Shiitake al Natural Primera “Alta Cocina”

I had totally forgotten that I had bought this and to be honest I seem to have lost the ticket so I can’t tell you how much it actually was, but online research tells me around 5 to 7€ (When I have some time I will drop by the supermarket I bought them from, see if I can find another jar). I got this a a bit of time ago before I had access to fresh shiitake and I had sort of saved it for a special occasion. However, as the due date approached (psychologically at least), I just decided to use them up.

Opening the jar was a nightmare, in the end I almost chipped the glass before I managed to undo the lid. Once I managed to open the jar I used about half of them on a pasta dish. Good thing I had not saved these for a special occasion. They were not out of date for sure (if you look at the lid you can clearly see that they are within date). However, let me tell you that the rest of the shiitake have gone to a multi-vegetable stew because… well, it is not that the shiitake have a strong flavour or anything, but these have no taste whatsoever. Being in salty water make them look unappealing and soggy. They feel wiggly and somewhat chewy when you eat them. As I pulled them from the jar they sort of flopped.

But they were not… bad, as in tasting awful or anything. The truth is when you wet shiitake they do feel a bit on the soggy side, so maybe this works better if you dry the shiitake a little before using – kind of the opposite from hydrating the dry ones. Once they have been cooked, though, the feeling is better.

All in all, if you don’t have access to the fresh product and want to store up for a whim, you can buy a jar or two, but indulge other options first. Of course, do choose fresh whenever you can, but dehydrated shiitake are also a better choice.

Llevaba esto en el armario ya algo de tiempo, y sinceramente he perdido la factura de compra, así que no puedo decir exactamente cuanto costó, pero investigando online debe rondar entre los 5 y los 7 € (un día de estos me pasaré por el supermercado donde las compré e intentaré localizar otro bote). A veces cuando tengo algo en el armario durante “mucho tiempo” me da porque hay que consumirlo ya, y el otro día me encontré con estas setas, aunque me había olvidado de ellas. En principio las había guardado para alguna “ocasión especial” pero luego comencé a tener acceso a un supermercado que vendía shiitake fresca, y el frasco cayó en el olvido.

El primer punto a comentar fue que me costó la vida abrirlas, hasta el punto que casi cedió el cristal antes que la tapa de metal. Una vez abiertas, usé la mitad de las setas en un plato de pasta, y menos mal que decidí no dejarlas para esa ocasión especial. Como se puede ver en la tapa, no estaban pasadas (la paranoia fue puramente mía), pero… el caso es que el resto de las shiitake se fueron a un guiso con muchas más verduras porque la verdad no me convencieron para nada. Partiendo de la base de que las shiitake tampoco es que tengan un sabor fuerte, estas parecían no tener sabor en absoluto. Pero el mayor problema que tienen es la textura: cuando el shiitake se moja y se hincha, y más en agua salada, se queda blandurria y poco apetecible. Correosas, tal vez. Además, al sacarlas del tarro se quedaban como… colgando.

No es que estuviesen malas. La textura de la shiitake cuando está mojada sí tiende a ser blandito, pero en este caso era un caso extremo. Podrían funcionar mejor si se secaran antes de usarla (al contrario que las que vienen deshidratadas que hay que dejarlas en remojo). Una vez cocinadas la textura desagradable se difumina.

En resumen, sin acceso a shiitake frescas, esta es una opción para poder tener unas cuantas listas para usar en un momento de capricho. Aunque las frescas siempre son la mejor opción, para aguantar largas temporadas me parecen mejor las deshidratadas que estas.

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Shodo Creativo: CALIGRAFIA JAPONESA – Taller de iniciación y Aula de continuidad (31 March 2018)

http://shodocreativo.com/
https://www.facebook.com/shodocreativo/
https://twitter.com/ShodoCreativo

There was something weird about the way this whole thing was conducted from the very beginning. For starters, there was no price to be found anywhere, and believe us, we tried – blog, Facebook, Twitter, any idea we had. In the end, the only way to get information – both price and location – was sending an email, which in the end is a way to harvest addresses for mailing lists.

So we did send the email, and got a quote. Four hours, 60€ for initiation. A bit tough on the pocket but doable, considering the whole workshop was four hours.

The timing is 10 am to 2 pm, which is not too convenient if you have to travel from more than an hour. The final expenses ranged around the 75€ counting transport, and around 1.5 hours each way, which we know not everybody will have to deal with, but have been a factor in the final rating.

The workshop where the class was hold is the Teacher’s studio in the Puerta del Ángel area in Madrid (the studio was not marked in any way at the entrance, so it was a bit weird). There were about 15-18 people there, out of whom only two were there for the initiation. Most were regular students from the normal classes coming in for a boost.

The general impression was… bluntly put, boring. The initiation consisted on “an introduction to the two main writing styles block and cursive” – kaisho and gyosho. While we know that shodo (and any kind of calligraphy, especially involving a brush) is a hard and slow discipline, two hours drawing 水 in kaisho / bold and two more drawing 光 cursive / gyosho with little guidance get tedious for anyone – even people interested in calligraphy.

The problem, we think, was that there were many people doing many different things and the teacher’s attention was too divided. She literally could not focus on anyone for too long, which is okay if you’re working on your own, but if you want tips to start off, you don’t feel especially welcome. Furthermore the majority of the people being regular students made them have a very strong group feeling, rather boisterous at that – which made the atmosphere rather uncomfortable for newcomers.

