X2Y | P2V: Rainbow Bridge (レインボーブリッジ / Reinboo buriiji), Tokyo

The Rainbow Bridge connects the artificial island of Odaiba (jokingly referred to in SemiRandom as ShoppingCentreLand) to mainland Tokyo above Tokyo Bay. It is anchored between Shibaura Pier (Shibaurafuto) and the Odaiba waterfront. It was completed in 1993 by Kawasaki. It is a sinuous construction, including a complete 360º loop. It measures around 800 metres long and 50 metres wide, and it can be crossed by vehicle, the Yurikamome train line and walking.

The bridge is lit at night. Most of the time, the lights are white – cool white in summer and warm white in winter. However, on special occasions it is lit in different rainbowy colours, something that we think inspired the name, which was chosen by the public. However, the official name of the bridge is Tokyo Wan Renraku-kyo (Tokyo Bay Connector Bridge).

There are two walkways along the bridge. One faces the inner Tokyo bay (north walkway) which allows viewing the Minato area skyline and waterfront, including Tokyo Tower. The other side (south walkway) overlooks the outer bay and open see sometimes allowing to see mount Fuji – it can be difficult to see if the weather is too humid, condensation in the atmosphere makes it impossible, so you have higher probability to see Mount Fuji in winter than in summer.

Whether you’re keen on Odaiba or not – watch Delijah’s nose wrinkling because someone does not like Odaiba – walking down the Rainbow Bridge in either direction is a strangely fun experience. It takes about 20 – 40 minutes to cross the walkways, depending on how much you goof around. You can cross from one walkway to the other at several points – underneath the expressway – and there are benches around some of the pillars so you can sit down, rest, and be silly. Being silly is a big part of the game when walking down Rainbow Bridge, because you won’t run into that many people, and the cars will not stop to stare at you anyway. The views are great, and the advice is to do this with someone else so you can be silly together.

A possible itinerary for a day could be:

  • Get to Shimbashi station to go Odaiba using the Yurikamome line, which travels on the Rainbow Bridge (upper part)
  • One of the Museums in Odaiba, for example:
    • Madame Tussauds Wax Museum
    • Miraikan (The National Museum of Emerging Science and Innovation)
    • Maritime Science Museum
  • Wandering around one or two of the Shopping centres for lunch in one of the food courts
  • Come back to main Tokyo on foot using the walkways. Stay in the shadows and take something to drink (there is a conbini very close to the entrance on the Odaiba side. As a general idea: stay hydrated in Japan ins summer!). The closest stations on the Tokyo side are Shibaurafuto on the Yurikamome and JR Tamachi, which gets you on the Yamanote.

Access to the walkway is open between 10 AM and 6 PM (according to the Tokyo Tourism page, but we could swear it was until 8 PM in summer. Again, this one is from memory), and closes the third Monday of every month (or the following Tuesday if that Monday is a holiday). The last entry is 30 minutes before closing. Here are some pictures for you to gauge the experience.

El Rainbow Bridge (Puente Aroco Iris) conecta la isla artificial de Odaiba (que aquí en SemiRandom llamamos, en plan de guasa CentroComerciaLandia) y la zona principal de Tokio, cruzando la Bahía de Tokio. El puente se ancla entre el embarcadero de Shibaura (Shibaurafuto) y el litoral interno de Odaiba. La compañía Kawasaki completó la construcción del Rainbow Bridge en 1993. es una estructura sinuosa, que incluye un giro de 360 grados en el lado de Tokio. El puente mide unos 800 metros de largo por 50 de ancho. Se puede cruzar en la línea de ferrocarril Yurikamome, en vehículo y caminando.

El puente se ilumina por la noche. La mayoría del tiempo las luces son blancas (blanco frío en verano y banco cálido en invierno). Además, en ocasiones especiales, se ilumina con distintos tonos del arco iris, lo que creemos que dio lugar al nombre, que fue en su momento elegido por decisión popular. En realidad, el puente se llama Tokyo Wan Renraku-kyo (Puente Conector de la Bahía de Tokio).

Hay dos pasarelas a lo largo del puente. Una encara la zona interna de la bahía de Tokio (Pasarela norte), permitiendo ver el horizonte de la ciudad y el litoral de la zona de Minato, que incluye la Torre de Tokio. La otra (pasarela sur) está orientada hacia la bahía externa y mar abierto, lo que permite que a veces pueda verse el Monte Fuji (que no es tan fácil de ver, sobre todo en verano cuando hay mucha humedad y la condensación en la atmósfera lo oculta; es más fácil verlo en invierno que en verano).

Independientemente de que Odaiba sea o no plato de vuestro gusto (ah, la nariz de Delijah arrugándose, a alguien no le acaba de convencer la isla artificial ) cruzar el Puente Rainbow a pie es una experiencia extrañamente divertida. Se tarda aproximadamente entre 20 y 40 minutos en hacerlo, dependiendo mucho de cuanto tiempo os paréis en hacer el tonto (fotos, descansos, etc.) Se puede cruzar entre las dos pasarelas en determinados puntos (por debajo de la zona de vehículos) y en los grandes pilares hay bancos para sentarse y disfrutar del paisaje. Y hacer el tonto. Hacer el tonto es una de las mejores experiencias en el Rainbow Bridge, porque es un sitio accesible, pero en el que no te cruzas con mucha gente, y además los coches no se paran a mirar. Las vistas son buenas y si vais acompañados siempre se puede hacer el tonto “en pack”.

