Sobre los “Restaurantes de Alta Cocina Japonesa” que están apareciendo en España: Reseña de un restaurante “anónimo”

Hoy os traemos una reseña un tanto peculiar porque he aquí el truco: no os vamos a dar ni la localización ni el nombre del sitio. Hemos decidido hacerlo así porque el sitio acaba de abrir (hace un mes el restaurante estaba buscando cocinero). Vamos a convertir esta no-reseña en un “así no, dueños de restaurante. Que si queréis hacer fusión e inventos, adelante, pero llamad a las cosas por su nombre”.

Mucho se ha hablado de los “chinos disfrazados de japoneses” que proliferan por España. En general los aficionados echan muchas pestes, pero sinceramente, desde SemiRandom creemos que hay algo peor, los autodenominados “alta cocina japonesa” cuyos dueños no saben por donde se andan. Por lo menos, los chino-japos son baratos.

En primer lugar, el “que aproveche” en japonés es “itadakimasu”, la forma –masu del verbo itadaku, que significa recibir. Si te pones a escribirlo, hazlo bien. En el caso de este restaurante la palabra utilizada fue “itadaikimatsu” que no tiene mucho sentido.

En segundo lugar, los platos. Si te jactas de ser “alta cocina japonesa”, los platos de origen japonés deberían ser como mínimo el 50% de la carta. No dos o tres platos, y el resto ser cosas aleatorias que pueden o no llevar “algún elemento de origen japonés.”

En tercer lugar, los platos (sí, otra vez). Si vas a cobrar 20€ por un plato, japonés o no, el plato debe estar bueno y bien preparado. El plato no debe estar frío ni insípido. Y si te jactas de hacer un plato japonés, hazlo al menos parecido.

En cuarto lugar, los platos (y sigue siguiendo). La presentación es importante. Ejemplo: el miso debe estar disuelto en la sopa, no hecho un pegote al fondo, sobre todo si estás cobrando cinco euros por sopa instantánea de miso. Un plato puede estar “pre-cortado” para cogerlo con palillos o entero, pero no a medias para necesitar partirlo y luego usar los palillos.

En quinto lugar, los platos (¿veis el tema?). No vale todo. Una salsa de carne con un pescado puede valer en MasterChef, pero en el mundo real, no (¿salmón con salsa tonkatsu? ¿en serio??).

En sexto lugar, cuida las grafías. “Niguiri”, “toró” o “tatakí” pueden convertirse en tus señas de identidad, pero no si aparecen y desaparecen de los distintos puntos de la carta.

Ejemplos concretos de lo mencionado:

  • Takoyaki: Buñuelos de pulpo a los que les falta el pulpo (entrante de cortesía); imagen fila superior, columna central.
  • Sopa de miso de langosta: con el miso sin disolver (6,40€). Imagen fila superior derecha.
  • Vaca laqueada: entrecot frío, semi cortado en piezas (16,80€). Imagen fila media, izquierda.
  • Tatakí de toró con vinagreta jengibre y soja: frío e insípido (23,90€). En serio, el toro es la mejor pieza del atún. Estropearlo es pecado. Imagen, fila media derecha.
  • Bacalao negro: frío (30,70€). Imagen, fila y columna centrales.

Por otra parte, cuando preguntas, corres el riesgo de que te contesten la verdad, y el dueño / cocinero vino a preguntarnos. Y le contestamos la verdad. Nos descontaron el precio de los postres (de… los que no vamos a entrar a hablar, pero… chocolate y curry… pues vale, en la imagen la fila inferior). Pero aún así, la comida nos salió por 95€ para tres.

Conclusión: Manolete, si no sabes torear, ¿pa qué te metes? Así, no. Y por esos precios, mucho menos. Desde SemiRandom opinamos que todo lo que sea cultura japonesa, genial. Pero bien hecho. Este restaurante (y todos los que son como él) necesita mejorar, mucho.

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Delijah’s summer 2017 Japan trip: 11th July 2017 – 2nd August 2012

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Maiko Henshin Studio Shiki: Maiko Transformation experience

What is this about?: Basically, a you get dressed up as a maiko (geisha apprentice) and get your picture taken. In my case I chose to do it in a shop in Kyoto called “Studio Shiki”.

This is something that had been in the back of my mind for the longest time, but I had never got around to doing it because of the price extravagancy. The truth is that over 10000¥ was something I did not feel I wanted to pay for what would in essence be pictures of myself. However, this year I got a Studio Shoot Plan as a “birthday present” from a family member. This is what was included:

  • White make-up cover
  • Hiring and getting dressed into a formal kimono
  • A pair of tabi (Japanese socks) as “present”
  • Fake eyelashes
  • Natural Wig (half-wig)
  • Eight studio photographs including a Fushimi Inari Taisha background
  • A book with eight pictures
  • CD-R with all the pictures
  • Five postcards
  • Ten minutes of free time to take your own pictures
  • Possibility of paying to get some extras

Let’s start at the beginning: Reservations can be made online, which is very convenient. However, when I made my reservation, a full month in advance, I was able to book the hour I wanted only to later receive an email telling me that my wanted hour was full and that I had to go an hour later. Trying to reschedule for an hour earlier did not work. Erm… okay, but… why can I make reservation for a fully booked hour?