Let us make clear that we don’t complain about the teacher’s abilities. Furthermore, she was nice (though it was hard to get her to answer questions over the email when it was something out of the standards) and we got tea in the break. There was an explanation about how to clean the brushes and later there would be a follow up email on where to buy supplies. When it was finally over we did not feel like paying for lunch at any place close to the workshop so we headed directly to the train for the ride back.

All in all – while it was not an enjoyable experience for us, we’re sure that more experienced people who only need corrections would be a perfect target for this (probably you need to be a bit more extroverted than our infiltrate though). For a beginner, not so much. Even for someone who actually likes shodo and would seriously consider taking it up, this turned out to be disappointing.

Alternative recommendation: Try this outside the teacher’s regular workshop when she teaches her art in language schools or things like that. It’s cheaper (though we haven’t seen the duration) and should feel less awkward. Or maybe when there is no “all levels” tag and only beginners.

Extra information: once the teacher has you in her mailing list or Facebook, she will send you notifications and information. Make sure you inform her if you’re not interested in receiving them.

Esto fue raro desde el principio. Cuando te planteas ir a un evento lo primero que haces es plantearte si te lo puedes permitir económicamente, pero no hubo manera de encontrar cuánto costaba el taller en ninguna de las fuentes públicas: ni Facebook, ni Twitter, ni el blog que tienen, nada. La única manera de conseguir información (tanto precio como dónde se llevaba a cabo la actividad) era vía e-mail. Lo cual te deja abierto a que directamente te metan en la lista de correos.

Pues mandamos el correo y nos dieron el precio: para iniciación, por cuatro horas 60€, que a ver, es dinero pero puede ser asumible, considerando la duración del taller. Así que venga.

El horario fue de 10:00 a 14:00. Sumándole a eso tiempo de tren-metro, se te planta en mínimo seis horas en el momento que vives fuera de Madrid capital. En nuestro caso, hora y media de ida y otras tantas de vuelta. Hay que tener en cuenta además que si sales a la hora de comer, te tienes que plantear comer fuera de casa, lo que te sube el precio final. En nuestro caso, ya que decidimos volver a comer a casa (aunque fuese a las 17:00), el total subió a 75€, y hay que reconocer que ha pesado mucho en la valoración final.

El taller se llevó a cabo en el taller de la maestra en la zona de Puerta del Ángel de Madrid (que es un bajo sin marcar por ningún sitio, así que es un poco confuso). Había unas 15-18 personas, de las cuales a iniciación iban dos. El resto era gente que hacía caligrafía de manera regular y que se acercaba a seguir trabajando en sus proyectos.

La impresión general, y lamentamos ser tan directos, fue de aburrimiento. La iniciación consistía en una “toma de contacto con los dos estilos principales de Kaisho o estilo regular, y el Gyosho o estilo semicursivo”. Lo que se tradujo en dos horas haciendo 水 y dos horas haciendo 光. Y sí, somos perfectamente conscientes de que la caligrafía es una de esas cosas en las que hay que repetir miles de veces los movimientos para alcanzar la perfección, pero la falta de guía y atención hicieron la mañana tediosa incluso para alguien realmente interesado en la caligrafía.

La idea es buena, y el método nos imaginamos que el que tiene que ser, pero la maestra estaba en nuestra opinión demasiado divida entre mucha gente haciendo distintas cosas, lo cual para un novato no es motivador, sobre todo si lo que te estás planteando es algo más regular. Por otra parte el hecho de que la mayoría de los asistentes fuesen habituales creaba una atmósfera no hostil, pero si de grupo en el que es difícil entrar y por lo tanto incómoda.

A ver, siempre partiendo de la base de que la profesora sabe de lo que está hablando y es maja (aunque contesta a los correos de manera automática y no te hace mucho caso si le haces preguntas directas) y nos invitó a te. Nos explicó como limpiar los pinceles y nos mandó un correo sobre dónde conseguir material. Pero el taller en si nos dejó con bastante mal sabor de boca, así que decidimos no gastar más dinero comiendo por la zona.

En general: no nos gustó, nada. Tal vez este tipo de talleres sean para gente que necesita menos guía (y / o más extrovertidos que nuestros enviados especiales). Para alguien que no sabe nada, no es recomendable. Incluso aunque realmente te interese el shodo, el taller no fue para nada motivador.

Alternativas: una opción es probar a realizar los talleres que la maestra imparte en otros lugares, como aulas de idiomas y asociaciones. Por lo que hemos visto sale más barato (aunque no sabemos la duración) y podría ser menos incomodo. O tal vez talleres que no sean “de todos los niveles”.

Información extra: una vez que la maestra te tenga en la mailing list o en Facebook, te invitará y te mandará información sobre todas sus actividades. Aseguraos de decirle claramente que no queréis recibir información si no estáis interesados.

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MIYAVI “DAY 2” World Tour in Europe 2018. ULU London, 21 April 2018

Miyavi is one of those artists that have often been in the back of my mind, you know, those that you listen to once in a while, hum to and stuff, but I never had the chance to really get into. And this year the stars aligned when he came to Europe and I decided to jump to London ULU on the 21st of April and give him a chance live at the ULU.