Un posible itinerario de un día, saliendo desde Tokyo:

  • Salir de la estación de Shimbashi usando la línea Yurikamome, que viaja en la parte superior del Rainbow Bridge.
  • Visitar uno de los museos de la zona de Odaiba:
    • Museo de Cera Madame Tussauds
    • Miraikan (Museo Nacional de la Ciencia Emergente e Innovación)
    • Museo Naval (Museo de Ciencias Marítimas)
  • Comida y / o simplemente cotilleo en uno o dos centros comerciales
  • Volver hacia el centro cruzando el Rainbow Bridge a pie. Como consejo(s), manteneos a la sombra y llevad algo de beber (hay una tienda de todo un poco muy cerca de la entrada en el lado de Odaiba. A modo de sugerencia general, es importante mantenerse hidratado en Japón, especialmente en verano). Las estaciones más cercanas en el lado de Tokio son Shibaurafuto de la Yurikamome y JR Tamachi, que conecta con la Yamanote.

El acceso a las pasarelas está abierto desde las 10:00 hasta las 18:00 (de acuerdo con la página de información turística de Tokio (pero de memoria, juraríamos que cuando nosotros lo cruzamos estaba abierto hasta las 20:00), y cierra el tercer lunes de cada mes, o el martes si el lunes es festivo nacional. El último acceso es 30 minutos antes del cierre. Aquí os dejamos algunas fotografías para tentaros un poco:

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Sandome no Satsujin (Hirozaku Kore-eda): San Sebastián, 23 Sept. 2017

SemiRandom has made a small escape to San Sebastián and its cinema festival to check out the release of Hirozaku Kore-eda’s “The third murder” (SANDOME NO SATSUJIN / 3度目の殺人). Even though we did not get accredited for the press pass (not that we really tried, we don’t have the numbers of readers we’d need) we did hit the first session after that due to being up last Sunday at 9 am to buy the tickets as the option opened. The online option was sold out within the hour.

The event was held in the Victoria Eugenia theatre in San Sebastián, on Saturday the 23rd of September, 2017 at 4 pm. The theatre is of classic cut and it has around nine hundred seats. At 3 pm the queue to enter already reached one of the corners from the main door, and doors opened around 3.30 pm. Around one hundred people waited for the film to start. We got seats on the main floor and settled to wait. What had driven us to come to check the event was the announced presence of Fukuyama Masaharu, the main actor, to introduce the film along the director. Although the actor’s name has since disappeared from the presentation notes, he was there.

Kore-eda addressed the public telling us that he did not think that this film was that much of a deviation of the normal human drama that he usually made. And then Fukuyama told us that they had been around eating and having fun and yay Spain. They both, with the help of an interpreter, told us they hoped we enjoyed the film.

It’s hard to go into SANDOME NO SATSUJIN without being spoilery. Shigemori is a brilliant recently-divorced, son of a judge, who finds himself hired to defend a man his father sentenced to 30 years of prison for murder. The defendant was released on parole and has killed again, owning up to aggravated robbery and murder. Shigemori knows that the case can not be won, so his next best option is try to fight the death penalty off. The film takes a bit to pick up, that is the impression you get at first. Actually, it is fake. It is your brain that can not keep up with the clues left for it, and you’re struggling to put all the pieces together and why are all the characters there and getting screen and trial time. And then it clicks, and your mouth is left hanging because the film is such a masterpiece that it can not and should not be described further. It is seriously brilliant. The story unravels in front of you with characters that have both lights and darkness, which make them even more human. The camera work is brutal, too, with some takes that make your blood run cold out of the sheer genius of them, such as deep conversations between Shigemori and his clients where the prison glass between them seems to disappear, or when both their faces are superimposed on the same frame, each of them with a different expression, both sides of a coin of sorts.

As we were clapping at the end, Fukuyama and Kore-eda showed up on the second floor, to receive the applause and for some reason to record us. Delilah stopped for a second to offer an “otsukaresama deshita” (great work) and got a bow and an “arigatou gozaimasu” in return. The audience waited at the bottom of the stairs at the hall to wait for them leaving and clapped.

Then we voted and we all left and the Delijah went again to… well, we are not exactly sure of what happened but the result is a signed Galileo booklet and a picture with him and is now floating in a happy pile of fan-goo. We can tell you that he was extremely nice and thankful and that his role in the film is impeccable. The character of Shigemori is up there almost brushing Galileo.

SemiRandom ha hecho una mini escapada al Festival de Cine de San Sebastián para asistir a la proyección de la nueva película de Hirozaku Kore-eda “The third murder” (SANDOME NO SATSUJIN / 3度目の殺人), el tercer asesinato. Como no somos lo suficientemente importantes para acreditación no pudimos ni intentar acceder al pase de prensa, pero teníamos entradas para la presentación al público justo después. Las entradas salieron a la venta el domingo 17 a las 9 de la mañana y en menos de una hora ya no había opción de acceder a ellas en línea, aunque quedaban entradas del mismo día para comprar en las taquillas.

El evento se celebraba en el teatro Victoria Eugenia de San Sebastián, el sábado 23 de septiembre de 2017 a las 16. El teatro es relativamente nuevo pero de corte clásico con palcos y cortinones burdeos, y tiene aproximadamente 900 asientos. A las 15 ya había cola para entrar ya que las entradas no eran numeradas. A y media las puertas se abrieron y podía haber perfectamente unas 100 personas ya esperando. Encontramos asientos en la platea principal como en sexta fila y nos dispusimos a esperar. En principio lo que más nos había picado de la proyección era el hecho de que Fukuyama Masaharu, el actor principal iba a acudir a la presentación. Al principio apareció su nombre en el programa, luego desapareció, y ya pensábamos que no iba a estar presente, una pena.

Pero al final sí que estuvo, lo cual disparó el hype a niveles insospechados. Kore-eda se dirigió al público agradeciéndonos nuestra presencia. Después explicó que su especialidad eran los dramas humanos, y aunque algunos decían que esta película era un cambio de género, él no lo consideraba así. Nos invitó a juzgar nosotros mismos. Luego Fukuyama nos contó que habían estado de pinchos y pasándolo bien y que le encantaba San Sebastián. Con la ayuda de la intérprete ambos nos pidieron que disfrutásemos de la película.