I asked whether I could get a sword as prop, and the answer was “sure, just tell your photographer”. In subsequent emails I asked how long the whole experience took and I was told that about three hours.

The shop is located in Gion (Kyoto) and it is easily reachable on foot from there. The door is a sliding wood and paper door and the whole reception area is made out of wood. There are two main services, apparently – dressing you up and sending you into the world (aka kimono rental, although it looked more like yukata) and maiko / samurai transformations and subsequent pictures.

First they check your plan with you, ask you about the optional items: whether you actually want the white make-up, fake eyelashes and type of wig, and extra photos if at all (each one for 1000¥). Keep in mind that you’re buying eight pictures. They also check who is coming with you in order to call them up when they can come and stay with you.

When your name is called (in my case at 11.15 even if my friend and I had arrived early for my 11.00 appointment) you’re given a little basket, a pair of tabi (Japanese socks, with a separation for the big toe and the small ones), a gown, and the keys to a locker. The little basket also contains a small brochure to give you instructions of what you are to do in all the steps of the way.

You go up to the third floor where you change into your gown and tabi (and go to the toilet, just in case) and put all your belongings into the locker. You take with you the key (with an elastic band for you to wrap around your wrist/arm), and the little basket with the instructions and your mobile phone (or camera, but in my case my friend kept that one) for pictures during free time later.

You come down the third floor to the make-up room, where they apply the white make-up on you. If you wear glasses or contacts you have to take them off – so you have to move around barefoot and “bareeye”.

The first thing they do is painting you white – with big brush. It is an interesting feeling because the make-up is cool and the brush is so very different from regular make-up. It reaches up to your hair line, but they always leave a little bit of your unpainted skin. Afterwards they contour your face a little, add the blush and brush-paint your lips bright red. Then they do your eyes. The staff gives you instructions, and although they supposedly are fluent in English… not that much, but communication happens. You’re told where to look at each point, or to close your eyes and finally you’re offered the fake eyelashes again (and here is where I got the coughing fit that almost gave my poor make-up artist a heart attack ^^;;).

Once you have got the base of the white make-up you get your wig fitted. In my case it was a half-wig, which means that they paint part of your own hair black to stick it to the wig. They had a big closet full of lockers and each locker held one wig. They checked three or four against my head (no clue why) and then they decided on one to put on me. After they put the wig on, they stick the first part of the decoration thingies on it.

After the wig it is time to choose the kimono. At this point your companion is allowed on the floor to help you choose. Fortunately or unfortunately I already had a clear idea of what I would like, and I saw exactly the one I wanted almost right away, and when EfficientTimes arrived she said “that one is really you”. They grabbed it for me and took it to the next room, where they dress you (and your companion is sent away again.)

Before they start getting you dressed, the first thing is padding the area under your chest, because you’re supposed to be flat. Then they put the undercoat (nagajuban) on you, and tie it down (datejime), and the outer layer (the actual kimono). Then they offer you two or three obi (big belts) for you to choose from, and they tie it on you. And here is where the little disappointment came on – the obi is not elaborately tied, they just put the pre-made bow on you. They put your hair accessories on you and you are ready to be taken to the actual studio. In order to allow you to walk they tuck your sleeves and lower kimono into a string that goes around your obi. So down the stairs back to the first floor you go.

Down there I had to wait for maybe 10-15 minutes, which felt very long because you feel very vulnerable without your glasses. I could see something moving in the background, which lead to a little garden, that I thought was a cat until it jumped into a pond. Then I realised it was a duck.

Once I was admitted into the studio, the photographer was a very nice young woman. And here came the trick. Remember wanting a sword as prop, from the first email? Well, that had to be an extra picture. So here is what is not clear in the description: you get eight pre-set pictures in your package, and of course there is no problem in getting you whatever you want as a prop, as that is going to be aside from what you’re originally paying. Don’t get me wrong, I’m not upset by this, nor blaming anyone – I think it is a translation issue from Japanese to English or a miscommunication.

My photographer was, as I said, very nice, and explained about the extra photograph – it was not included in the maiko set, I had to get it on the samurai room. I agreed, because I really wanted that picture with the katana. As she was finishing explaining, EfficientTimes was shown in. She helped with the “look at X” instructions.

The photo shoot comes with eight pictures. Seven of them you are still barefoot, and for the last one you get your okobo – high platform sandals for you to walk on. The photos are:

  1. Full body, slightly backwards, with a fan and the kimono extended at your feet
  2. Upper body, front, with the fan
  3. Upper body, front, with some kind of ball / jewellery box
  4. Full body, front, with a red paper umbrella (parasol?), and kimono extended
  5. Upper body, front, looking straight at the camera with the umbrella
  6. Full body, front, looking “nice”, kimono extended at your feet
  7. Upper body, front, with some kind of bento box
  8. Full body, lower part of the kimono pulled up, with the okobo and a Fushimi Inari Taisha background

After my official shoot I was taken to the samurai room for my extra picture. Then, EfficientTimes and I were led outside, to the back part of the studio where she could take a bunch of pictures of me during the following 10 minutes. Just for the LOLs, my last couple of pictures were back with the glasses on. Which surprisingly did not even bug the make-up.

