Arimatsu’s Blended Fam Event, 29 Jul 2017

Blended Fam Event 7/29: Jewellery collection debut

Arimatsu aka Arly, the drummer that currently works with both VAMPS and Oblivion Dust has started a jewellery line with pretty cool (and pretty expensive) line of jewellery and it made its debut on the weekend of the 29/30 of July. It was free of charge, and between 16:00 and 19:00 hours Arly would be there to greet people.

The event happened on the third floor of the Jingumae Shop of Royal Flash, a trendy fashion and accessory shop – very trendy to the point that apparently HYDE himself gets accessories from there as we saw his snake pendant (and its price!). We made it to the shop around 16:30, and it was raining cats and dogs, so there’s no picture of the place from the outside.

When we arrived at the Royal Flash shop we looked every bit as lost as the two Japanese fans who were there for the same reason. We walked awkwardly to the second floor and then we took a ‘hidden’ lift to the third floor (creeeeepy), where the event took place, and were a bit taken aback at first, but soon turned at a corner and found the stuff – not only the jewellery but the staff, the fans and Arly himself.

Arly has designed a line of jewellery that you can check out on the Blended Fam Instagram account (source of any non-watermarked picture in this post) heavily based on the Mexican ‘Día de los Muertos’ skull. He has also done very beautiful rose and other simple designs that I ended up looking with some longing, but they were very out of my budget range.

However, (un)fortunately the guy is smart. Not only did he make the really expensive stuff, he also wanted to give everybody a chance. As a sort of surprise / reward, he had created pendants out of the cymbals of his drum set, and if you purchased one (at a more affordable price of 4,000¥ once taxes were included) when he was there, he would engrave / slam your initials on it, and you would have the option to talk a little to him. How fun is that? Very. So here I went (so did my friend), because it was a fun idea and because why the hell not? Also if you bought something you got a Blended Fam sticker, and if you spent over 30,000¥ you got a pair of drumsticks. We got a sticker.

We got our pendants while Arly was on break (the poor staff was not ready for more than three people around the shop at the same time) and when he came back to engraving, he did someone else’s, then mine. There was a little mishap with the “S D” initials but apparently I managed to circumvent it by making him guffaw with laughter. Which, also apparently was good? (Some people say it was trolling, but I disagree because it was not intentional!). Arly’s English is not the best around, so when he was confronted by three foreigners on a row, he might have been a bit nervous – the person in front of me had been speaking English. Or he is nervous about the attention in general. Thing is that he… did the SD upside down. He was mortified when he realised. I joked that it was all right, that it now stood for “DoS”. In the end this caused a lot of laughter throughout the shop, and I took a picture with him. It was all in good fun. I hope (≧▽≦)

Evento de Blended Fam 7/29: Debut de la colección de joyería

Arimatsu, o Arly, el batería que actualmente trabaja con VAMPS y Oblivion Dust, ha comenzado a comercializar una línea de joyería con cosas muy, muy chulas (y muy, muy caras). Esta línea se presentó el fin de semana del 29/30 de julio. Era un evento gratuito y ambos días entre las 16:00 y las 19:00 Arly estaría allí para saludar a los que se pasasen por allí.

“Allí” era el tercer piso de la tienda Royal Flash franquicia Jingumae, una tienda de accesorios y moda, bueno… de moda. De hecho, encontramos el colgante en forma de serpiente de HYDE (ouch, todavía me duele el bolsillo solo de acordarme del precio. Cuando llegamos eran como las 16:30 y estaba lloviendo a cántaros así que no hay fotos del exterior de la tienda.

Cuando llegamos a la tienda de Royal Flash, teníamos pinta de andar tan fuera de lugar como las dos fans japonesas que iban a lo mismo. Acabamos los cuatro en pack subiendo al segundo piso y de allí al ascensor medio escondido para el tercero en plan “mal rolloooooooo”. Al llegar al tercer piso el mal rollo continuó durante unos segundos debido a la decoración… alternativa, hasta que al girar una esquina encontramos la mesa de joyería, los fans, el personal y al mismo Arly.

Podéis ver diversos diseños de Arly en la cuenta de Instagram de Blended Fam (fuente de cualquier foto sin marca de agua en este post). Hay una gran influencia de las calaveras mejicanas del Día de los Muertos, y unas rosas y trenzados preciosos, pero que se salían (mucho) del presupuesto.

(Des)afortunadamente, sin embargo, Arly es listo. Además de las joyas caras, había preparado algo que prácticamente cualquiera iba a poder permitirse. Como sorpresa / premio por ir a verle, había creado unos colgantes de los mismos platillos que utiliza en las baterías, y si comprabas uno (a un precio razonable de 4.000¥ incluyendo impuestos) cuando él estaba en la tienda, te ponía tus iniciales, lo que te daba la opción de hablar con él y sacarte una foto. ¿Divertido? Mucho. Así que allí fuimos, en pack de nuevo, porque, ¿por qué no? Bueno, a parte, si comprabas cualquier cosa te regalaban una pegatina, y si te gastabas más de 30.000¥ unas batutas. Pero vamos, que aquí las batutas solo las olimos.