First of all I have to say that he’s rather adorable. As in seriously I was not expecting how nice he turned out to be. All in all this concert experience might have been one of the best ones ever. That included ULU staff – crowd control, being allowed to run to the toilet inside, and getting iced water inside the venue as there was a heatwave in London.

I arrived in line around 10 am (headstart was 4 am) and I was number five over there. A few of us sat down to wait for his arrival and he came to say hello and thanks for coming when he did. It was very nice. The queue was rather organised and the security of ULU pretty much amazing. However there was a small riff-raff when a bunch of ‘promotor’s chosen ones’ got to enter before people who had spent the whole day queuing, and hogged the whole first row (I’m sure these people had all the right to do what they did but meh, it kind of beats the point of ten hours of queuing, and paying an extra for early entry).

The concert itself was pretty much amazing, it had songs from the new album and older ones, and I particularly enjoyed Dancing with my fingers and The others. Miyavi said that he was very happy that he was in the city of Rock’n’roll and looked pretty much hyper throughout the whole thing – as in, did he ever stop moving? I wouldn’t think so.

Set list (via JAMEWorld):

01. Flashback
02. Dancing with my fingers
03. So on it
04. In crowd
05. Bumps in the night
06. Dim it
07. Ha!!
08. Epic swing
09. Pink spider
10. Live to die another day
11. The others
12. Long nights
13. Fire bird
14. Afraid to be cool
15. Day 1
16. Strong
Encore:
17. Selfish love
18. Wonderful world
19. Real
20. What’s my name?

There was a most beautiful part that I wish I had caught on video. During an MC he told us in English about the refugee camps he had visited with Angelina Jolie and how he had become an ambassador for the UNO on the topic. He said something along the lines of “You are my people, but I can’t protect you from a rifle. And we are few so we can’t change the world. But we have music, and music can change people, and people can change the world.” That was pretty much amazing.

There was a hilarious moment when he was handed first a chick plush that he played with a little, then a sort of ‘parka’ or something, and he cocked his head at it and said “You know I have two daughters at home and can’t say this but what the fuck is this?” His face was just so funny.

As I had paid for a VIP ticket I had the right to a handshake and a group picture with him after the concert, and I was very surprised when he actually grabbed me for the picture (O_O)!

Afterwards we waited for him to leave and he came to say goodbye again.

All in all, awesome experience, awesome show. Totally picking up this fandom. I can’t give Miyavi six out of five torii, but that’s totally how I feel.

Miyavi es uno de esos artistas que siempre he tenido en segundo plano, de esos que escuchas de vez en cuando pero no te planteas en serio por diversas razones. Pues bien, este año se han alineado las estrellas y pude hacer una escapada a Londres para asistir al concierto en la sala ULU.

En primer lugar decir que el hombre fue adorable hasta puntos insospechados. A decir verdad, esta ha podido ser una de las mejores experiencias en plan concierto de las que he vivido hasta ahora. Mucho tuvo que ver con el personal de la sala ULU, incluyendo seguridad, el poder ir al baño al interior de la sala e incluso que nos pasaran agua con hielo en mitad de la ola de calor en Londres.

Yo llegué a la cola a eso de las 10 de la mañana (después de un petardazo del despertador a las 4) y fui el número 5 de la misma. Unos cuantos nos sentamos a esperarle y fue sorprendente que se acercara a decir hola y a agradecernos el que hubiésemos ido. Fue muy agradable. La cola se organizó muy bien y fue agradable, hasta que los invitados del promotor nos pasaron por delante (Y seguro que tenían todo su derecho, pero el hecho de que pasaran por delante no nos moló nada. Sinceramente, se carga todo el fundamento de tirarte todo el día en la cola y pagar un extra por entrada antes de tiempo.)

El concierto en sí fue fantástico, con canciones del álbum nuevo y algunas más antiguas. Personalmente me encantaron particularmente Dancing with my fingers y The others. Miyavi nos dijo que se sentía muy feliz de regresar a la ciudad del rock’n’roll y sinceramente no se estuvo quieto un minuto en el escenario.

Hubo un momento precioso que me encantaría poder haber grabado en vídeo. Miyavi nos estaba hablando en inglés sobre los campos de refugiados y como había empezado en el movimiento con Angelina Jolie y como se había convertido en embajador de las Naciones Unidas. Y luego nos dijo “Vosotros sois mi gente. No os puedo proteger de un arma. Y somos pocos así que no podemos cambiar el mundo. Pero tenemos la música, y la música puede cambiar a las personas, y las personas sí que pueden cambiar el mundo.” Y fue maravilloso.

Set list (via JAMEWorld):

01. Flashback
02. Dancing with my fingers
03. So on it
04. In crowd
05. Bumps in the night
06. Dim it
07. Ha!!
08. Epic swing
09. Pink spider
10. Live to die another day
11. The others
12. Long nights
13. Fire bird
14. Afraid to be cool
15. Day 1
16. Strong
Encore:
17. Selfish love
18. Wonderful world
19. Real
20. What’s my name?

Hubo también un momento hilarante cuando alguien le pasó un pollito de peluche con el que estuvo haciendo el ganso un rato. Luego le pasaron una especie de parca rara y se quedó mirando y soltó “sabéis que tengo dos hijas en casa y no puedo decir esto pero qué cojones es esta cosa?” Fue muy divertido.