Once you’re back inside, you get your kimono undone, the wig taken away, and you’re given instructions on how to remove the make-up. After you do so and recover your normal, boring self, you have to wait for a little while and are given your pictures – and of course you pay. Finally you’re done. In my case the whole thing took about two hours and a quarter.

Final opinion: I will not tell you this is a must, it’s not even a should. If it calls you, then absolutely, do it!! (In this studio or any other, either Tokyo or Kyoto have a bunch of them). It is lots of fun, but you really need to be in a good disposition to enjoy it. Communication is not the easiest and in the end it is an expensive thing to do. They are very set on what they do, and don’t always explain in detail because after all “they know,” because it is what they always do, even if you are not aware of what is going on. Be warned that they decide the pictures, not you. You have no saying in what is portrayed, and is all standardised. But I had a blast and I really liked it, never mind all the inconveniences and issues. Not that I feel I need to repeat it, especially costing this much. However I might consider something similar at a cheaper price.

¿De qué va la película?: En pocas palabras, te visten de maiko (aprendiz de geisha) y te sacas fotos. En mi caso, lo llevé a cabo en Kioto en una tienda llamada “Studio Shiki”.

Esto es esencialmente algo a lo que llevaba mucho tiempo dando vueltas que quería hacer. Un capricho, pero claro, un capricho de más de 10000¥. La verdad es que tampoco me motivaba mucho tener que pagar ese precio por algo que al final resulta ser básicamente unas cuantas fotos tuyas. Así que siempre lo posponía, hasta que un familiar me ofreció como regalo de cumpleaños un Studio Shoot Plan, incluyendo:

  • Cobertura de maquillaje blanco
  • Alquiler de kimono formal y expertos en vestirte que te lo ponen
  • Una pareja de tabi (calcetines japoneses) de regalo
  • Pestañas postizas
  • Peluca natural (media peluca)
  • Ocho fotografías de estudio incluyendo un fondo de Fushimi Inari Taisha
  • Libro con ocho fotos
  • CD-R con todas las fotos
  • Cinco postales
  • Diez minutos de tiempo libre para hacer tus propias fotos.
  • Posibilidad de extras previo pago de su importe

Empezando desde el principio, la reserva puede hacerse online y en inglés, lo cual facilita la vida. Yo hice la mía con un mes de antelación, pero después de que la página me la confirmase recibí un correo cambiándome la reserva a una hora más tarde porque el horario que yo había reservado estaba ya lleno. Intentar cambiarla a la hora anterior no funcionó. Vale, pero me pareció muy raro que la web te deje hacer reservas para horas llenas.

En ese primer intercambio de correos pregunté si sería posible tener una espada a modo de atrezzo, y la respuesta fue “claro, sólo díselo al fotógrafo”. Posteriormente pregunté cuanto tiempo tardaba toda la experiencia y me dijeron que tres horas.

La tienda se encuentra en Gion (Kioto) y es fácilmente accesible a pie. La tienda tiene una portada tradicional, con una puerta corredera de madera y papel de arroz, y da a una recepción completamente hecha de madera. La tienda tiene dos negocios principales: el alquiler de kimonos (aunque yo juraría que eran más yukatas que kimonos) y el servicio de estudio de transformación y fotografía.

El primer paso es que comprueban paso a paso contigo las características de tu plan: si quieres el maquillaje blanco, las pestañas postizas, el tipo de peluca y si quieres fotos extras, cada una por 1000¥ . Hay que tener en cuenta que al final “lo que te llevas” son ocho fotografías tuyas. Te piden el nombre de tu acompañante para poder llamarlos cuando les toque poder acompañarte.

Cuando finalmente te llaman (en mi caso fue sobre las 11:15 aunque mi amiga y yo habíamos llegado antes de la hora de la cita, a las 11:00) te dan una cestita, un par de tabi (los calcetines japoneses que llevan una separación entre el dedo gordo del pie y todos los demás), una batita blanca, y las llaves para una taquilla. En la cesta te meten unas mini instrucciones para que sepas donde tienes que ir en cada momento.

Cestita en mano, te toca subir al tercer piso, donde están los vestuarios. Aquí te pones la bata y los tabi (se recomienda ir al baño, porque lo que va delante va delante) y guardas todas tus cosas en una bolsa. Puedes meter en la cesta tus gafas y el móvil (o la cámara, pero en mi caso se la había quedado mi amiga) para las fotos del “tiempo libre” al final.

Una vez que has averiguado como se pone la bata y te las has conseguido atar para no hacer el ridículo, bajas al segundo piso, donde está la sala de maquillaje, para que te pongan toda la “chapa y pintura”. Si llevas gafas o lentillas te las tienes que quitar, así que vas en calcetines y en plan topo.