Mientras Arly se tomaba un descanso, compramos los colgantes (el staff no estaba preparado para atender a más de tres personas a la vez) y volvimos para que nos pusiera las iniciales. Arly hizo las iniciales de otra persona, después las mías. Y fue entonces cuando tuvimos el “problemilla” con las iniciales “S D”, que aparentemente resolví de manera correcta… haciendo que el pobre se partiese de risa. Lo que… ¿parece ser bueno? (hay gente que dice que fue un troleo, ¡pero juro solemnemente que no fue aposta!). Arly apenas se defiende en inglés, así que cuando le tocaron tres extranjeros seguidos al parecer iba un poco nervioso (la persona antes que yo le estuvo hablando en inglés). O a lo mejor es vergonzoso / nervioso en general. Ni idea. La cosa fue que el hombre se lió, y me puso la S y la D… bocabajo. El pobre no sabía que hacer, mirándome cual cordero degollado, y yo solté lo primero que se me pasó por la cabeza (en japonés), que fue… “oh, ahora es ‘DoS’.” Y el caso es que mi ocurrencia acabó con todo el mundo en la tienda riéndose a mandíbula batiente. Y bueno, al final nos hicimos una foto y todo bien. Creo (≧▽≦)

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VAMPS’ Vampark 2017 (Show B) mini-review

VAMPS’ Vampark 2017: Film B (Nagoya, 15 July 2017)

Nagoya is pretty much in the way between Yokohama and Kumamoto, so between the X JAPAN concert and the VAMPS one, we made a stop on Saturday morning to have a look at the thing.

In general, I was not too impressed. The whole thing basically meant a film/documentary in the Zepp Nagoya showing the backstage of Beast Party 2016, a free day in Kyoto and the backstage of Halloween Party 2016, and that was all. Well, no, there were goods too, because there must be goods, but that was all. Other days there were posters, crane games and other activities, but none of that this time round. Nothing that I would have considered worth of travelling for 3500¥, but as I mentioned, Nagoya was half-way.

As global impression, I have to say that there was a serious lack of KAZ in the whole thing. Yes, HYDE, you’re the diva and all but this is supposed to be a duo and stuff. There were two videos. The first one was the backstage of the Beast Party 2016 in Osaka, which showed the preparation of the area and the stage, some rehearsals and some random jamming – and HYDE either hungover or jet-lagged giving orders sleepily from a random couch. Then it proceeded to the “free day in Kyoto” which involved the five of them eating shabushabu and walking down in yukata to finish up with HYDE stretching like a cat on the tatami floor because reasons.

The second video focused on the Halloween Party and HYDE’s Harley Quinn and Amidala costumes. As I personally dislike the cross-dressing fancy dresses I have to say that the only thing I remotely found impressive about the video was Ju-ken as Darth Vader walking around with a bunch of stormtroopers. However this is quite probably most designed towards people who have attended the events and recognise scenes or situations.

And then there were lots of cute chupacabra goodies because of course there must be cute chupacabra goodies.

VAMPS: Vampark 2017: Proyección B (Nagoya, 15 julio 2017)

Nagoya está de camino entre Yokohama y Kumamoto así que entre medias del concierto de X JAPAN y el de VAMPS hicimos una parada el sábado por la mañana para chumetear el evento.

En general, pasable. Yo con los 3500 ¥ que ya costaba, no considero que mereciese la pena viajar. Pero mi amiga ya tenía entradas y nos cogía de camino. Es un minidocumental de dos eventos del 2016, la Beast Party y la Halloween Party, incluyendo un día libre en Kioto. Otros años ha habido maquinitas de sacar cosas, jueguecitos u otras actividades, pero esta vez quedaba un poco soso.

Como impresión global, esto… ¿KAZ, dónde estás? En el vídeo hay un desequilibrio muy grande entre el tiempo de cámara de HYDE y el de KAZ. Que sí, que HYDE es la diva y tal, pero son un dúo y esta vez ha sido exagerado. Había dos vídeos El primero de la Beast Party 2016 en Osaka; este vídeo mostraba la preparación del área, del escenario, algunos ensayos y también sesiones de simplemente sentarse a tocar y hacer el ganso. En uno de los cortes se veía a HYDE en un sillón o de resaca o con jetlag dando ordenes completamente grogui. Después vimos el “día libre en Kioto” en el que los cinco comieron shabushabu, se plantaron el yukata y se fueron a pasear, y al final HYDE se revolcó por el tatami para estirarse como un gato.

El segundo vídeo se centró en la preparación de la Halloween Party de 2016 y sobre todo en los disfraces de Amidala y Harley Quinn de HYDE. La gente a la que le mola HYDE travestido estaría superfeliz, a mí personalmente como no me gusta nada, me sobraba. Lo más impactante del vídeo fue Ju-ken ensayando y luego disfrazado de Darth Vader con un montón de stormtroopers. Como nota, yo me imagino que los VAMPARKS molan mucho más cuando has visto los conciertos de os que te enseñan las cosas. Si no, se te queda un poco flojo.

Y luego había mucho merchandishing monisísimo del chupacabra. Porque hay que sajar a los fans.

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VAMPS Live 2017 Underworld Report

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 July 2017; Osaka 25 & 26 July 2017)

Okay, full disclosure here. I tend to reserve judgement on VAMPS’ music until I’ve heard the songs live, but something that has been bugging me a tiny bit with the last couple of albums has been the… identifiability of some songs with other artists’ works. Maybe I just know a little of heavy metal / hard rock and that is enough so in my mind some titles are replaced by “the Marilyn Manson song”, “the Disturbed song” or “the Rammstein song”. My first thoughts about the Underworld album were “pse, let’s see how it’s live.” It felt a bit on the weak side when listening to the studio version – it does improve live too. Due to random facts – basically applying for things and lotteries through friends I had tickets for three shows.

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 julio 2017; Osaka 25 y 26 julio 2017)

Antes de empezar, hay algo que es importante que se tenga en cuenta: he llegado a la conclusión de no juzgar las canciones de VAMPS hasta escucharlas en directo; sin embargo, sí hay algo que me ha puesto la mosca detrás de la oreja con los dos últimos álbumes de VAMPS. Ese algo ha sido el hecho de que me ha resultado fácil relacionar una canción con un grupo de hard rock / heavy metal determinado, que por supuesto no era VAMPS. Hay títulos que no soy capaz de recordar, porque para mí las canciones son “la que suena como Marilyn Manson”, “la que suena como Disturbed” o “la que suena como Ramnstein”. Mi primera impresión del álbm de Underworld fue “venga, veamos como suena en directo”. Aunque tengo que reconocer que me pareció relativamente flojo en la versión de estudio, los directos mejoran mucho, como es habitual. Debido a VAMPSChances varias y amigotes echándome manos también varias, conseguí entradas para tres conciertos.