Sin entrar en nada que os pueda destripar la película, vamos a hacer una minivaloración de SANDOME NO SATSUJIN. Shigemori es un abogado brillante, recientemente divorciado e hijo de un juez, que se encuentra trabajando en la defensa de un hombre al que su padre condenó a 30 años de prisión por asesinato. El acusado fue excarcelado con libertad condicional y ahora se ve acusado de asesinato con robo, cargos que acepta. Shigemori es consciente de que el caso no puede ser ganado, así que se centra en evitar la pena de muerte a toda costa. La primera impresión es que la película arranca despacio, pero es una impresión completamente falsa, porque cada escena, cada plano, están calculados. Sin embargo el cerebro del espectador no es capaz de relacionar ese cálculo y todas las pistas hasta que de repente se hace la luz, y entiende qué pintan todos esos personajes y conversaciones en la película. Y de repente se hace la luz, y se te descuelga la mandíbula. La historia se convierte en una bola de nieve rodando, imparable hacia un final sublime.

Los personajes presentan, todos sin excepción, sus luces y sus sombras, lo que los hace aún más humanos. Además el trabajo de cámara es brutal con algunas escenas que te hielan la sangre de la pura genialidad de la composición. Como ejemplo, algunas de las tomas entre Shigemori y su cliente de manera que el cristal de seguridad de la prisión parece disolverse entre ambos, o la superposición de primeros planos, laterales de ambos, cada uno mostrando una expresión, pero siendo las dos caras de la misma moneda.

Según aplaudíamos al final de la película,. Fukuyama y Kore-eda aparecieron a saludar desde uno de los palcos y por alguna razón Fukuyama nos estuvo grabando. Según salíamos Delijah se paró a decirles desde abajo “otsukaresama deshita” (buen trabajo) y desde arriba le dedicaron una pequeña genuflexión y un “arigatou gozaimasu”. LA audiencia se quedó en el hall para aplaudir y hacer fotos según se marchaban y votar a la película.

Después de eso, cuando cruzaban la alfombra roja para dirigirse al hotel junto al teatro… bueno, no tenemos muy claro qué pasó exactamente, pero resultó en Delijah consiguiendo un autógrafo de Fukuyama en el booklet de Galileo, y un selfie con su actor favorito. Lleva desde entonces viviendo la vida como una feliz y contenta pila de fan-gelatina. Os podemos decir que no solo su papel en la película es impecable, fue tremendamente agradable. Y que Shigemori está en la lista de personajes favoritos rozando a Galileo.

You may read the whole chronicle at Jbinnacle

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Sobre los “Restaurantes de Alta Cocina Japonesa” que están apareciendo en España: Reseña de un restaurante “anónimo”

Hoy os traemos una reseña un tanto peculiar porque he aquí el truco: no os vamos a dar ni la localización ni el nombre del sitio. Hemos decidido hacerlo así porque el sitio acaba de abrir (hace un mes el restaurante estaba buscando cocinero). Vamos a convertir esta no-reseña en un “así no, dueños de restaurante. Que si queréis hacer fusión e inventos, adelante, pero llamad a las cosas por su nombre”.

Mucho se ha hablado de los “chinos disfrazados de japoneses” que proliferan por España. En general los aficionados echan muchas pestes, pero sinceramente, desde SemiRandom creemos que hay algo peor, los autodenominados “alta cocina japonesa” cuyos dueños no saben por donde se andan. Por lo menos, los chino-japos son baratos.

En primer lugar, el “que aproveche” en japonés es “itadakimasu”, la forma –masu del verbo itadaku, que significa recibir. Si te pones a escribirlo, hazlo bien. En el caso de este restaurante la palabra utilizada fue “itadaikimatsu” que no tiene mucho sentido.

En segundo lugar, los platos. Si te jactas de ser “alta cocina japonesa”, los platos de origen japonés deberían ser como mínimo el 50% de la carta. No dos o tres platos, y el resto ser cosas aleatorias que pueden o no llevar “algún elemento de origen japonés.”

En tercer lugar, los platos (sí, otra vez). Si vas a cobrar 20€ por un plato, japonés o no, el plato debe estar bueno y bien preparado. El plato no debe estar frío ni insípido. Y si te jactas de hacer un plato japonés, hazlo al menos parecido.

En cuarto lugar, los platos (y sigue siguiendo). La presentación es importante. Ejemplo: el miso debe estar disuelto en la sopa, no hecho un pegote al fondo, sobre todo si estás cobrando cinco euros por sopa instantánea de miso. Un plato puede estar “pre-cortado” para cogerlo con palillos o entero, pero no a medias para necesitar partirlo y luego usar los palillos.

En quinto lugar, los platos (¿veis el tema?). No vale todo. Una salsa de carne con un pescado puede valer en MasterChef, pero en el mundo real, no (¿salmón con salsa tonkatsu? ¿en serio??).

En sexto lugar, cuida las grafías. “Niguiri”, “toró” o “tatakí” pueden convertirse en tus señas de identidad, pero no si aparecen y desaparecen de los distintos puntos de la carta.

Ejemplos concretos de lo mencionado:

  • Takoyaki: Buñuelos de pulpo a los que les falta el pulpo (entrante de cortesía); imagen fila superior, columna central.
  • Sopa de miso de langosta: con el miso sin disolver (6,40€). Imagen fila superior derecha.
  • Vaca laqueada: entrecot frío, semi cortado en piezas (16,80€). Imagen fila media, izquierda.
  • Tatakí de toró con vinagreta jengibre y soja: frío e insípido (23,90€). En serio, el toro es la mejor pieza del atún. Estropearlo es pecado. Imagen, fila media derecha.
  • Bacalao negro: frío (30,70€). Imagen, fila y columna centrales.