El primer paso es la aplicación del maquillaje blanco, con una brocha grande. Es una sensación rara, pero agradable, porque el maquillaje está fresquita y te da la sensación de que es una brocha de pintor. Te acaba llegando al nacimiento del pelo, creando una línea muy clara de piel sin maquillar. Después ponen el contorno y el colorete, y te pintan los labios a pincel, rojo brillante. Después te pasan los ojos. E personal te vuelve a preguntar si quieres las pestañas postizas, y aunque el inglés de las maquilladoras no es “fluido” (al contrario de lo que dice la web) la comunicación acaba sucediendo. Te dicen donde tienes que mirar, o cuando cerrar los ojos y al final te ofrecen de nuevo las pestañas postizas (y aquí es donde a la pobre maquilladora casi le causo un infarto ^^;;).

Una vez que tienes todo el maquillaje puesto pasas al siguiente estado, que es la peluca. En mi caso fue una “media peluca”, lo que significa que te “pintan” parte del pelo y te lo unen a la peluca para que quede más natural. Había un armario enorme con taquillas y en cada taquilla una peluca. La encargada de esto me puso tres o cuatro contra la cabeza antes de decidirse por una, colocármela y ponerle los adornos.

Después de la peluca te toca elegir el kimono (ya he mencionado que me niego a aplicar la ortografía oficial con ‘q’, ¿verdad?). En este momento tu acompañante puede venir a ayudarte a elegir. Por suerte o por desgracia, yo ya traía una idea muy clara de lo que quería, y lo vi casi inmediatamente, así que la pobre EfficientTimes solo pudo llegar y decir “es muy tú”. El personal lo cogió por mí y lo llevó a la siguiente sala, donde te visten (y tu pobre acompañante a esperar de nuevo).

Antes de vestirte lo primero que hacen es “acolcharte” y ponerte relleno bajo el pecho para que todo el frontal quede plano. Después empiezan a ponerte capas: primero el nagajuban (capa inferior) que atan con el datejime, y luego ponen las dos capas del kimono en sí. Te ofrecen dos o tres obi (cinturones grandes de tela) para elegir, y aquí me llegó la mini-decepción: te plantan el lazo ya pre-hecho, no te lo atan. Finalmente te ponen el adorno final del pelo y ya está todo. Para que puedas caminar ahora que te mandan al estudio fotográfico te atan la parte inferior del kimono al obi, y si tienes suerte no te matas por las escaleras.

En mi caso tuve que esperar unos 10-15 minutos hasta entrar en el estudio. Como no tienes nada que hacer y además estás en plan topo se te hace largo. Además donde yo estaba esperando daba a una ventana hacia el patio, y había algo moviéndose por la hierba. Mi idea de que era un gato se desvaneció cuando el bicho se tiró al agua: gato; pato. Parecido.

Una vez que pasé al estudio, la fotógrafa era una chica joven muy maja. Creo que es por eso por lo que no tuvimos la pelotera del siglo cuando de repente me encuentro con “el truco”. ¿Eso de que yo quería una katana? Sí, claro que no hay ningún problema. Las ocho fotos son fijas, ¿quieres katana? Vale, es una foto extra, y como extra, la pagas aparte. Es decir, que lo que has pagado son las ocho fotos estándar. Cualquier “modificación” es un extra, no una sustitución. Y que conste, que esta explicación no lleva ningún tipo de connotación, ni amargura ni cabreo. Es simplemente una descripción de la situación, y creo que la causa es un error de comunicación o traducción.

La fotógrafa me explicó que la katana era una foto extra y que no estaba incluida en el ‘paquete’. Tenía que cogerla aparte y desplazarme a otro estudio, el del samurai. En el fondo era una de las cosas que más ilusión me hacía, así que accedí. Según terminaba de explicar, otro miembro del staff trajo a EfficientTimes que tuvo un papel importante en todo esto: decirme donde estaban los sitios a lo que tenía que mirar, porque “mira a X” con 6 dioptrías y sin gafas, como que no.

El plan en estudio tiene ocho fotos, siete en simplemente con los tabi y la última con okobo, que son las sandalias con plataforma alta para que intentes caminar. Las fotos son:

  1. Cuerpo entero, ligeramente de espaldas, con un abanico y el kimono completamente extendido a tus pies
  2. Torso, de frente, con el abanico
  3. Torso, de frente, con una especie de pelota / joyero
  4. Cuerpo entero, de frente, con un paraguas (¿sombrilla?) rojo de papel, y el kimono extendido
  5. Torso, de frente, mirando directamente a la cámara, con el paraguas
  6. Cuerpo entero, de frente, en plan buena gente, con el kimono extendido
  7. Torso, de frente, con una caja de bento
  8. Cuerpo entero, parte inferior del kimono recogida, con las okobo puestas y un fondo de Fushimi Inari Taisha

Después de la sesión oficial, la fotógrafa me llevó al estudio del samurai para mi foto extra. Una vez hecha, EfficientTimes y yo pudimos salir al callejón de detrás de la tienda para 10 minutos de fotos con móvil, cámara y demás. Y porque sí, para las dos o tres últimas fotos me puse las gafas. Sorprendentemente el maquillaje ni se inmutó.