B.9 V1 Live house,
Kumamoto, Japan.
16 July 2017                   

Underworld
Inside of me
Don’t hold back
Evil
Break free
Dolly

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Devil side
Rise or die

Ahead
B.Y.O.B.
Midnight celebration

The Jolly Roger
Evanescent
Rise up
Sex Blood Rock’n’roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
25 July 2017

Midnight Celebration
Inside of me
Evil
Sin in Justice
Break free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Underworld
Rise or die

Ahead
Devil Side
B.Y.O.B.

The Jolly Roger
Sweet dreams
Rise up
Sex Blood Rock’n’Roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
26 July 2017

Underworld
Inside of me
Redrum
Evil
Break Free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Lips
Rise or die

Ahead
Rise up
Midnight celebration

Sin in Justice
Enjoy the silence
B.Y.O.B.
Sex Blood Rock’n’Roll

The shows can be divided in a few blocks according to what HYDE is doing and wearing. The first block, where he is wearing a hoodie and jumping around like a maniac (you know, like he often does) is comprised of six songs. Then he sets with a microphone and a… black leather cap for a second block of about… two songs, because when he is back to Calling he does the jumping like a madman until he grabs the guitar to do Ahead with the guitar, that is discarded again soon for more prancing and jumping until the break and then four more songs.

The show in Kumamoto was rather on the ‘humble’ side, without the truck or the stage props. In Osaka there was the tour truck and the stage background showed a dilapidated castle/church in flames. The VAMPS pirate flags were waving there and for some reason there was a Cadillac butt hanging over Ju-ken. KAZ had a ‘flame barrel’ that would ‘light up’ at times, usually when he was jumping around being cool (which he did quite a lot). There was a graffiti-like VAMPS V like the one on the cover of Inside of Me single and a ‘danger do not cross’ taping the stage ‘shut’. HYDE had a blast playing with that. Before the start, there is a projection with the countdown until it reaches either 16:66 or 6:66, depending on the concert time. In Kumamoto, as the venue was small, there was only a big TV and no background, but it did not matter that much.

As you can see, 15 out of 19 songs are the same, albeit they show up in different order, and a couple of them do repeat themselves in two of the shows. But all in all every show is different because there will be at least a different song, even if the middle block remains quite stable.

The whole setlist plays heavily into the ‘Japanese vampire’ (from “Rise or die”) theme, but HYDE did an unusual amount of yelling in English. Not for the MCs, when he was shooting off his mouth like there was not a tomorrow and I could not understand ten words out of eleven. KAZ, somehow I understood in Osaka on the 25th. That day HYDE ran off to the side balcony to sing The Jolly Roger from there and while he was coming back, KAZ told us “hey, we *signalling to the rest of them* were here”. He mentioned his unconditional fans paying attention to him during that song, and told us to go to the Beast Party because they were going to feel lonely. Also, that the final day in Osaka would be recorded and to make sure we looked cool for the camera. Especially his unconditional. It was a fun moment.

As a note HYDE has developed a bit of an obsession with fans jumping. He repeatedly yells at the floor to ‘jump jump jump’ and sets example. He has done it before, but this time it felt very… continuous. And one other thing that keeps making me feel that he is echoing others is the “Are you all…? Bloodsuckers!” routine, that even if Bloodsuckers is a very fun song, feels like echoing X JAPAN’s “We are… X” routine. It gives off a strange feeling, along with all those ‘other people songs’ I mentioned before, it kinda feels… less them. KAZ seems to be enjoying people clapping and doing the unison “fan choreographies”, which was a big weird, and Ju-ken has a lot of fun, as always.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: is probably one of the best songs in the album / live. It also feels consistent.
  • Calling: Musically speaking, it is probably the best song in the live. It has the most quality and a very good balance, aside from exploiting HYDE’s voice the most (aside from the fact that the PV seriously was lacking KAZ).
  • Break free: One of those songs that improve A LOT in a concert, just as the whole audience echoes “break free!” or “break”
  • Don’t hold back and Rise up: Compulsory songs for HYDE to do his jerky movements all around, duck, bug Ju-ken, and sometimes tear off his hairpins off.
  • Rise or Die: Another of the songs that is really much better live than recording.
  • The combo Bleed for me / In this hell plays a lot on HYDE not moving and KAZ entering his zen zone – he usually does this more with Oblivion Dust than with VAMPS, but this is his moment to jump and twirl and place his leg up the burning barrel. Just before he starts singing Bleed for me, HYDE asks “would you bleed for me?”. This has made me snort a couple of times. Bleed, I don’t know. Travel around 700km roundtrip to collect a ticket, maybe. And by maybe I mean yes.
  • The engaging songs: Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll these are songs with particular routines or ‘choreographies’ that set the spotlight on the audience, lights and sound included (and of course HYDE and his jump focus)
  • B.Y.O.B. is hands down my favourite new song in the whole thing. That’s why even if I should have counted it in the previous item it gets its own point, because reasons. It is my review. This is also the ‘supporting members appreciating song’ as both Ju-ken and Arly get their moments of fun. In general, both of them have fun though (Note: this comment has nothing to do with my recently-developed Arly-appreciation).
  • Ahead: Apparently HYDE has lost the ability to sing this song completely – he either messes up, forgets whether he’s doing Ahead or World’s end or just turns the mike to fans for them to sing. But the thing is apparently taking his gloves off with his teeth, because they are so tight he can’t just pull them off normally.
  • Midnight Celebration: Not completely convinced about the yellsinging version of this one, but sure HYDE, if it makes you happy. It took me till beast party 2015 to forgive you for that Evergreen in Faith… I guess you’ll do something for me to forgive you for this one, eventually
  • Sin in Justice: This is one of those songs I did not gave a dime about until I saw it live
  • The Jolly Roger: This is hands down my favourite VAMPS so getting it twice, especially the first day in Osaka after a bunch of hotel / ticket problems and having to do Osaka → Tokyo → back to Osaka with barely any sleep. So I’m very happy I got that, even twice!