Como puestos a tirar la casa por la ventana había cogido entrada VIP, nos quedamos después del concierto para una foto de grupo y un apretón de manos. Yo solo digo una cosa: cuando le noté que me pasaba la mano por la espalda casi me da un algo (O_O)!

A la salida le volvimos a esperar y volvió a decirnos adiós a todos y cada uno.

Resumen: que no le doy seis torii sobre cinco porque no puedo, vaya. Fue un concierto genial y una experiencia fantástica.

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X Japan Coachella Stream, 15 April 2018 12:05 AM SPT

We know for a fact that some people woke up on Sunday at 6 am to watch F1, so when it was announced that Coachella 2018 would be streaming X Japan’s concert live (sort of) we made the time zone conversions (a few times) and set the alarm clock. The stream was planned for 12:05 AM (Standard Pacific Time) on Sunday, barely an hour after it happened live. Not that we were going to complain for it not being live, we we were excited enough that it was happening at all.

A lifetime ago, before the sect debacle and hide’s death, X Japan wanted to break into the US market. It did not turn out that well (though it gave us Art of Life). But Yoshiki is strong-willed (code for hard-headed) and he has managed to make a name for himself in some circles. And this time he wanted to rock Coachella. The stream was great for all us who could not be there with them to support this new effort to get into the US panorama.

To get ‘warmed up’, X Japan organised a couple of small concerts in Tokyo, and of course, Yoshiki stage-dived. Because why wouldn’t he, he only had emergency neck surgery a eleven months ago. To increase the mini-heart-attack rate for us fans, suddenly Sugizo had visa problems and almost did not make it to the US.

Finally it all seem to work out. The stream was running late so tension was high. Not that we had anything against the other guys, of course. But they were not whom we wanted to see.

And at last it started, and it was nothing but amazing. The setlist was:

  1. Jade
  2. Rusty Nail
  3. Kiss the sky
  4. I.V.
  5. Endless Rain
  6. Born to be free
  7. X

This was a very powerful set list, with a few hair-raising moments, among them ToshI’s a capella during Jade and 紅, or the long sustained note in Endless Rain (Coachella, please, please, please release the video so we can watch again and again and again). Furthermore we got to see the holograms of hide and Taiji at some point, in a very heart-warming moment.

Surprises: Mostly two. The version of 紅 was not 紅 (Kurenai), the one that was originally written / released for the US market, then again we guess that they are trying to start clear and thus that was scratched out. As a ballad we got Endless Rain, which makes sense considering the tribute to hide and Taiji, but we were expecting La Venus to be there. Then again, within an hour, some songs would have to be cut out.

The sound was good, Yoshiki did not seem to be trying to extract a confession out of his drums, and we got to see the two guitarists that had offered help in case Sugizo did not make it come out (Thank you, guys!). Sugizo, by the way, has been rather frustrated that his sound was not 100%. And ToshI looked happy. Happy ToshI makes us all fuzzy and warm inside ♥. Oh, and the X-Jump during X by the ones who knew what they were in for, and the faces of those who had not known, both were great.

Yoshiki was smart enough not to stage-dive this time but he did go to the Japanese fans in the first row to be worshipped, and he used the gong during the “We are… X” routine. We had not seen the gong for a while (oh, and he had next to no voice… one has to wonder how much he yelled in Tokyo).

We’ve read mainstream press describing the act as ‘epic’, so we feel justified in our flailing ☆⌒(ゝ。∂) . We’ve added some screencaps but you can find pictures on Fuse

Hay gente que se levanta los domingos a las 6 de la mañana a ver la Fórmula 1, así que nadie nos mire raro por el momento chándal + café para ver el directo. Coachella 2018 había anunciado que iba a poner en su canal directo de Youtube el domingo por la mañana, hicimos las cuentas del cambio de hora y pusimos el despertador. Aunque no iba a ser 100% directo, no es algo que nos fuéramos a plantear perdernos. El directo iba a ser a las 12:05 (Standard Pacific Time) así que ni siquiera fue madrugón.

Hace media vida, más o menos, antes del desastre de la secta y la muerte de hide, X Japan intentó entrar en el mercado norteamericano. No funcionó (aunque nos dejó Art of Life). Pero Yoshiki no se rinde (es decir, que es cabezón como él solo) y ha conseguido hacerse un huequito en el mundo estadounidense. Y esta vez se había centrado en Coachella. El directo fue una gran noticia para todos aquellos que no podíamos ir a apoyar este nuevo intento para entrar en el mercado internacional.

Para ‘calentar’ X Japan dio una serie de pequeños conciertos en Tokio, donde, como no podía ser de otra manera, Yoshiki se tiró del escenario. Total, solo le habían operado de urgencia no hace ni un año. Y para aumentar el ratio de fan-infartitos, de repente saltó la noticia de que el visado de Sugizo no estaba procesado y que era probable que se quedara en tierra. Todo bien.

Finalmente, todo pareció funcionar. El directo empezó tarde, así que la ansiedad estaba disparada. No que tuviésemos algo en contra del “bermudas tatuado” pero digamos que no era nuestra prioridad.

Y por fin comenzó, y fue grandioso. He aquí el setlist:

  1. Jade
  2. Rusty Nail
  3. Kiss the sky
  4. I.V.
  5. Endless Rain
  6. Born to be free
  7. X

Un setlist tremendamente potente, con varios momentos para ponerle a uno los pelos de punta, principalmente las dos capellas de ToshI en Jade y 紅, y esa nota sostenida en Endless Rain. Además vimos hologramas de hide y Taiji, una manera no tan simbólica de tenerlos presentes.