Una vez que vuelves dentro te desvisten del kimono a velocidad de vértigo, te quitan la peluca y te explican como quitarte el maquillaje. Y te vuelves al tercer piso para volver a ser la persona normal aburrida. Una vez que lo has hecho, vuelves abajo para esperar tus fotos y, por supuesto, pagar. En mi caso, de principio a fin fueron unas dos horas y cuarto.

Opinión general: esta experiencia no es necesaria, ni siquiera os la aconsejo si no es algo que os haga ilusión. Por el contrario, si os hace ilusión, ¡¡id y pasadlo bomba!! (en este estudio o cualquier otro, yo tengo procesados estudios de este estilo en Tokio y Kioto. Es muy divertido, pero tienes que estar de buenas para disfrutarlo. No es que la comunicación sea lo más fácil. El personal tiene muy clara la rutina y lo que tienes que hacer en cada momento, el problema es que tú no siempre lo tienes tan claro y las explicaciones no son siempre completas. Tú no tienes nada que decir en las fotos que te hacen o que se eligen: los planes están estandarizados y lo que entra es lo que entra. Yo, personalmente, me lo pasé pipa, me gustó mucho a pesar de los inconvenientes y molestias. Sin embargo, no es algo que considere que necesito repetir y mucho menos a ese precio. Aunque tengo que reconocer que algo más económico a lo mejor me lo planteaba.

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Arimatsu’s Blended Fam Event, 29 Jul 2017

Blended Fam Event 7/29: Jewellery collection debut

Arimatsu aka Arly, the drummer that currently works with both VAMPS and Oblivion Dust has started a jewellery line with pretty cool (and pretty expensive) line of jewellery and it made its debut on the weekend of the 29/30 of July. It was free of charge, and between 16:00 and 19:00 hours Arly would be there to greet people.

The event happened on the third floor of the Jingumae Shop of Royal Flash, a trendy fashion and accessory shop – very trendy to the point that apparently HYDE himself gets accessories from there as we saw his snake pendant (and its price!). We made it to the shop around 16:30, and it was raining cats and dogs, so there’s no picture of the place from the outside.

When we arrived at the Royal Flash shop we looked every bit as lost as the two Japanese fans who were there for the same reason. We walked awkwardly to the second floor and then we took a ‘hidden’ lift to the third floor (creeeeepy), where the event took place, and were a bit taken aback at first, but soon turned at a corner and found the stuff – not only the jewellery but the staff, the fans and Arly himself.

Arly has designed a line of jewellery that you can check out on the Blended Fam Instagram account (source of any non-watermarked picture in this post) heavily based on the Mexican ‘Día de los Muertos’ skull. He has also done very beautiful rose and other simple designs that I ended up looking with some longing, but they were very out of my budget range.

However, (un)fortunately the guy is smart. Not only did he make the really expensive stuff, he also wanted to give everybody a chance. As a sort of surprise / reward, he had created pendants out of the cymbals of his drum set, and if you purchased one (at a more affordable price of 4,000¥ once taxes were included) when he was there, he would engrave / slam your initials on it, and you would have the option to talk a little to him. How fun is that? Very. So here I went (so did my friend), because it was a fun idea and because why the hell not? Also if you bought something you got a Blended Fam sticker, and if you spent over 30,000¥ you got a pair of drumsticks. We got a sticker.

We got our pendants while Arly was on break (the poor staff was not ready for more than three people around the shop at the same time) and when he came back to engraving, he did someone else’s, then mine. There was a little mishap with the “S D” initials but apparently I managed to circumvent it by making him guffaw with laughter. Which, also apparently was good? (Some people say it was trolling, but I disagree because it was not intentional!). Arly’s English is not the best around, so when he was confronted by three foreigners on a row, he might have been a bit nervous – the person in front of me had been speaking English. Or he is nervous about the attention in general. Thing is that he… did the SD upside down. He was mortified when he realised. I joked that it was all right, that it now stood for “DoS”. In the end this caused a lot of laughter throughout the shop, and I took a picture with him. It was all in good fun. I hope (≧▽≦)

Evento de Blended Fam 7/29: Debut de la colección de joyería

Arimatsu, o Arly, el batería que actualmente trabaja con VAMPS y Oblivion Dust, ha comenzado a comercializar una línea de joyería con cosas muy, muy chulas (y muy, muy caras). Esta línea se presentó el fin de semana del 29/30 de julio. Era un evento gratuito y ambos días entre las 16:00 y las 19:00 Arly estaría allí para saludar a los que se pasasen por allí.

“Allí” era el tercer piso de la tienda Royal Flash franquicia Jingumae, una tienda de accesorios y moda, bueno… de moda. De hecho, encontramos el colgante en forma de serpiente de HYDE (ouch, todavía me duele el bolsillo solo de acordarme del precio. Cuando llegamos eran como las 16:30 y estaba lloviendo a cántaros así que no hay fotos del exterior de la tienda.