Fun concerts, albeit a bit weaker than the previous ones I’d say, and unfortunately quite short, in general. Also, thanks to everyone who helped out at the different stages, and said hi.

Ah, and before I forget, before leaving Kumamoto, we found the huge Kumamon HYDE had taken pictures with and took similar ones because it was a fun thing to do. It was in the Shinkansen platform – and I was taking the train anyway.

Los conciertos se pueden dividir en bloques en función de lo que a HYDE le da por hacer, y lo que lleva puesto. En el primer bloque lleva un algo con capucha y se pasa pegando botes cual cabra durante unas seis canciones. Después, presumiblemente para “descansar” se queda quieto delante de micrófono con… una gorra de cuero negro con tachuelas… durante un par de canciones más. Luego vuelve a las andadas a pegar botes hasta que llega Ahead, para la que coge la guitarra, con la que se queda quieto un rato, y después de nuevo a saltar.

El concierto de Kumamoto fue relativamente ‘humilde’ sin el camión de la gira ni los escenarios. En Osaka sí hubo camión y el fondo del escenario mostraba una pantalla con una especie de iglesia / castillo ardiendo, con tres vitrinas del estilo de las que HYDE tenía en el directo de Faith. En el lado de Ju-Ken había un Cadillac medio destrozado como cayendo de una pared. Detrás de Jin y Arly están las V de VAMPS con la serpiente en plan graffiti como en la portada de “Inside of me”. Por toda la pantalla hay ‘fuegos’ que a veces saltan por el escenario, incluyendo un barril ‘en llamas’ para que KAZ se apoye. En la parte de delante había una cinta de “danger do not cross” para ‘cerrar’ el escenario y con la que HYDE se dedica a juguetear. Antes de empezar el concierto hay una proyección con una ‘cuenta atrás’ hacia 16:66 o 6:66 dependiendo de la hora a la que vaya a empezar el concierto. En Kumamoto habían puesto una pantalla de televisión, porque la sala era muy pequeña, y no proyectaron el fondo, pero eso no desmereció el concierto para nada.

Como se puede ver en el setlist, 15 de las 19 canciones se repiten en los tres conciertos, aunque en diferente orden, y un par de ellas se repiten al menos en dos. Pero cada concierto es diferente porque al menos siempre hay una canción distinta, aunque si os fijáis el bloque central es siempre el mismo.

Todo el setlist orbita alrededor de la idea del ‘vampiro japonés’ (“Japanese Vampire” de Rise or Die) y me llamó la atención la cantidad de inglés que HYDE usó a lo largo de los conciertos. Por supuesto no durante los MC que sobre todo en Osaka se emociona y habla demasiado rápido para que los pringados le entendamos. El único MC de KAZ que yo vi fue en Osaka el 25. HYDE cantó el Jolly Roger desde el balcón lateral del Zepp y mientras corría de vuelta al escenario KAZ se rió un poco de nosotros en plan “¿que pasa, que los demás no estábamos o qué?” y se quejó en plan de guasa que solo sus incondicionales le habían estado prestando atención. Luego nos dijo que fuésemos a la Beast Party porque se iban a sentir solos. Finalmente, que al día siguiente iban a grabar el concierto, que fuésemos con pintas “kakkoi”. Y que se ocuparía que su sector de incondicionales tuviese muchas cámaras.

Como nota marginal, HYDE parece estar cada vez más obsesionado con que los fans salten. Una y otra vez grita a la audiencia en inglés “jump jump jump” y lo ejemplifica. Sé que ya lo hacía antes pero esta vez lo he visto muy continuo. Y luego está el pequeño ritual del “Are you all…? Bloodsuckers!” que sí, que Bloodsuckers es una canción muy divertida, pero la rutina es un reflejo del “We are… X” de X Japan y de nuevo aparece esa sensación de pérdida de esencia, al igual que con todas esas canciones “de alguien más”. KAZ nos pedía palmas de vez en cuando y parecía estar disfrutando de las “coreografías” de los fans y Ju-ken… bueno, pues Ju-ken es Ju-ken y como siempre se lo pasó pipa.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: es probablemente una de las mejores canciones del álbum, y sí se siente consistente.
  • Calling: musicalmente es seguramente la mejor canción del álbum y del directo. Es la que tiene más calidad y muy buen balance, además de estar muy calibrada hacia la voz de HYDE (aunque el PV claramente necesitaba más KAZ)
  • Break free: es una de esas canciones que mejoran y mucho en directo, con los ecos de la audiencia.
  • Don’t hold back y Rise up: son las canciones en las que HYDE empieza a pegar botes espasmódicos, aparece, desaparece, da por saco a Ju-ken y se arranca las horquillas del pelo.
  • Rise or Die: Otra canción que mejora mucho en directo.
  • El par Bleed for me / In this hell se centra en que HYDE se planta delante del micrófono y se está quieto un rato, así que KAZ entra en trance; aunque no tanto como con Oblivion Dust. Planta el pie en el barril “ardiendo” que tiene y le da a la guitarra como si no hubiese un mañana. Antes de comenzar, HYDE pregunta “¿sangrarías por mi?” (“Would you bleed for me?”). Tengo que reconocer que el primer día de Osaka me hizo reir. Sangrar no lo sé. Pero comerme 700km de viaje de ida y vuelta para recoger una entrada, tal vez. Y tal vez quiere decir sí.
  • Las canciones de “hagamos el ganso con la audiencia” son Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll. Todas ellas tienen rutinas que los fans realizan al unísono con “coreografías” semiestablecidas y en las que HYDE de nuevo grita el “jump, jump, jump”.
  • B.Y.O.B.: de las nuevas canciones, es la que más me gusta (por eso se lleva su propio punto aunque debiera ir arriba, porque me da la gana). Es la canción “de apreciación de los miembros de acompañamiento”, es decir en la que Ju-ken y Arly hacen más el ganso y se lo pasan mejor (nota: no, este comentario no tiene nada que ver con mi reciente aumento de lo bien que me cae Arly).
  • Ahead: parece que HYDE ha perdido la habilidad de cantar Ahead. O se le olvidan cosas, o se lía con World’s end, o simplemente les pone el micrófono a los fans para que canten ellos. Pero aparentemente lo importante de esta canción es el ritual de arrancarse los guantes con los dientes para poder tocar la guitarra.
  • Midnight Celebration: No me convence del todo el nuevo modo aullar esta canción, pero venga HYDE, te perdoné lo de Evergreen en Faith aquella Beast Party de 2015, así que me imagino que también acabaré perdonándote ella.
  • Sin in Justice: Canción que en mi opinión solo mola en directo.
  • The Jolly Roger: Esta es mi canción favorita de todas las de VAMPS, así que dos veces en tres conciertos, sobre todo el primer día en Osaka después de un montón de momentos Murphy relacionados con el hotel y la entrada y tener que chuparme una ida y vuelta en Shinkansen Osaka → Tokio → de vuelta a Osaka sin apenas dormir. Muy feliz con ella.