Por otra parte, cuando preguntas, corres el riesgo de que te contesten la verdad, y el dueño / cocinero vino a preguntarnos. Y le contestamos la verdad. Nos descontaron el precio de los postres (de… los que no vamos a entrar a hablar, pero… chocolate y curry… pues vale, en la imagen la fila inferior). Pero aún así, la comida nos salió por 95€ para tres.

Conclusión: Manolete, si no sabes torear, ¿pa qué te metes? Así, no. Y por esos precios, mucho menos. Desde SemiRandom opinamos que todo lo que sea cultura japonesa, genial. Pero bien hecho. Este restaurante (y todos los que son como él) necesita mejorar, mucho.

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Delijah’s summer 2017 Japan trip: 11th July 2017 – 2nd August 2012

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Maiko Henshin Studio Shiki: Maiko Transformation experience

What is this about?: Basically, a you get dressed up as a maiko (geisha apprentice) and get your picture taken. In my case I chose to do it in a shop in Kyoto called “Studio Shiki”.

This is something that had been in the back of my mind for the longest time, but I had never got around to doing it because of the price extravagancy. The truth is that over 10000¥ was something I did not feel I wanted to pay for what would in essence be pictures of myself. However, this year I got a Studio Shoot Plan as a “birthday present” from a family member. This is what was included:

  • White make-up cover
  • Hiring and getting dressed into a formal kimono
  • A pair of tabi (Japanese socks) as “present”
  • Fake eyelashes
  • Natural Wig (half-wig)
  • Eight studio photographs including a Fushimi Inari Taisha background
  • A book with eight pictures
  • CD-R with all the pictures
  • Five postcards
  • Ten minutes of free time to take your own pictures
  • Possibility of paying to get some extras

Let’s start at the beginning: Reservations can be made online, which is very convenient. However, when I made my reservation, a full month in advance, I was able to book the hour I wanted only to later receive an email telling me that my wanted hour was full and that I had to go an hour later. Trying to reschedule for an hour earlier did not work. Erm… okay, but… why can I make reservation for a fully booked hour?

I asked whether I could get a sword as prop, and the answer was “sure, just tell your photographer”. In subsequent emails I asked how long the whole experience took and I was told that about three hours.

The shop is located in Gion (Kyoto) and it is easily reachable on foot from there. The door is a sliding wood and paper door and the whole reception area is made out of wood. There are two main services, apparently – dressing you up and sending you into the world (aka kimono rental, although it looked more like yukata) and maiko / samurai transformations and subsequent pictures.

First they check your plan with you, ask you about the optional items: whether you actually want the white make-up, fake eyelashes and type of wig, and extra photos if at all (each one for 1000¥). Keep in mind that you’re buying eight pictures. They also check who is coming with you in order to call them up when they can come and stay with you.

When your name is called (in my case at 11.15 even if my friend and I had arrived early for my 11.00 appointment) you’re given a little basket, a pair of tabi (Japanese socks, with a separation for the big toe and the small ones), a gown, and the keys to a locker. The little basket also contains a small brochure to give you instructions of what you are to do in all the steps of the way.

You go up to the third floor where you change into your gown and tabi (and go to the toilet, just in case) and put all your belongings into the locker. You take with you the key (with an elastic band for you to wrap around your wrist/arm), and the little basket with the instructions and your mobile phone (or camera, but in my case my friend kept that one) for pictures during free time later.

You come down the third floor to the make-up room, where they apply the white make-up on you. If you wear glasses or contacts you have to take them off – so you have to move around barefoot and “bareeye”.

The first thing they do is painting you white – with big brush. It is an interesting feeling because the make-up is cool and the brush is so very different from regular make-up. It reaches up to your hair line, but they always leave a little bit of your unpainted skin. Afterwards they contour your face a little, add the blush and brush-paint your lips bright red. Then they do your eyes. The staff gives you instructions, and although they supposedly are fluent in English… not that much, but communication happens. You’re told where to look at each point, or to close your eyes and finally you’re offered the fake eyelashes again (and here is where I got the coughing fit that almost gave my poor make-up artist a heart attack ^^;;).

Once you have got the base of the white make-up you get your wig fitted. In my case it was a half-wig, which means that they paint part of your own hair black to stick it to the wig. They had a big closet full of lockers and each locker held one wig. They checked three or four against my head (no clue why) and then they decided on one to put on me. After they put the wig on, they stick the first part of the decoration thingies on it.

After the wig it is time to choose the kimono. At this point your companion is allowed on the floor to help you choose. Fortunately or unfortunately I already had a clear idea of what I would like, and I saw exactly the one I wanted almost right away, and when EfficientTimes arrived she said “that one is really you”. They grabbed it for me and took it to the next room, where they dress you (and your companion is sent away again.)

Before they start getting you dressed, the first thing is padding the area under your chest, because you’re supposed to be flat. Then they put the undercoat (nagajuban) on you, and tie it down (datejime), and the outer layer (the actual kimono). Then they offer you two or three obi (big belts) for you to choose from, and they tie it on you. And here is where the little disappointment came on – the obi is not elaborately tied, they just put the pre-made bow on you. They put your hair accessories on you and you are ready to be taken to the actual studio. In order to allow you to walk they tuck your sleeves and lower kimono into a string that goes around your obi. So down the stairs back to the first floor you go.

Down there I had to wait for maybe 10-15 minutes, which felt very long because you feel very vulnerable without your glasses. I could see something moving in the background, which lead to a little garden, that I thought was a cat until it jumped into a pond. Then I realised it was a duck.