Sorpresas: principalmente dos. La versión de 紅 fue la japonesa, no 紅 (Kurenai) escrita / preparada para el mercado estadounidense, aunque pensándolo bien tiene sentido que intenten comenzar de cero. Como balada, esperábamos La Venus, pero fue Endless Rain, dentro del homenaje a Taiji y a hide. Pero en algo menos de una hora, tendrían que elegir.

El sonido fue bueno, y Yoshiki no se dedicó a apalizar a la batería a lo animal. Los dos guitarristas que se habían ofrecido voluntarios a colaborar si Sugizo al final no podía llegar, aparecieron en un par de canciones (¡Gracias!). Hablando de Sugizo, no estaba el hombre muy contento con la calidad del sonido, y ha dicho en Twitter varias veces que está muy frustrado. Además, ToshI estaba feliz, y un ToshI feliz nos da calorcito por dentro ♥ Oh, y ese X-Jump en X por los pocos que sabían a lo que iban, y las caras de fliparlo de los que no, muy genial todo.

Yoshiki tuvo el buen juicio de no tirarse en plancha al público, pero sí bajó a la audiencia para que las fans japonesas de la primera fila lo adoraran puntualmente. Y durante la rutina de “We are… X” le arreó al gong. Hacía mucho que no escuchábamos el gong (oh, y Yoshiki no tenía casi voz… hay que preguntarse cuánto gritó en Tokio).

Hemos leído en la prensa normal la descripción de ‘épico’, así que lo utilizamos como justificación del hype ☆⌒(ゝ。∂) . Os adjuntamos algunas capturas de pantalla, pero podéis ver fotos buenas en Fuse.

(Thanks to Mis Ilusiones Asiáticas for sharing some of her screengrabs!)

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Kenichi Yoshida from Yoshida Brothers. Alicante, 8 April 2018

Kenichi Yoshida’s concert was another activity within the scope of the 8th Manga and Japanese Culture Convention of Alicante, Spain (Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante). It was in the conference room. After lining for a few hours to get a good spot in first or second row we were not allowed to sit down in the middle, and sent to the corner (just behind cameras and tripods, joy), therefore we migrated to third row to be in the middle. Fortunately most press was restricted and we did not have to “enjoy” extra cameras rather than the ones used for the official recording.

Yoshida had been brought by the Japanese Consulate in Barcelona / Music museum (Museo de la Música) / Japan Foundation (Fundación Japón) for a concert and a few activities in Barcelona (weekdays, therefore not doable for us) and to Alicante as a bonus. Not that we were going to complain about that.

Kenichi Yoshida is a skilful tsugaru shamisen interpreter, who debuted in 1999 along his older brother. The shamisen is a traditional three-string guitar like instrument from Japan (based on a previous Chinese one), and the tsugaru shamisen is a particular variant of this instrument. Yoshida came along percussionist Yuki Tsuchida, leader of the band Cross Groove Premium.

The concert was, like the Madrid 2016 was, just spectacular. The sounds that this man can tear from three strings are just breathtaking, magical even (yeah, fan mode here, sue me (≧∇≦) ). As an example we’ll let you here the video taken there of “Koto” (Credit Barcelona Music Museum (Museo de la Música de Barcelona) / Japan Consulate in Barcelona (Consulado de Japón en Barcelona))

El concierto de Kenichi Yoshida fue de las actividades organizadas durante el 8º Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante. Se llevó a cabo en el salón de actos del IFA. Hicimos cola un par de horas para entrar con la esperanza de coger sitio en la segunda fila, pero nos encontramos con que no nos dejaban sentarnos allí, sino que nos obligaron a ir al final (detrás de las cámaras y trípodes, viva #no) así que acabamos migrando a la tercera fila, donde sí nos pudimos sentar centrados. Afortunadamente la mayoría de las grabaciones fueron restringidas y los trípodes que llegaron a continuación se moderaron.

La actuación de Yoshida fue un esfuerzo conjunto del Consulado de Japón en Barcelona, el Museo de la Música de Barcelona y la Fundación Japón. El evento principal era un concierto y unas actividades en Barcelona (entre semana, así que nada de poder escaparnos), y la actuación en Alicante fue todo un bonus. No nos íbamos a quejar por ello.

Kenichi Yoshida es un maestro del tsugaru shamisen que debutó en 1999 junto con su hermano mayor. El shamisen es un instrumento tradicional japonés de tres cuerdas (basado en uno previo de origen chino), y el tsugaru shamisen es la evolución del mismo. Yoshida fue a Alicante acompañado por el percusionista Yuki Tsuchida, líder de la banda Cross Groove Premium.

El concierto, al igual que el de Madrid de 2016, fue espectacular. Los sonidos que este hombre puede arrancarle a tres cuerdas te dejan sin respiración (sí, modo fan en SemiRandom. Demandadnos (≧∇≦) ). Como ejemplo del arte de Yoshida, os dejamos un vídeo de la canción “Koto” del concierto (Crédito para Museo de la Música de Barcelona / Consulado de Japón en Barcelona).