En general: conciertos divertidos, un pelín flojos en comparación con otros directos. Se hacen cortos. Y como colofón: Gracias a todos los que me echasteis un cable o dijisteis hola y tal.

Ah. Antes de que se me olvide. En Kumamoto encontramos a Kumamon con el que HYDE se hizo la foto. Y nos hicimos fotos similares, porque estaba en los andenes del tren bala y total había que pasar por delante.

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X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~Kiseki no Yoru~ 6DAYS. Día 3. 14 julio 2017 en Yokohama Arena (Yokohama, Japan)

X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~奇跡の夜~ 6DAYS. Día 3 en Yokohama Arena. Setlist:

Forever Love
Tears
Kiss the Sky
Solo de bajo de Heath
Solo de guitarra de Pata
Drain
Solo de Violín de Sugizo
Silent Jealousy
Solo de Piano de Yoshiki
Miracle (con Ashley Knight)
La Venus
Hero
Without You
紅 [Kurenai]
Art of Life
Rose of Pain
Week End
Prologue ~World Anthem~
I.V.
Unfinished
Longing ~跡切れたmelody~ [Longing ~Togireta Melody~ ]
Endless Rain

Escribir este report está siendo / ha sido complicado, y la verdad es que he estado posponiéndolo demasiado. Esto ha sido porque hay muchos sentimientos encontrados y agridulces.

Llegué a Yokohama a eso de las 10:15 para hacer la cola del merchandishing, porque por supuesto quería todo. Afortunadamente cuando finalmente me tocó entrar a eso de las 12:45, no lo compré todo, todo (¡hey, fui muy razonable!). La verdad es que durante la cola hizo calor pero fue mucho más llevadero que la última vez que hice cola en Yokohama. Llevaba la parka de VAMPS del año pasado que servir para el frío no sirve, pero protege del sol. La verdad es que compré casi todo lo que quería “desesperadamente” y lo que ya se había agotado lo conseguí posteriormente.

Después de comer regresé a eso de las 17:00 para la apertura de puertas a las 18:00, aunque al final la Arena abrió antes de lo previsto, sobre las 17:30, y a las 18:00 y estaba en mi asiento. Tenía entrada de “medioarena” que son unas entradas que aunque se encuentran en los stands se consideran lo suficientemente buenas como para ser mejor que algunas de arena. En mi caso, el asiento estaba a la izquierda mirando al escenario.

En primer lugar se proyectó We Are X, la misma versión que pasaron en Wembley, porque había que calentar el ambiente y empezar a romper corazones. Según pasaba el documental comencé a sentir algo que me ha llevado bastante tiempo identificar: miedo. Me daba miedo que sería la última vez sintiéndolos, que esta vez era la última, de verdad. Que no iba a haber más. Y aunque ya había sentido algo semejante durante el MC de GACKT en el Last Visual Live, esto fue mucho más agudo, más profundo. Y aún no se ha ido del todo. Esta es la razón por la que he tardado tanto en ponerme a escribir los comentarios. No quiero que no haya más X, porque eso dolería.

Como viene siendo habitual el escenario tenía un nivel inferior para ToshI, Pata, Heath y Sugizo (al que aparentemente podemos llamar Sugi-chan, lo cual me dejó un poco de piedra) y unas escaleras para el área del piano y las sillas para las violinistas. Tengo que confesar que hay algunas zonas en las que los recuerdos son un poco borrosos, así que es posible que me lie, perdonadme, pero los sentimientos es lo que tienen, que lo emborronan todo. Mi recuerdo más predominante es cómo se movía Yoshiki, aún con mucho cuidado se le notaba el dolor, y se le notaba mucho, aunque se dedicase a subir y bajar las escaleras y caminar de un lado a otro del escenario, porque él lo vale.