Once I was admitted into the studio, the photographer was a very nice young woman. And here came the trick. Remember wanting a sword as prop, from the first email? Well, that had to be an extra picture. So here is what is not clear in the description: you get eight pre-set pictures in your package, and of course there is no problem in getting you whatever you want as a prop, as that is going to be aside from what you’re originally paying. Don’t get me wrong, I’m not upset by this, nor blaming anyone – I think it is a translation issue from Japanese to English or a miscommunication.

My photographer was, as I said, very nice, and explained about the extra photograph – it was not included in the maiko set, I had to get it on the samurai room. I agreed, because I really wanted that picture with the katana. As she was finishing explaining, EfficientTimes was shown in. She helped with the “look at X” instructions.

The photo shoot comes with eight pictures. Seven of them you are still barefoot, and for the last one you get your okobo – high platform sandals for you to walk on. The photos are:

  1. Full body, slightly backwards, with a fan and the kimono extended at your feet
  2. Upper body, front, with the fan
  3. Upper body, front, with some kind of ball / jewellery box
  4. Full body, front, with a red paper umbrella (parasol?), and kimono extended
  5. Upper body, front, looking straight at the camera with the umbrella
  6. Full body, front, looking “nice”, kimono extended at your feet
  7. Upper body, front, with some kind of bento box
  8. Full body, lower part of the kimono pulled up, with the okobo and a Fushimi Inari Taisha background

After my official shoot I was taken to the samurai room for my extra picture. Then, EfficientTimes and I were led outside, to the back part of the studio where she could take a bunch of pictures of me during the following 10 minutes. Just for the LOLs, my last couple of pictures were back with the glasses on. Which surprisingly did not even bug the make-up.

Once you’re back inside, you get your kimono undone, the wig taken away, and you’re given instructions on how to remove the make-up. After you do so and recover your normal, boring self, you have to wait for a little while and are given your pictures – and of course you pay. Finally you’re done. In my case the whole thing took about two hours and a quarter.

Final opinion: I will not tell you this is a must, it’s not even a should. If it calls you, then absolutely, do it!! (In this studio or any other, either Tokyo or Kyoto have a bunch of them). It is lots of fun, but you really need to be in a good disposition to enjoy it. Communication is not the easiest and in the end it is an expensive thing to do. They are very set on what they do, and don’t always explain in detail because after all “they know,” because it is what they always do, even if you are not aware of what is going on. Be warned that they decide the pictures, not you. You have no saying in what is portrayed, and is all standardised. But I had a blast and I really liked it, never mind all the inconveniences and issues. Not that I feel I need to repeat it, especially costing this much. However I might consider something similar at a cheaper price.

¿De qué va la película?: En pocas palabras, te visten de maiko (aprendiz de geisha) y te sacas fotos. En mi caso, lo llevé a cabo en Kioto en una tienda llamada “Studio Shiki”.

Esto es esencialmente algo a lo que llevaba mucho tiempo dando vueltas que quería hacer. Un capricho, pero claro, un capricho de más de 10000¥. La verdad es que tampoco me motivaba mucho tener que pagar ese precio por algo que al final resulta ser básicamente unas cuantas fotos tuyas. Así que siempre lo posponía, hasta que un familiar me ofreció como regalo de cumpleaños un Studio Shoot Plan, incluyendo:

  • Cobertura de maquillaje blanco
  • Alquiler de kimono formal y expertos en vestirte que te lo ponen
  • Una pareja de tabi (calcetines japoneses) de regalo
  • Pestañas postizas
  • Peluca natural (media peluca)
  • Ocho fotografías de estudio incluyendo un fondo de Fushimi Inari Taisha
  • Libro con ocho fotos
  • CD-R con todas las fotos
  • Cinco postales
  • Diez minutos de tiempo libre para hacer tus propias fotos.
  • Posibilidad de extras previo pago de su importe

Empezando desde el principio, la reserva puede hacerse online y en inglés, lo cual facilita la vida. Yo hice la mía con un mes de antelación, pero después de que la página me la confirmase recibí un correo cambiándome la reserva a una hora más tarde porque el horario que yo había reservado estaba ya lleno. Intentar cambiarla a la hora anterior no funcionó. Vale, pero me pareció muy raro que la web te deje hacer reservas para horas llenas.

En ese primer intercambio de correos pregunté si sería posible tener una espada a modo de atrezzo, y la respuesta fue “claro, sólo díselo al fotógrafo”. Posteriormente pregunté cuanto tiempo tardaba toda la experiencia y me dijeron que tres horas.

La tienda se encuentra en Gion (Kioto) y es fácilmente accesible a pie. La tienda tiene una portada tradicional, con una puerta corredera de madera y papel de arroz, y da a una recepción completamente hecha de madera. La tienda tiene dos negocios principales: el alquiler de kimonos (aunque yo juraría que eran más yukatas que kimonos) y el servicio de estudio de transformación y fotografía.

El primer paso es que comprueban paso a paso contigo las características de tu plan: si quieres el maquillaje blanco, las pestañas postizas, el tipo de peluca y si quieres fotos extras, cada una por 1000¥ . Hay que tener en cuenta que al final “lo que te llevas” son ocho fotografías tuyas. Te piden el nombre de tu acompañante para poder llamarlos cuando les toque poder acompañarte.

Cuando finalmente te llaman (en mi caso fue sobre las 11:15 aunque mi amiga y yo habíamos llegado antes de la hora de la cita, a las 11:00) te dan una cestita, un par de tabi (los calcetines japoneses que llevan una separación entre el dedo gordo del pie y todos los demás), una batita blanca, y las llaves para una taquilla. En la cesta te meten unas mini instrucciones para que sepas donde tienes que ir en cada momento.