And here you have the video for “Cool Spiral”: Aquí os dejamos también el vídeo de “Cool Spiral”:

In the concert, Yoshida explained a little bit about himself, his instrument, and some of its history. He gave a few notions about how the shamisen appeared in Japan, evolving from a traditional Chinese instrument that entered Japan through Okinawa and it gained popularity as it was moved up north. It changed through time and one of the variants that appeared was the tsugaru shamisen. Durante el concierto, Yoshida explicó un poco sobre su propia carrera, si instrumento y la historia del mismo. Dio unas nociones básicas de cómo el shamisen apareció en Japón: evolucionó a partir de un instrumento tradicional de tres cuerdas originario de China que entró a través de Okinawa. Según fue ganando popularidad y moviéndose hacia el norte, el shamisen evolucionó, dando lugar a una serie de variantes entre las que contamos el tsugaru shamisen.

Before the concert we were told that at the end 20 signed postcards would be sold at one euro each. The conference room was full and that meant 220 people (no pressure, right?). At the end of the concert, as we thought the postcards would not be enough, we decided to try our luck asking Yoshida directly if he would sign our CDs. He was very graceful about it and we even got a sticker from him. In the end though it turned round that there were more than 20 postcards so we needn’t have bothered him.

From SemiRandom, thank you Yoshida-san for being so nice to us!

Antes del concierto se nos dijo que había 20 postales firmadas (a un euro) para vender después del concierto. Al estar el Salón de Actos lleno éramos 220 personas (pero sin presión, oye). Por ello al final del concierto, en vez de ir por postales, decidimos ir directamente a la fuente y pedirle a Yoshida que nos firmara los singles que llevábamos. Fue muy agradable y no solo nos firmó los discos, sino que además nos regaló unas pegatinas. Al final hubo más de 20 postales y no habríamos necesitado molestarle.

¡Gracias desde SemiRandom a Yoshida-san por ser tan amable con nosotros!

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INORAN. Alicante, 07-08 April 2018

As part of the activities in the 8th Manga and Japanese Culture Convention of Alicante, Spain (Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante), it was announced that the organisation had invited INORAN to act in the convention.

INORAN (Inoue Kiyonobu) is the founder and a guitarist in LUNA SEA, one of the big names in the Japanese visual kei scene – now officially turned ‘alternative rock’. Inoran has also taken part in many other projects, collaborating with different artists in several projects (M*A*S*S with X Japan’s hide, Fake? with Oblivion Dust’s Ken Lloyd, among others) and has established a career of his own as a solo artist. And someone (from the producer agency Here comes the Sound) fooled him into going to Alicante and Spain of all places. Therefore, we decided to go and see him.

Organisational issues aside (oh and we were not happy about those, which is why we have decided not to review the convention itself), there were three (or four, depending on your perspective) acts.

Presentation

This was supposed to be a short introduction of the artist, an explanation of who he was, a summary of his musical career and some videos, followed by a signing session. In the end this was about 10 minutes. There was a tiny mention of his career and basically we just got to see him say “hola” and we watched a PV. There was no real ‘summary of his career’ nor signing session (the signing thing had disappeared from the webpage at some point).

Here’s a video of the whole thing (Credit to Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante):

Como parte de las actividades del 8º Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante se anunció que la organización había invitado a Inoran a participar en el evento.

INORAN (Inoue Kyonobu) es el fundador y guitarrista de LUNA SEA, uno de los grandes nombres en la escena visual kei japonesa, que en la actualidad se considera haber virado hacia el ‘rock alternativo’. Inoran tabién ha participado en numerosos proyectos distintos a LUNA SEA; cabe destacar M*A*S*S con hide de X Japan o Fake? Con Ken Lloyd de Oblivion Dust. Aparte, Inoran ha establecido su propia carrera como solista. El caso es que, aun no sabemos cómo, alguien (presumiblemente de la productora Here Comes the Sound de Barcelona, le engañó para ir nada más y nada menos que a Alicante. Pues a Alicante a ver a Inoran que nos fuimos.

Aparte de los resbalones organizativos en los cuales no vamos a entrar (y creedme que a Delijah le faltó un pelo para estallar en un par de ocasiones) hubo tres (o cuatro, depende de la perspectiva) eventos dentro de la convención.

Presentación

esto tenía que ser una introducción sobre el artista, incluyendo quién es y un breve repaso a su carrera profesional incluyendo varios videos, seguida de una sesión de firmas. Finalmente fue una sesión de 9 minutos en la nos dieron información unos tres minutos, que Inoran dijo hola y nos pusieron un videoclip.

Vídeo de la presentación (Créditos: Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante):

Concert

Concierto

The concert was scheduled at 7pm. ‘First row’ experience was achieved after we went to the main stage to save a spot around 2pm, just after the presentation was over. We witnessed the preparation of the stage, including setting an iPad for Inoran to look at his lyrics, guitar checking and so on. Inoran was coming with u:zo as bassist, Yukio Murata as second guitar and Ryo Yamagata as drummer.

Setlist:

  1. Come away with me
  2. Get a feeling
  3. Awaking myself
  4. 2 Limes
  5. Beautiful Now
  6. No options
  7. D&B
  8. One Big Blue
  9. Rightway
  10. grace & glory
  11. Tonight
  12. Get Laid

The concert was really fun. Inoran did try some Spanish like “¿lo estáis pasando bien?” (shouout to Hyde’s “¿estáis disfrutando?” from last VAMPS concert in Barcelona), and some English such as “scream” and “jump”, but most of what he said was in Japanese. Understandable Japanese at that.