Cuando llegamos a la tienda de Royal Flash, teníamos pinta de andar tan fuera de lugar como las dos fans japonesas que iban a lo mismo. Acabamos los cuatro en pack subiendo al segundo piso y de allí al ascensor medio escondido para el tercero en plan “mal rolloooooooo”. Al llegar al tercer piso el mal rollo continuó durante unos segundos debido a la decoración… alternativa, hasta que al girar una esquina encontramos la mesa de joyería, los fans, el personal y al mismo Arly.

Podéis ver diversos diseños de Arly en la cuenta de Instagram de Blended Fam (fuente de cualquier foto sin marca de agua en este post). Hay una gran influencia de las calaveras mejicanas del Día de los Muertos, y unas rosas y trenzados preciosos, pero que se salían (mucho) del presupuesto.

(Des)afortunadamente, sin embargo, Arly es listo. Además de las joyas caras, había preparado algo que prácticamente cualquiera iba a poder permitirse. Como sorpresa / premio por ir a verle, había creado unos colgantes de los mismos platillos que utiliza en las baterías, y si comprabas uno (a un precio razonable de 4.000¥ incluyendo impuestos) cuando él estaba en la tienda, te ponía tus iniciales, lo que te daba la opción de hablar con él y sacarte una foto. ¿Divertido? Mucho. Así que allí fuimos, en pack de nuevo, porque, ¿por qué no? Bueno, a parte, si comprabas cualquier cosa te regalaban una pegatina, y si te gastabas más de 30.000¥ unas batutas. Pero vamos, que aquí las batutas solo las olimos.

Mientras Arly se tomaba un descanso, compramos los colgantes (el staff no estaba preparado para atender a más de tres personas a la vez) y volvimos para que nos pusiera las iniciales. Arly hizo las iniciales de otra persona, después las mías. Y fue entonces cuando tuvimos el “problemilla” con las iniciales “S D”, que aparentemente resolví de manera correcta… haciendo que el pobre se partiese de risa. Lo que… ¿parece ser bueno? (hay gente que dice que fue un troleo, ¡pero juro solemnemente que no fue aposta!). Arly apenas se defiende en inglés, así que cuando le tocaron tres extranjeros seguidos al parecer iba un poco nervioso (la persona antes que yo le estuvo hablando en inglés). O a lo mejor es vergonzoso / nervioso en general. Ni idea. La cosa fue que el hombre se lió, y me puso la S y la D… bocabajo. El pobre no sabía que hacer, mirándome cual cordero degollado, y yo solté lo primero que se me pasó por la cabeza (en japonés), que fue… “oh, ahora es ‘DoS’.” Y el caso es que mi ocurrencia acabó con todo el mundo en la tienda riéndose a mandíbula batiente. Y bueno, al final nos hicimos una foto y todo bien. Creo (≧▽≦)

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VAMPS’ Vampark 2017 (Show B) mini-review

VAMPS’ Vampark 2017: Film B (Nagoya, 15 July 2017)

Nagoya is pretty much in the way between Yokohama and Kumamoto, so between the X JAPAN concert and the VAMPS one, we made a stop on Saturday morning to have a look at the thing.

In general, I was not too impressed. The whole thing basically meant a film/documentary in the Zepp Nagoya showing the backstage of Beast Party 2016, a free day in Kyoto and the backstage of Halloween Party 2016, and that was all. Well, no, there were goods too, because there must be goods, but that was all. Other days there were posters, crane games and other activities, but none of that this time round. Nothing that I would have considered worth of travelling for 3500¥, but as I mentioned, Nagoya was half-way.

As global impression, I have to say that there was a serious lack of KAZ in the whole thing. Yes, HYDE, you’re the diva and all but this is supposed to be a duo and stuff. There were two videos. The first one was the backstage of the Beast Party 2016 in Osaka, which showed the preparation of the area and the stage, some rehearsals and some random jamming – and HYDE either hungover or jet-lagged giving orders sleepily from a random couch. Then it proceeded to the “free day in Kyoto” which involved the five of them eating shabushabu and walking down in yukata to finish up with HYDE stretching like a cat on the tatami floor because reasons.

The second video focused on the Halloween Party and HYDE’s Harley Quinn and Amidala costumes. As I personally dislike the cross-dressing fancy dresses I have to say that the only thing I remotely found impressive about the video was Ju-ken as Darth Vader walking around with a bunch of stormtroopers. However this is quite probably most designed towards people who have attended the events and recognise scenes or situations.

And then there were lots of cute chupacabra goodies because of course there must be cute chupacabra goodies.

VAMPS: Vampark 2017: Proyección B (Nagoya, 15 julio 2017)

Nagoya está de camino entre Yokohama y Kumamoto así que entre medias del concierto de X JAPAN y el de VAMPS hicimos una parada el sábado por la mañana para chumetear el evento.