Cestita en mano, te toca subir al tercer piso, donde están los vestuarios. Aquí te pones la bata y los tabi (se recomienda ir al baño, porque lo que va delante va delante) y guardas todas tus cosas en una bolsa. Puedes meter en la cesta tus gafas y el móvil (o la cámara, pero en mi caso se la había quedado mi amiga) para las fotos del “tiempo libre” al final.

Una vez que has averiguado como se pone la bata y te las has conseguido atar para no hacer el ridículo, bajas al segundo piso, donde está la sala de maquillaje, para que te pongan toda la “chapa y pintura”. Si llevas gafas o lentillas te las tienes que quitar, así que vas en calcetines y en plan topo.

El primer paso es la aplicación del maquillaje blanco, con una brocha grande. Es una sensación rara, pero agradable, porque el maquillaje está fresquita y te da la sensación de que es una brocha de pintor. Te acaba llegando al nacimiento del pelo, creando una línea muy clara de piel sin maquillar. Después ponen el contorno y el colorete, y te pintan los labios a pincel, rojo brillante. Después te pasan los ojos. E personal te vuelve a preguntar si quieres las pestañas postizas, y aunque el inglés de las maquilladoras no es “fluido” (al contrario de lo que dice la web) la comunicación acaba sucediendo. Te dicen donde tienes que mirar, o cuando cerrar los ojos y al final te ofrecen de nuevo las pestañas postizas (y aquí es donde a la pobre maquilladora casi le causo un infarto ^^;;).

Una vez que tienes todo el maquillaje puesto pasas al siguiente estado, que es la peluca. En mi caso fue una “media peluca”, lo que significa que te “pintan” parte del pelo y te lo unen a la peluca para que quede más natural. Había un armario enorme con taquillas y en cada taquilla una peluca. La encargada de esto me puso tres o cuatro contra la cabeza antes de decidirse por una, colocármela y ponerle los adornos.

Después de la peluca te toca elegir el kimono (ya he mencionado que me niego a aplicar la ortografía oficial con ‘q’, ¿verdad?). En este momento tu acompañante puede venir a ayudarte a elegir. Por suerte o por desgracia, yo ya traía una idea muy clara de lo que quería, y lo vi casi inmediatamente, así que la pobre EfficientTimes solo pudo llegar y decir “es muy tú”. El personal lo cogió por mí y lo llevó a la siguiente sala, donde te visten (y tu pobre acompañante a esperar de nuevo).

Antes de vestirte lo primero que hacen es “acolcharte” y ponerte relleno bajo el pecho para que todo el frontal quede plano. Después empiezan a ponerte capas: primero el nagajuban (capa inferior) que atan con el datejime, y luego ponen las dos capas del kimono en sí. Te ofrecen dos o tres obi (cinturones grandes de tela) para elegir, y aquí me llegó la mini-decepción: te plantan el lazo ya pre-hecho, no te lo atan. Finalmente te ponen el adorno final del pelo y ya está todo. Para que puedas caminar ahora que te mandan al estudio fotográfico te atan la parte inferior del kimono al obi, y si tienes suerte no te matas por las escaleras.

En mi caso tuve que esperar unos 10-15 minutos hasta entrar en el estudio. Como no tienes nada que hacer y además estás en plan topo se te hace largo. Además donde yo estaba esperando daba a una ventana hacia el patio, y había algo moviéndose por la hierba. Mi idea de que era un gato se desvaneció cuando el bicho se tiró al agua: gato; pato. Parecido.

Una vez que pasé al estudio, la fotógrafa era una chica joven muy maja. Creo que es por eso por lo que no tuvimos la pelotera del siglo cuando de repente me encuentro con “el truco”. ¿Eso de que yo quería una katana? Sí, claro que no hay ningún problema. Las ocho fotos son fijas, ¿quieres katana? Vale, es una foto extra, y como extra, la pagas aparte. Es decir, que lo que has pagado son las ocho fotos estándar. Cualquier “modificación” es un extra, no una sustitución. Y que conste, que esta explicación no lleva ningún tipo de connotación, ni amargura ni cabreo. Es simplemente una descripción de la situación, y creo que la causa es un error de comunicación o traducción.

La fotógrafa me explicó que la katana era una foto extra y que no estaba incluida en el ‘paquete’. Tenía que cogerla aparte y desplazarme a otro estudio, el del samurai. En el fondo era una de las cosas que más ilusión me hacía, así que accedí. Según terminaba de explicar, otro miembro del staff trajo a EfficientTimes que tuvo un papel importante en todo esto: decirme donde estaban los sitios a lo que tenía que mirar, porque “mira a X” con 6 dioptrías y sin gafas, como que no.

El plan en estudio tiene ocho fotos, siete en simplemente con los tabi y la última con okobo, que son las sandalias con plataforma alta para que intentes caminar. Las fotos son:

  1. Cuerpo entero, ligeramente de espaldas, con un abanico y el kimono completamente extendido a tus pies
  2. Torso, de frente, con el abanico
  3. Torso, de frente, con una especie de pelota / joyero
  4. Cuerpo entero, de frente, con un paraguas (¿sombrilla?) rojo de papel, y el kimono extendido
  5. Torso, de frente, mirando directamente a la cámara, con el paraguas
  6. Cuerpo entero, de frente, en plan buena gente, con el kimono extendido
  7. Torso, de frente, con una caja de bento
  8. Cuerpo entero, parte inferior del kimono recogida, con las okobo puestas y un fondo de Fushimi Inari Taisha

Después de la sesión oficial, la fotógrafa me llevó al estudio del samurai para mi foto extra. Una vez hecha, EfficientTimes y yo pudimos salir al callejón de detrás de la tienda para 10 minutos de fotos con móvil, cámara y demás. Y porque sí, para las dos o tres últimas fotos me puse las gafas. Sorprendentemente el maquillaje ni se inmutó.