El concierto comenzó cuando Yoshiki entró en el escenario por detrás de la pantalla, justo al acabar el documental, y acompañado por las violinistas para comenzar a tocar Forever Love. El resto de miembros entró en escena y cuando la canción avanzaba me dio un escalofrío. Cuantas veces me he parado con el mp3 puesto porque me ha saltado un directo de esta canción, no lo sabe nadie. Y ahora, estaba ahí. Me la estaban tocando, con todo lo que es bello y doloroso de X Japan.

Lo que se podría considerar la ‘primera parte’ consistió en otras dos canciones, Tears y Kiss the Sky con Yoshiki al piano, y sin poder faltar que ToshI nos diera la entrada para Kiss the Sky hasta que estuvo convencido de que le podíamos hacer los coros.

Después hubo una pequeña pausa tras la cual Heath nos ofreció su solo de bajo. Después se sentó para que Pata hiciese lo mismo con la guitarra (por cierto, que Pata cobró con el ya consabido “felicidades por estar bien” y demás. Yo lo había dicho, pero nadie me creyó hasta que sucedió). Después del solo de Pata, ToshI salió para cantar Drain, la única canción “no acústica” del concierto.

Después reapareció Sugizo, que nos dedicó uno de esos solos de violín por si todavía te quedaba algo del corazón intacto. Lo que yo no sabía es que saludar con el arco del violín era algo que hacía habitualmente. Apruebo la moción. Después se dio la vuelta, hacia la derecha, y la chaqueta larga que llevaba cogió vuelo a más no poder.

Yoshiki regresó al escenario después del solo de Sugizo. Entró por el lado izquierdo exterior y nos dijo que quería que hiciésemos el “X Jump” (creo que a estas alturas me di cuenta de que nunca había escuchado a Yoshiki hablar tanto japonés en vivo y en directo), así que estuvimos un rato saltado y respondiendo a “We Are…” “X”. Preguntó que de donde veníamos y de donde eramos los extranjeros. Después subió de nuevo al piano, y se tuvo que parar porque la espalda no le sostenía. En su solo nos hizo una improvisación que por supuesto tuvo parte del Lago de los Cisnes. Nada, que iban todos a hacer daño.

Tuvimos a Ashley Knight para cantar Miracle, y ella no explicó que estaba aprendiendo japonés con Yoshiki, además de los otro cinco idiomas que ya habla. Porque ella lo vale (y yo mataría por escuchar un dúo de ella y ToshI en Hero). Me encanta esta mujer, y cada vez que la veo me cae mejor. Se marcó una conversación con Yoshiki en inglés tan tranquila e intentó el japonés con la audiencia. Vamos, que en serio, esta muchacha es genial.

Cuando se marchó, regresó ToshI, y comenzaron los troleos. Estos acabaron con ToshI cantando Gin Gira Gin Ni Sarigenaku (Masahiko Kondo). Después (¿he mencionado que esto iba a hacer daño?) tuvimos La Venus y Hero, que son dos canciones muy poderosas, sobre todo una después de la otra (que no, que no lloré, dejad ya de preguntarlo). Posteriormente vino el momento de homenajear a los caídos, y Hide y Taiji aparecieron en pantalla para Without You y la parte más suave de Kurenai, que fueron seguidas de Art fo Life y Rose of Pain. A continuación la adaptación de Week End a acústico que me dejó O__o y reavivó lo mucho que me gusta esa canción.

Seguimos con Prologue ~World Ahnthem~ y la sorpresa de la noche, lo que no me atrevía a esperar pero me mató del todo: I.V. Fue simplemente tan preciosa que no puedo describir todo lo que me hizo sentir. De nuevo ToshI nos dio la entrada para el estribillo / coro antes de empezar. Al terminar, encadenamos con Unfinished que espero que sea una profecía, y Longing ~跡切れたmelody~ que volvió a hundirme en la miseria (en serio, montaña rusa emocional, check). Finalmente llegó Endless Rain y el momento en el que ToshI ya no podía cantar por las lágrimas. Literalmente. Le hicimos los coros, seguimos cantando cuando él se dio la vuelta, pero el miedo sigue ahí. También tengo que confesar que no puedo poner la mano 100% en el fuego que esta escena sucediera en Endless Rain. La recuerdo, pero de verdad que está ahogada en un montón de sentimientos.

Para finalizar, todos se pasearon por los laterales del escenario, Yoshiki nos tiró rosas, y vino a sentarse en las vallas y sonreírnos. Hubo selfies, sobre todo el de SGZ, como siempre recordándole a la gente que no quiere el Spock, que quiere la X. ToshI hizo el ganso con la toalla de Heath. Y se acabó, y yo estaba triste y feliz al mismo tiempo; la euforia y el miedo no se han ido.


Según la multitud salía de la arena, le dejé a Yoshiki un mensaje para agradecerle el concierto de Wembley (no había una caja de regalos colectiva) de mi parte y el de mi amiga. En el otro lado estaban las flores que otros artistas habían enviado. Por una vez, HYDE, bien hecho: unas rosas impactantes.

Y se acabó. Se ha acabado. Y de verdad que a estas alturas ya no sé si paso o fue un sueño.

Tal vez.

#WeAreX

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X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~Kiseki no Yoru~ 6DAYS. Day 3. 14 July 2017 in Yokohama Arena (Yokohama, Japan)

X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~奇跡の夜~ 6DAYS. Day 3 in Yokohama Arena Setlist:

Forever Love
Tears
Kiss the Sky
Heath’s Bass Solo
Pata’s Guitar Solo
Drain
Sugizo’s Violin Solo
Silent Jealousy
Yoshiki’s Piano Solo
Miracle (with Ashley Knight)
La Venus
Hero
Without You
紅 [Kurenai]
Art of Life
Rose of Pain
Week End
Prologue ~World Anthem~
I.V.
Unfinished
Longing ~跡切れたmelody~ [Longing ~Togireta Melody~ ]
Endless Rain

I have been putting this off for a long time because it has been drawing very mixed feelings in me. Very bittersweet feelings.