El concierto comenzaba a las 19:00. Como tampoco es que tuviésemos mucho más que hacer, a eso de las 14:00, justo después de la presentación nos fuimos para el escenario, lo que nos garantizaba primera fila. También nos permitió ver en directo la preparación del escenario, incluyendo un iPad para Inoran, que al parecer no se sabe sus propias letras, los buffers, guitarras y demás. Los músicos se pasaron por el escenario: u:zo como bajista, Yukio Murata como guitarra y Ryo Yamagata como batería.

Setlist:

  1. Come away with me
  2. Get a feeling
  3. Awaking myself
  4. 2 Limes
  5. Beautiful Now
  6. No options
  7. D&B
  8. One Big Blue
  9. Rightway
  10. grace & glory
  11. Tonight
  12. Get Laid

El concierto fue muy divertido, con muy dignos intentos por parte de Inoran de chapurrear castellano como “¿lo estáis pasando bien?” (momento flashback al “¿estáis disfrutando?” de Hyde en Barcelona en el último concierto de VAMPS que se hizo). Hubo también algo de inglés “jump” y “scream” sobre todo, pero principalmente japonés (y bastante entendible, por cierto).

One has to wonder how the man felt. The actual first row was composed by a group of organisation, self-called press and friends of the organisation who were sitting down and some not paying that much attention – at some point Inoran did address the guys in that. Then there was a fence and behind there the fans. I think that a bunch of us had been waiting for 5 – 4 hours. But even if there were three – four rows of fans over there, including a few Japanese ones who had come all the way. But this is after all one of the huge figures of the Japanese musical scene. This guy plays Tokyo Dome or Nippon Budokan and does not even blink, and there he was, in a tiny Spanish city for a handful of people, most of whom had never listened to anything he had done and would not even try to feel the music (Credit to: Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante). Hay que preguntarse relativamente en serio qué le pasaría a este hombre por la cabeza en ese concierto. Al final, dio igual que los fans nos hubiésemos ido a esperar cuatro o cinco horas, porque delante de la valla se plantaron los organizadores, cosplayers, “prensa” y amiguetes varios, sentados, eso sí, así que no estorbaron demasiado, aunque algunos pasaron bastante (¿para qué te quedas si vas a estar con el móvil?). Después de la valla estábamos los fans, unas tres o cuatro filas, incluyendo varias fans japonesas que habían venido desde Japón. Y hay que pensar que este hombre es una de las grandes figuras del panorama musical japonés, que toca en sitios tipo Tokyo Dome sin que se le quede grande. Y estaba en Alicante, de todas las ciudades de Epaña en las que se hacen salones del manga, en una convención en la que la mayoría de la gente cerca del escenario ni sabía quién era (Crédito para: Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante).

Even though the whole thing was much better than expected. Murata was utterly fun, and even if we had u:zo on the other side of the stage we still got to see a great deal of his. At some point they got the Here comes the Sound (producer) guy up to play some Luna Sea. The noise was so great at that moment that it took me a long while to actually recognise the actual song (≧∇≦) .

There’s a lot that I could say about the concert but in the end, the best that I can offer is that it was recorded in HD so here you go (Credit to Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante).

Hay que reconocer que incluso con todo eso en contra, el concierto fue mucho mejor de lo esperado. Murata es super divertido, y aunque u:zo nos cogía en el otro lado del escenario también vimos mucho de él. En un momento dado sacaron al productor de Here comes the Sound a tocar con ellos una canción de Luna Sea. Había tanto ruido que me costó al vida reconocerla (≧∇≦) .

Hay mucho que se podría decir del concierto, pero una de las ventajas de toda esa “prensa” es que por lo menos el concierto está grabado para la posteridad en HD, así que aquí lo tenéis (Crédito para Salón del Manga y Cultura Japonesa de Alicante).

Good vibes… Gracias Alicante !!! #INORAN #INRN2018 #Spain #español ##alicante #fender

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Signing

The only signing out of the advertised three that happened in the end was after the concert. As we formed the line, we were told that we had to pay 1€ (exact) for a postcard to get signed. However, as we had original material, I asked him to sign that instead. We got selfies (with smile), handshake and signature, so it was all pretty great.

Sesión de firmas

La única sesión de firmas que se mantuvo fue la de después del concierto. Mientras nos poníamos en la cola, nos informaron que había que poner un euro exacto para comprar una postal para que Inoran nos firmaba. Aquí la panda de fan-friki llevaba material original que conseguimos que nos firmaran en vez de la postal (aunque pusimos el euro). Conseguimos firma, selfie (con sonrisa), y apretón de manos, así que fue bien.

Q&A

The Q&A was rather bizarre because there were Spanish, English, and Japanese involved. We watched the PV again and then there were some questions around. They focused on Inoran’s thought on Spain, and whether he knew about how popular it is in Spain. Some fans and “press’” asked interesting questions about his career, and experience (someone asked how it had been working with Hide, others with Tsuchiya Anna). Like Yoshiki in Vienna he was asked how to become ‘big in Japan’ particularly as musicians and he said ‘working hard’. Furthermore he thought we were ‘young’. That almost made me roll on the floor laughing.