En general, pasable. Yo con los 3500 ¥ que ya costaba, no considero que mereciese la pena viajar. Pero mi amiga ya tenía entradas y nos cogía de camino. Es un minidocumental de dos eventos del 2016, la Beast Party y la Halloween Party, incluyendo un día libre en Kioto. Otros años ha habido maquinitas de sacar cosas, jueguecitos u otras actividades, pero esta vez quedaba un poco soso.

Como impresión global, esto… ¿KAZ, dónde estás? En el vídeo hay un desequilibrio muy grande entre el tiempo de cámara de HYDE y el de KAZ. Que sí, que HYDE es la diva y tal, pero son un dúo y esta vez ha sido exagerado. Había dos vídeos El primero de la Beast Party 2016 en Osaka; este vídeo mostraba la preparación del área, del escenario, algunos ensayos y también sesiones de simplemente sentarse a tocar y hacer el ganso. En uno de los cortes se veía a HYDE en un sillón o de resaca o con jetlag dando ordenes completamente grogui. Después vimos el “día libre en Kioto” en el que los cinco comieron shabushabu, se plantaron el yukata y se fueron a pasear, y al final HYDE se revolcó por el tatami para estirarse como un gato.

El segundo vídeo se centró en la preparación de la Halloween Party de 2016 y sobre todo en los disfraces de Amidala y Harley Quinn de HYDE. La gente a la que le mola HYDE travestido estaría superfeliz, a mí personalmente como no me gusta nada, me sobraba. Lo más impactante del vídeo fue Ju-ken ensayando y luego disfrazado de Darth Vader con un montón de stormtroopers. Como nota, yo me imagino que los VAMPARKS molan mucho más cuando has visto los conciertos de os que te enseñan las cosas. Si no, se te queda un poco flojo.

Y luego había mucho merchandishing monisísimo del chupacabra. Porque hay que sajar a los fans.

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VAMPS Live 2017 Underworld Report

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 July 2017; Osaka 25 & 26 July 2017)

Okay, full disclosure here. I tend to reserve judgement on VAMPS’ music until I’ve heard the songs live, but something that has been bugging me a tiny bit with the last couple of albums has been the… identifiability of some songs with other artists’ works. Maybe I just know a little of heavy metal / hard rock and that is enough so in my mind some titles are replaced by “the Marilyn Manson song”, “the Disturbed song” or “the Rammstein song”. My first thoughts about the Underworld album were “pse, let’s see how it’s live.” It felt a bit on the weak side when listening to the studio version – it does improve live too. Due to random facts – basically applying for things and lotteries through friends I had tickets for three shows.

VAMPS Live 2017 Underworld (Kumamoto 16 julio 2017; Osaka 25 y 26 julio 2017)

Antes de empezar, hay algo que es importante que se tenga en cuenta: he llegado a la conclusión de no juzgar las canciones de VAMPS hasta escucharlas en directo; sin embargo, sí hay algo que me ha puesto la mosca detrás de la oreja con los dos últimos álbumes de VAMPS. Ese algo ha sido el hecho de que me ha resultado fácil relacionar una canción con un grupo de hard rock / heavy metal determinado, que por supuesto no era VAMPS. Hay títulos que no soy capaz de recordar, porque para mí las canciones son “la que suena como Marilyn Manson”, “la que suena como Disturbed” o “la que suena como Ramnstein”. Mi primera impresión del álbm de Underworld fue “venga, veamos como suena en directo”. Aunque tengo que reconocer que me pareció relativamente flojo en la versión de estudio, los directos mejoran mucho, como es habitual. Debido a VAMPSChances varias y amigotes echándome manos también varias, conseguí entradas para tres conciertos.

B.9 V1 Live house,
Kumamoto, Japan.
16 July 2017                   

Underworld
Inside of me
Don’t hold back
Evil
Break free
Dolly

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Devil side
Rise or die

Ahead
B.Y.O.B.
Midnight celebration

The Jolly Roger
Evanescent
Rise up
Sex Blood Rock’n’roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
25 July 2017

Midnight Celebration
Inside of me
Evil
Sin in Justice
Break free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Underworld
Rise or die

Ahead
Devil Side
B.Y.O.B.

The Jolly Roger
Sweet dreams
Rise up
Sex Blood Rock’n’Roll

Zepp Osaka Bayside,
Osaka, Japan.
26 July 2017

Underworld
Inside of me
Redrum
Evil
Break Free
Don’t hold back

Bleed for me
In this hell
Calling
Bloodsuckers
Lips
Rise or die

Ahead
Rise up
Midnight celebration

Sin in Justice
Enjoy the silence
B.Y.O.B.
Sex Blood Rock’n’Roll

The shows can be divided in a few blocks according to what HYDE is doing and wearing. The first block, where he is wearing a hoodie and jumping around like a maniac (you know, like he often does) is comprised of six songs. Then he sets with a microphone and a… black leather cap for a second block of about… two songs, because when he is back to Calling he does the jumping like a madman until he grabs the guitar to do Ahead with the guitar, that is discarded again soon for more prancing and jumping until the break and then four more songs.