I was in Yokohama around 10:15 to buy goods, because goods were necessary, and maybe I managed to come in around 12:45. It was hot, but much better than the time I was lining for Japan, as it was not so humid and I had the VAMPS parka which really protects against sun (not too much against wind though). I found most of what I wanted (and what I did not I managed to find afterwards, even if more expensive) and what I had been asked for and went off for lunch with a friend.

Then I was back to come in around 17:00, because doors opened at 18:00. It turned out that doors opened a bit earlier, around 17:30 and I was in my seat by 18:00. I had “arenaish” tickets. That means that they are sold as Arena Tickets bur are actually stand tickets that are better than some actual arena ticket. I was to the left of the stage.

They projected We Are X, the same version that was shown in Wembley, because why not heartbreak us a little to warm up? As the documentary rolled I started to feel something that has taken me a while to identify – fear. I actually dreaded that this was going to be the last time feeling them, that it was all going to be over. I had felt something similar with GACKT in the Last Visual Live, but only during the MC. This ran deeper, it made my chest ache, and it has not completely gone away yet. That is why I’ve been putting off writing this. I don’t want it to be over. It would hurt for it to be over.

As usual the stage consisted on a lower stage for ToshI, Pata, Heath and Sugizo (who is apparently Sugi-chan now, go figure!), and there were some stairs to lead to the piano and the violinists’ chairs. I am not sure I can go in a detail review of every song because the whole thing is a blur in my memory – so although I’ll try, forgive me if I get some events mulled or switched around. I guess that is what happens when the feelings are so raw. Yoshiki was in pain. So much pain that he could barely move but he insisted on walking from one side of the stage to the piano, and climbing stairs.

The show started when Yoshiki slid (limped) into stage along with the violinists to give us the first chords to Forever Love. Everybody flowed into stage slowly, and I had a chill running down my back. you’ve got no idea how many times I’ve literally had to stop walking because I had that live version, and now it was there, for me. Full of everything in life that is beautiful and painful. The ‘first part’ of the concert consisted on two other songs, Tears and Kiss the Sky with Yoshiki on piano, and of course ToshI giving us the intro to Kiss the Sky until he was convinced that we could give him the chorus all right.

There was a small pause then after which Heath came to stage to give us a bass solo. Then he sat down and Pata gave us his guitar solo. It was only a matter of time that the poor guy got bullied again, with the running joke of “he’s well now”, and other people would not believe me when I said it would happen. But it did. After Pata’s solo ToshI came out to do Drain, the only ‘non acoustic’ song of the ensemble.

After that we had Sugizo back on stage to give us some violin play that was very beautiful, and I did not know that saluting with the violin bow is something that he does usually, but I still loved it to pieces. When he finished, he turned back towards the right making his coat fly around and I swear that at that point the only thing that crossed my mind was ‘bitch, I’m fabulous’ because fuck it he is. And no, I don’t have a small soft spot for him.

After this there was a short break and Yoshiki climbed back on stage slowly. He wanted to yell at us that we are X and I think that was the moment when I started to lose my voice (that’s a very interesting thing about my voice being on and off this Japan trip), when he said “let’s do the X jump”, or similar, because this is the first time I have heard Yoshiki speak so much Japanese in a live (keep in mind I had only seen him in Paris and London before). He asked where people came from, including if some of us were from outside Japan and give us a piano solo which included a piece of Swan Lake. As he was climbing up the stairs, he stopped in pain and had to hold for support. There went my heart. What little was remaining unshattered at that point…

For Miracle we had Ashley Knight, who is apparently learning Japanese with Yoshiki on top of the 5 other languages she already speaks. Because she is awesome like that (there is a part of me that would love to hear a Hero duet with her and ToshI). She felt pretty comfortable in her skin and her role, and the conversation she had with Yoshiki onstage (in English) and then trying a little Japanese with the audience was an instant hit. She is one of the most adorable-sounding human beings in the world.

Then she left and ToshI came back. Trolling ensued. This ended up with ToshI having to do some Gin Gira Gin Ni Sarigenaku (Masahiko Kondo) and then there was La Venus and Hero, both very powerful songs (no, I did not cry, stop asking). Then came the remembrance of members gone, and we got Hide and Taiji on the screens behind the stage. There was Without You and the ballady part of Kurenai, along with Art of Life and Rose of Pain. Then came the adaptation of Week End to an unplugged version that made me fall in love with the song all over again.

Then there was Prologue ~World Anthem~ and the surprise of the night, a song I was hoping for but did not dare hope – I.V. It was just so beautiful, and so fitting that I can’t describe everything that I felt then. Again ToshI gave the audience the entry for the chorus / background before he started. Unfinished made me wish that it was a self-fulfilling prophecy, and Longing ~跡切れたmelody~ made me feel that no, that it was over. And then there was Endless Rain when ToshI lost his voice to tears. Literally. The guy could not sing anymore, and again rose the fear and the pain. At least I am pretty sure it happened through Endless Rain. The memory is more rooted in my heart than in my brain.

To close the concert all of them walked around the sides of the stage, Yoshiki threw roses and came to sit at the fences and smile. ToshI waved Heath’s goods towel. SGZ took his usual selfie – reminding people of X, not Spock and I was left with such a void feeling inside that almost made me numb. I was happy that I had been there, but at the same time I was sad, because the dread feeling was not washing away.

As the crowd slowly flocked out of the Arena, I found the gift boxes to leave Yoshiki a message from London and went to see the flowers sent by other artists for the show. I have to tip my hat to HYDE’s roses.

And just like that, it was over. It is over. I am still not sure whether it happened or it was just a figment of a dream.

Maybe it was.