Una vez que vuelves dentro te desvisten del kimono a velocidad de vértigo, te quitan la peluca y te explican como quitarte el maquillaje. Y te vuelves al tercer piso para volver a ser la persona normal aburrida. Una vez que lo has hecho, vuelves abajo para esperar tus fotos y, por supuesto, pagar. En mi caso, de principio a fin fueron unas dos horas y cuarto.

Opinión general: esta experiencia no es necesaria, ni siquiera os la aconsejo si no es algo que os haga ilusión. Por el contrario, si os hace ilusión, ¡¡id y pasadlo bomba!! (en este estudio o cualquier otro, yo tengo procesados estudios de este estilo en Tokio y Kioto. Es muy divertido, pero tienes que estar de buenas para disfrutarlo. No es que la comunicación sea lo más fácil. El personal tiene muy clara la rutina y lo que tienes que hacer en cada momento, el problema es que tú no siempre lo tienes tan claro y las explicaciones no son siempre completas. Tú no tienes nada que decir en las fotos que te hacen o que se eligen: los planes están estandarizados y lo que entra es lo que entra. Yo, personalmente, me lo pasé pipa, me gustó mucho a pesar de los inconvenientes y molestias. Sin embargo, no es algo que considere que necesito repetir y mucho menos a ese precio. Aunque tengo que reconocer que algo más económico a lo mejor me lo planteaba.

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Arimatsu’s Blended Fam Event, 29 Jul 2017

Blended Fam Event 7/29: Jewellery collection debut

Arimatsu aka Arly, the drummer that currently works with both VAMPS and Oblivion Dust has started a jewellery line with pretty cool (and pretty expensive) line of jewellery and it made its debut on the weekend of the 29/30 of July. It was free of charge, and between 16:00 and 19:00 hours Arly would be there to greet people.

The event happened on the third floor of the Jingumae Shop of Royal Flash, a trendy fashion and accessory shop – very trendy to the point that apparently HYDE himself gets accessories from there as we saw his snake pendant (and its price!). We made it to the shop around 16:30, and it was raining cats and dogs, so there’s no picture of the place from the outside.

When we arrived at the Royal Flash shop we looked every bit as lost as the two Japanese fans who were there for the same reason. We walked awkwardly to the second floor and then we took a ‘hidden’ lift to the third floor (creeeeepy), where the event took place, and were a bit taken aback at first, but soon turned at a corner and found the stuff – not only the jewellery but the staff, the fans and Arly himself.

Arly has designed a line of jewellery that you can check out on the Blended Fam Instagram account (source of any non-watermarked picture in this post) heavily based on the Mexican ‘Día de los Muertos’ skull. He has also done very beautiful rose and other simple designs that I ended up looking with some longing, but they were very out of my budget range.

However, (un)fortunately the guy is smart. Not only did he make the really expensive stuff, he also wanted to give everybody a chance. As a sort of surprise / reward, he had created pendants out of the cymbals of his drum set, and if you purchased one (at a more affordable price of 4,000¥ once taxes were included) when he was there, he would engrave / slam your initials on it, and you would have the option to talk a little to him. How fun is that? Very. So here I went (so did my friend), because it was a fun idea and because why the hell not? Also if you bought something you got a Blended Fam sticker, and if you spent over 30,000¥ you got a pair of drumsticks. We got a sticker.

We got our pendants while Arly was on break (the poor staff was not ready for more than three people around the shop at the same time) and when he came back to engraving, he did someone else’s, then mine. There was a little mishap with the “S D” initials but apparently I managed to circumvent it by making him guffaw with laughter. Which, also apparently was good? (Some people say it was trolling, but I disagree because it was not intentional!). Arly’s English is not the best around, so when he was confronted by three foreigners on a row, he might have been a bit nervous – the person in front of me had been speaking English. Or he is nervous about the attention in general. Thing is that he… did the SD upside down. He was mortified when he realised. I joked that it was all right, that it now stood for “DoS”. In the end this caused a lot of laughter throughout the shop, and I took a picture with him. It was all in good fun. I hope (≧▽≦)

Evento de Blended Fam 7/29: Debut de la colección de joyería

Arimatsu, o Arly, el batería que actualmente trabaja con VAMPS y Oblivion Dust, ha comenzado a comercializar una línea de joyería con cosas muy, muy chulas (y muy, muy caras). Esta línea se presentó el fin de semana del 29/30 de julio. Era un evento gratuito y ambos días entre las 16:00 y las 19:00 Arly estaría allí para saludar a los que se pasasen por allí.

“Allí” era el tercer piso de la tienda Royal Flash franquicia Jingumae, una tienda de accesorios y moda, bueno… de moda. De hecho, encontramos el colgante en forma de serpiente de HYDE (ouch, todavía me duele el bolsillo solo de acordarme del precio. Cuando llegamos eran como las 16:30 y estaba lloviendo a cántaros así que no hay fotos del exterior de la tienda.

Cuando llegamos a la tienda de Royal Flash, teníamos pinta de andar tan fuera de lugar como las dos fans japonesas que iban a lo mismo. Acabamos los cuatro en pack subiendo al segundo piso y de allí al ascensor medio escondido para el tercero en plan “mal rolloooooooo”. Al llegar al tercer piso el mal rollo continuó durante unos segundos debido a la decoración… alternativa, hasta que al girar una esquina encontramos la mesa de joyería, los fans, el personal y al mismo Arly.

Podéis ver diversos diseños de Arly en la cuenta de Instagram de Blended Fam (fuente de cualquier foto sin marca de agua en este post). Hay una gran influencia de las calaveras mejicanas del Día de los Muertos, y unas rosas y trenzados preciosos, pero que se salían (mucho) del presupuesto.

