossible to ever locate her in her office hours. For the LOL: One day when I was on the phone with the teacher for the “Claves de Japón Contemporáneo” course, I mentioned subcultures, she said she did not consider them an academic subject. So I brought up the “An Introduction to Japanese Subcultures” Keio course. Awkward silence ensued.

Conclusion: the majority of the material can be found on YouTube just carrying out a simple search. Most of it was not even official or even related to the UNED, and a lot of it can be obtained legally through other sources. Next time I shall not pay the money and try the MOOC instead, which was 15€ if you wanted a certificate.

tori+tori-tori-tori-tori-

Por estas fechas en 2018 estaba hasta las cejas con un curso que se me había pasado por la cabeza hacer, además de trabajar a tiempo completo. El curso es “Claves del Japón Contemporáneo” y es un curso online de la UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia). Era un curso de 200 horas que costaba 280€ y me lo regalé por navidad el año 2017.

Después de más de un año de la matrícula he sacado un rato para hablar del curso. No me gustó, nada. De hecho me pareció bastante malo. Un cáos de correos llenos de links a documentales en YouTube, la mayoría de dudosa legalidad, y una serie de envíos por correo postal con fotocopias (totalmente ilegales. Que además se juntó con problemas en el reparto de mi calle y me quedé sin tres de ellos).

La evaluación eran tres trabajos en temas que en principio te daban. El primero era un concreto, pero los otros dos se podían elegir entre distintas opciones. Hacia el final del curso nos dijeron que una de las actividades se podía sustituir por una de nuestro interés particular. Ay, si nos lo hubiesen contado antes…

El problema principal fue que el curso no siguió la información que se daba en la web. Empezó dos semanas antes de lo publicado, y por tanto acabó también dos semanas antes, lo que, por cuestiones laborales, me hizo polvo. Por otra parte los contenidos arrancaron mucho antes de lo que se considera el Periodo Contemporáneo (en la época samurai), y se fue por la tangente, exigiendo un trabajo de 15 páginas sobre “la influencia de Japón en Europa”. ¿Lo veis en los contenidos, aquí abajo? Nosotros tampoco:

  • La historia contemporánea de Japón
  • La economía y empresas en Japón
  • La sociedad y la filosofía de Japón
  • La diplomacia pública de Japón
  • El sistema educativo
  • El cine japonés

Actividades:

  1. Leer tres capítulos del libro “Japón y “Occidente”: El patrimonio cultural como punto de encuentro” que se centran en cómo Europa descubrió y se enamoró de la cultura y temáticas japonesas en el siglo XIX, y escribir un resumen de 15 páginas. Relacionarlos con el Japonismo y Touluse Lautrec.
  2. Opciones:
    • Leer y comentar el libro “Kokoro” escrito por Natsume Soseki
    • Leer y comentar el libro “El zen y el arte de comer” (“Obousan ni manabu kokoro ga totonou shoku no Sahou”) de Seigaku
    • Visionado y comentario de la película “Rashomon” de Akira Kurosawa.
  3. Opciones:
    • Análisis de la obra manga de Osamu Tezuka y el manga Astroboy
    • Síntesis de un documental sobre un gran grupo empresarial
    • Análisis de la película “Nubes Dispersas” de Mikio Naruse
    • Síntesis de una de las películas de Nagisa Oshima, Kaneto Shindo, Shojei Imamura o Susumu Hani (directores de cine)

Para el ejercicio 2 me decidí por el comentario de “Kokoro” porque es uno de los libros más importantes de la literatura japonesa y encontré una traducción al inglés libre de derechos (y la fundación Natsume Soseki tiene el libro en la web). Para el ejercicio 3 vi la película “Gohatto” de Nagisa Oshima porque es uno de los DVDs que tengo.

La impresión general que me dio fue que la profesora tampoco tenía mucha idea de qué estaba haciendo. Los emails eran caóticos, nunca conseguí el correo que se perdió o se devolvió, y no fue posible que me respondiese a ninguna pregunta directa. No fue nunca posible localizarla en las horas de tutoría. Finalmente, por las risas: Un día que estaba hablando por teléfono con la profesora del curso de “Claves de Japón Contemporáneo” y le comenté algo de las subculturas. Me contestó que ella no las consideraba dignas de estudios académicos. Cuando le comenté la existencia del curso “An Introduction to Japanese Subcultures” de Keio se hizo un silencio sepulcral.

Conclusión: La gran mayoría del material se puede encontrar por YouTube con una búsqueda de términos sencilla. Casi nada era oficial o relacionado con la universidad, y prácticamente todo se puede obtener de manera legal. La próxima vez, me apunto al MOOC, que solo son 15€ si querías el certificado.

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