Encuentro

Aparte de lo rara que fue la situación con un intérprete para inglés y otro para japonés, el encuentro estuvo bien. Volvimos a ver el videoclip y hubo una serie de preguntas. En general se enfocaron en lo que pensaba Inoran de España y si tenía alguna idea de lo popular que es la cultura japonesa en la península Ibérica. Algunos fans y “prensa” hicieron preguntas interesantes sobre su carrera y experiencia (por ejemplo, cómo fue trabajar con Hide de X Japan o con Tsuchiya Anna). Nos contó que no había “dejado” Fake? sino que le habían despedido. Alguien preguntó cómo triunfar en Japón, particularmente en el mundo de la música (parecido a algo que le preguntaron a Yoshiki en Viena, relacionado con el panorama musical japonés actual). Su respuesta fue “trabajar duro”. Pero lo mejor fue cuando nos dijo que éramos jóvenes. Ahí casi me da el infarto de la risa.

Finally, he left to eat the paella he had asked about on twitter (once again without signing session). Finalmente, se marchó a comer la paella sobre la que había preguntado en Twitter (de nuevo sin sesión de firmas).

All in all, it was super fun and 100% worth it:

Note: the organisation commented on Twitter later that the extra signings had been removed due to Inoran’s own petition.

En resumen, fue brutal y mereció la pena 100%.

Nota final: La organización dijo en Twitter un par de días después que las firmas se habían eliminado por petición del propio Inoran

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Vocaloid Opera: The End. Madrid 24 Mar 2018

VOCALOID OPERA: THE END, BY KEIICHIRO SHIBUYA AND HATSUNE MIKU. NAVES MATADERO (MADRID) 24 MARCH 2018.

“Vocaloid Opera: The End” is the portrait of an obsession, particularly an obsessive nightmare focused on death. Throughout 90 minutes of claustrophobic images and electronic music, Shibuya reiterates, again and again that dying is not seeing someone ever again and that it is something that will catch up when all of us. Miku repeats every so often “I am also going to die” and “humans die”. This is rather ironic considering that she is a CGI combines with a music synthesising computer program.

The spectator follows Miku’s hallucinations, haunted by “a person who looks like her” (reminiscing a crossing between a zombie and a hanya) along with several scenarios retold with meticulous obsession; phone calls, drownings, gas mask, and of course big, ridiculously cute oversized mascots with large eyes. During most of the play a virtual “mixing booth” stands to the side of the stage, insinuating the author composing.

The play is completely projected in almost 3D, except for some smoke towards the end (oh the irony). The climax arrives when Miku asks the spectator “Am I dead? Or just asleep? You decide. It makes little difference to me.”

Positive: interesting. Something to see once in a lifetime if you have a small idea of what you’re getting into. Must do for all vocaloid and electronic music fans. Subtitles in English and Spanish.
Neutral: a bunch of people in our session had no idea of what they had got into and who have started running away after 5 minutes. There were a bunch of families with young kids (betcha that they wanted to “see the doll”. Don’t watch with kids or if you’re depressed, but it has a certain something, especially the last half hour.
Negative: we don’t get the obsession with a GCI’s arse or knickers.
Summary: SemiRandom HQ would not repeat but as once in a lifetime experience is quite all right.

VOCALOID OPERA: THE END, POR KEIICHIRO SHIBUYA AND HATSUNE MIKU. NAVES MATADERO (MADRID) 24 MARZO 2018

“Vocaloid Opera: The End” es el retrato de una obsesión, en este caso la obsesión por la muerte. A lo largo de 90 minutos de imágenes claustrofóbicas y música electrónica, Shibuya nos repite una y otra vez que morir es no ver a alguien nunca más y que es algo que nos llegara a todos. Miku repite una y otra vez “yo también voy a morir” y “los humanos mueren”, lo cual no deja de ser ligeramente irónico considerando que es un CGI (imagen generada por ordenador) mezclado con un programa sintetizador de sonidos.

A lo largo de la obra seguimos las alucinaciones de Miku, atormentada por “una persona que se parece a ella” (con reminiscencias a una especie de zombie mezclado con hanya), y diversos escenarios contados con minuciosa obsesión: llamadas de teléfono, ahogamientos, máscaras de gas y por supuesto bichos gordos y adorablemente monos con ojos enormes. Durante la mayoría de la obra una “cabina de mezclas” virtual colocada a un lado del escenario nos insinúa al autor componiendo.

La obra, íntegramente proyectada en casi 3D salvo por un poco de humo al final culmina con Miku preguntando al espectador: “¿Estoy muerta? ¿O solo estoy dormida? Tú decides. Hay poca diferencia.”

Positivo: interesante. Algo que ver una vez en la vida si tienes una ligera idea de qué va la película. Imprescindible para los fans de vocaloid o de la música electrónica. Subtítulos en inglés y español.
Neutral: en nuestra sesión había mucha gente que no sabía dónde se había metido y ha huido despavorida a los 5 minutos (literal) o con niños (a ver a “la muñeca”, me juego el cuello). No es una obra para llevar a los niños ni para ver si estás depre, pero tiene su punto, sobre todo la última media hora.
Negativo: No entendemos la obsesión con el culo y las bragas de un CGI.
Resumen: Desde SemiRandom no repetiríamos pero como experiencia de una vez en la vida está bien.

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