#WeAreX

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Hokusai: Beyond the Great Wave (The British Museum) exhibition / exposición

Hokusai: Beyond the Great Wave is a temporary exhibition in the British Museum (London), running from 25th May to 13th August 2017 (Closed 3–6 July 2017 for rotation of the artwork). It focuses on the art of the Japanese artist Katsushika Hokusai (1760–1849), who is worldwide known for his woodprint (ukyo-e) of “The great Wave off Kanagawa”.

The exhibition (£12) presents a rotating schedule in order to protect the artwork, and it has several themes. One of them is, of course, the wave and all the experiments that Hokusai carried out until he finally managed to create his masterpiece. It shows how he experimented with textures, shapes, swirls and foam until he found the “perfect” wave.

There is a section on how Hokusai portraits the people and scenes of his time, both in the ukyo-e, traditional Japanese way, and typical Western way. Furthermore, there is a nature section, with flowers and beds, and a set focused on the Thirty Six of Mount Fuji.

Other sections cover mythology and ghosts stories, Chinese tales, and views of Hokusai himself by his disciples and his daughter.

Unfortunately there were no pictures allowed, but as some of the works can be found as highlights on the British Museum page, here you have a couple of samples.

Hokusai: beyond the Great Wave
http://britishmuseum.org/whats_on/exhibitions/hokusai.aspx
Central room, first floor. The British Museum
Great Russell Street
London WC1B 3DG
Museum: free. Exhibition: £12

Hokusai: beyond the Great Wave (Hokusai: Más allá de la Gran Ola) es una exposición temporal del British Museum (Londres), que se presenta entre el 25 de mayo y el 13 de agosto del 2017 (cerrada los días 3–6 de julio para rotar las obras). Se centra en las obras del pintor japonés Katsushika Hokusai (1760–1849), conocido mundialmente por el la estampa (ukyo-e) de “La Gran Ola frente a Kanagawa”.

La exposición (£12) presenta un plan ‘rotatorio’ en el que aproximadamente la mitad de las obras se cambiarán en julio para protegerlas de la luz. Uno de los trabajos más importantes que se pueden ver en la exposición es la Gran Ola, pero también se puede observar una cronología en la experimentación de Hokusai con las texturas y los azules, así como las espumas a lo largo de su carrera hasta que creó esta obra maestra.

La exposición se compone de varias secciones, además de la evolución de las olas. Hokusai nos muestra la vida contemporánea, no solo en grabados, también en pintura tanto tradicionalmente Japonesa como de influencia occidental. Hay también una sección de naturaleza, con imágenes de animales y paisajes. También varias de las Treinta y seis vistas del Monte Fuji.

Otras secciones se centran en la mitología y las historias de fantasmas, cuentos de origen chino y retratos del artista, tanto por él mismo como sus discípulos y su hija.

Desafortunadamente no se permitían fotografías, pero como podemos encontrar algunas de las obras en la misma página web del British Museum, aquí tenéis una muestra.

Hokusai: beyond the Great Wave
http://britishmuseum.org/whats_on/exhibitions/hokusai.aspx
Central room, first floor. The British Museum
Great Russell Street
London WC1B 3DG
Museo: gratuito. Exposición: £12

Images courtesy of the British Museum:

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X2Y | I2K: Viajar a Japón con pasaporte español: Inmigración y Documentación

El proceso de inmigración (=viaje) a Japón es diferente en función del país y de los acuerdos de visados. Este post se centra en ciudadanos con pasaporte español. España y Japón tienen un acuerdo de visado libre, lo que no quiere decir que no debáis tener ciertas cosas en cuenta en cuestión de documentación:

  • Pasaporte: Es necesario tener un pasaporte en vigor para viajar a Japón, y debe ser válido a lo largo de todo el viaje. Es recomendable que el pasaporte haya sido renovado como muy tarde tres meses antes de salir y que sea válido hasta tres meses después del regreso. Es necesario que llevéis el pasaporte encima permanentemente
  • Seguro médico: Es muy recomendable sacarse un seguro médico antes de viajar a Japón para poder tener cobertura en caso de accidente o incidente (como por ejemplo alguna torcedura si os da por escalar montañas).
  • Documentación de entrada: Esta os la darán en el avión. Son dos tarjetas y es obligatorio presentarlas:
    • Tarjeta de desembarco: hay que rellenar una por familia (un matrimonio cuenta como una familia). Podéis ver una traducción de la cara A aquí. Es importante que sepáis que la codeína, presente en remedios contra el resfriado común es una sustancia controlada en Japón. ¡No llevéis Couldina o similares a este viaje!

    • Tarjeta de aduanas: una por persona. Traducción: Cara A, Cara B .

Cuando desembarquéis, primero pasareis por inmigración (fila de non residents). Es recomendable meter las dos tarjetas en el pasaporte y entregarlo así. En la caseta de inmigración:

  • Os harán la foto de rigor
  • Os tomarán las huellas dactilares de los dos índices
  • Os pondrán el visado (lo más normal es el de turista) en el pasaporte, que luego os sellarán a la salida de tal manera que os quedará algo así:

Después recogeréis las maletas y pasareis por inmigración, donde los simpáticos agentes de aduanas pueden haceros abrir la maleta grande. Os pueden preguntar qué vais a hacer en Japón, cuanto tiempo os vais a quedar y si es la primera vez. Una vez pasado el trago, ya estáis legalmente en Japón.

En caso de cualquier duda, podéis poneros en contacto con la embajada de Japón antes de salir en www.es.emb-japan.go.jp/, y si tenéis cualquier problema allí la dirección de Embajada en Tokio es 1-3-29 Roppongi, Minato-ku
Tokio 106-0032. El teléfono de emergencias es 080-4368-2817. Para cualquier consulta no urgente: emb.tokio.info@maec.es (http://www.exteriores.gob.es/Embajadas/tokio/).

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