(Des)afortunadamente, sin embargo, Arly es listo. Además de las joyas caras, había preparado algo que prácticamente cualquiera iba a poder permitirse. Como sorpresa / premio por ir a verle, había creado unos colgantes de los mismos platillos que utiliza en las baterías, y si comprabas uno (a un precio razonable de 4.000¥ incluyendo impuestos) cuando él estaba en la tienda, te ponía tus iniciales, lo que te daba la opción de hablar con él y sacarte una foto. ¿Divertido? Mucho. Así que allí fuimos, en pack de nuevo, porque, ¿por qué no? Bueno, a parte, si comprabas cualquier cosa te regalaban una pegatina, y si te gastabas más de 30.000¥ unas batutas. Pero vamos, que aquí las batutas solo las olimos.

Mientras Arly se tomaba un descanso, compramos los colgantes (el staff no estaba preparado para atender a más de tres personas a la vez) y volvimos para que nos pusiera las iniciales. Arly hizo las iniciales de otra persona, después las mías. Y fue entonces cuando tuvimos el “problemilla” con las iniciales “S D”, que aparentemente resolví de manera correcta… haciendo que el pobre se partiese de risa. Lo que… ¿parece ser bueno? (hay gente que dice que fue un troleo, ¡pero juro solemnemente que no fue aposta!). Arly apenas se defiende en inglés, así que cuando le tocaron tres extranjeros seguidos al parecer iba un poco nervioso (la persona antes que yo le estuvo hablando en inglés). O a lo mejor es vergonzoso / nervioso en general. Ni idea. La cosa fue que el hombre se lió, y me puso la S y la D… bocabajo. El pobre no sabía que hacer, mirándome cual cordero degollado, y yo solté lo primero que se me pasó por la cabeza (en japonés), que fue… “oh, ahora es ‘DoS’.” Y el caso es que mi ocurrencia acabó con todo el mundo en la tienda riéndose a mandíbula batiente. Y bueno, al final nos hicimos una foto y todo bien. Creo (≧▽≦)

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VAMPS’ Vampark 2017 (Show B) mini-review

VAMPS’ Vampark 2017: Film B (Nagoya, 15 July 2017)

Nagoya is pretty much in the way between Yokohama and Kumamoto, so between the X JAPAN concert and the VAMPS one, we made a stop on Saturday morning to have a look at the thing.

In general, I was not too impressed. The whole thing basically meant a film/documentary in the Zepp Nagoya showing the backstage of Beast Party 2016, a free day in Kyoto and the backstage of Halloween Party 2016, and that was all. Well, no, there were goods too, because there must be goods, but that was all. Other days there were posters, crane games and other activities, but none of that this time round. Nothing that I would have considered worth of travelling for 3500¥, but as I mentioned, Nagoya was half-way.

As global impression, I have to say that there was a serious lack of KAZ in the whole thing. Yes, HYDE, you’re the diva and all but this is supposed to be a duo and stuff. There were two videos. The first one was the backstage of the Beast Party 2016 in Osaka, which showed the preparation of the area and the stage, some rehearsals and some random jamming – and HYDE either hungover or jet-lagged giving orders sleepily from a random couch. Then it proceeded to the “free day in Kyoto” which involved the five of them eating shabushabu and walking down in yukata to finish up with HYDE stretching like a cat on the tatami floor because reasons.

The second video focused on the Halloween Party and HYDE’s Harley Quinn and Amidala costumes. As I personally dislike the cross-dressing fancy dresses I have to say that the only thing I remotely found impressive about the video was Ju-ken as Darth Vader walking around with a bunch of stormtroopers. However this is quite probably most designed towards people who have attended the events and recognise scenes or situations.

And then there were lots of cute chupacabra goodies because of course there must be cute chupacabra goodies.

VAMPS: Vampark 2017: Proyección B (Nagoya, 15 julio 2017)

Nagoya está de camino entre Yokohama y Kumamoto así que entre medias del concierto de X JAPAN y el de VAMPS hicimos una parada el sábado por la mañana para chumetear el evento.

En general, pasable. Yo con los 3500 ¥ que ya costaba, no considero que mereciese la pena viajar. Pero mi amiga ya tenía entradas y nos cogía de camino. Es un minidocumental de dos eventos del 2016, la Beast Party y la Halloween Party, incluyendo un día libre en Kioto. Otros años ha habido maquinitas de sacar cosas, jueguecitos u otras actividades, pero esta vez quedaba un poco soso.

Como impresión global, esto… ¿KAZ, dónde estás? En el vídeo hay un desequilibrio muy grande entre el tiempo de cámara de HYDE y el de KAZ. Que sí, que HYDE es la diva y tal, pero son un dúo y esta vez ha sido exagerado. Había dos vídeos El primero de la Beast Party 2016 en Osaka; este vídeo mostraba la preparación del área, del escenario, algunos ensayos y también sesiones de simplemente sentarse a tocar y hacer el ganso. En uno de los cortes se veía a HYDE en un sillón o de resaca o con jetlag dando ordenes completamente grogui. Después vimos el “día libre en Kioto” en el que los cinco comieron shabushabu, se plantaron el yukata y se fueron a pasear, y al final HYDE se revolcó por el tatami para estirarse como un gato.

El segundo vídeo se centró en la preparación de la Halloween Party de 2016 y sobre todo en los disfraces de Amidala y Harley Quinn de HYDE. La gente a la que le mola HYDE travestido estaría superfeliz, a mí personalmente como no me gusta nada, me sobraba. Lo más impactante del vídeo fue Ju-ken ensayando y luego disfrazado de Darth Vader con un montón de stormtroopers. Como nota, yo me imagino que los VAMPARKS molan mucho más cuando has visto los conciertos de os que te enseñan las cosas. Si no, se te queda un poco flojo.

Y luego había mucho merchandishing monisísimo del chupacabra. Porque hay que sajar a los fans.

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