The show in Kumamoto was rather on the ‘humble’ side, without the truck or the stage props. In Osaka there was the tour truck and the stage background showed a dilapidated castle/church in flames. The VAMPS pirate flags were waving there and for some reason there was a Cadillac butt hanging over Ju-ken. KAZ had a ‘flame barrel’ that would ‘light up’ at times, usually when he was jumping around being cool (which he did quite a lot). There was a graffiti-like VAMPS V like the one on the cover of Inside of Me single and a ‘danger do not cross’ taping the stage ‘shut’. HYDE had a blast playing with that. Before the start, there is a projection with the countdown until it reaches either 16:66 or 6:66, depending on the concert time. In Kumamoto, as the venue was small, there was only a big TV and no background, but it did not matter that much.

As you can see, 15 out of 19 songs are the same, albeit they show up in different order, and a couple of them do repeat themselves in two of the shows. But all in all every show is different because there will be at least a different song, even if the middle block remains quite stable.

The whole setlist plays heavily into the ‘Japanese vampire’ (from “Rise or die”) theme, but HYDE did an unusual amount of yelling in English. Not for the MCs, when he was shooting off his mouth like there was not a tomorrow and I could not understand ten words out of eleven. KAZ, somehow I understood in Osaka on the 25th. That day HYDE ran off to the side balcony to sing The Jolly Roger from there and while he was coming back, KAZ told us “hey, we *signalling to the rest of them* were here”. He mentioned his unconditional fans paying attention to him during that song, and told us to go to the Beast Party because they were going to feel lonely. Also, that the final day in Osaka would be recorded and to make sure we looked cool for the camera. Especially his unconditional. It was a fun moment.

As a note HYDE has developed a bit of an obsession with fans jumping. He repeatedly yells at the floor to ‘jump jump jump’ and sets example. He has done it before, but this time it felt very… continuous. And one other thing that keeps making me feel that he is echoing others is the “Are you all…? Bloodsuckers!” routine, that even if Bloodsuckers is a very fun song, feels like echoing X JAPAN’s “We are… X” routine. It gives off a strange feeling, along with all those ‘other people songs’ I mentioned before, it kinda feels… less them. KAZ seems to be enjoying people clapping and doing the unison “fan choreographies”, which was a big weird, and Ju-ken has a lot of fun, as always.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: is probably one of the best songs in the album / live. It also feels consistent.
  • Calling: Musically speaking, it is probably the best song in the live. It has the most quality and a very good balance, aside from exploiting HYDE’s voice the most (aside from the fact that the PV seriously was lacking KAZ).
  • Break free: One of those songs that improve A LOT in a concert, just as the whole audience echoes “break free!” or “break”
  • Don’t hold back and Rise up: Compulsory songs for HYDE to do his jerky movements all around, duck, bug Ju-ken, and sometimes tear off his hairpins off.
  • Rise or Die: Another of the songs that is really much better live than recording.
  • The combo Bleed for me / In this hell plays a lot on HYDE not moving and KAZ entering his zen zone – he usually does this more with Oblivion Dust than with VAMPS, but this is his moment to jump and twirl and place his leg up the burning barrel. Just before he starts singing Bleed for me, HYDE asks “would you bleed for me?”. This has made me snort a couple of times. Bleed, I don’t know. Travel around 700km roundtrip to collect a ticket, maybe. And by maybe I mean yes.
  • The engaging songs: Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll these are songs with particular routines or ‘choreographies’ that set the spotlight on the audience, lights and sound included (and of course HYDE and his jump focus)
  • B.Y.O.B. is hands down my favourite new song in the whole thing. That’s why even if I should have counted it in the previous item it gets its own point, because reasons. It is my review. This is also the ‘supporting members appreciating song’ as both Ju-ken and Arly get their moments of fun. In general, both of them have fun though (Note: this comment has nothing to do with my recently-developed Arly-appreciation).
  • Ahead: Apparently HYDE has lost the ability to sing this song completely – he either messes up, forgets whether he’s doing Ahead or World’s end or just turns the mike to fans for them to sing. But the thing is apparently taking his gloves off with his teeth, because they are so tight he can’t just pull them off normally.
  • Midnight Celebration: Not completely convinced about the yellsinging version of this one, but sure HYDE, if it makes you happy. It took me till beast party 2015 to forgive you for that Evergreen in Faith… I guess you’ll do something for me to forgive you for this one, eventually
  • Sin in Justice: This is one of those songs I did not gave a dime about until I saw it live
  • The Jolly Roger: This is hands down my favourite VAMPS so getting it twice, especially the first day in Osaka after a bunch of hotel / ticket problems and having to do Osaka → Tokyo → back to Osaka with barely any sleep. So I’m very happy I got that, even twice!

Fun concerts, albeit a bit weaker than the previous ones I’d say, and unfortunately quite short, in general. Also, thanks to everyone who helped out at the different stages, and said hi.

Ah, and before I forget, before leaving Kumamoto, we found the huge Kumamon HYDE had taken pictures with and took similar ones because it was a fun thing to do. It was in the Shinkansen platform – and I was taking the train anyway.

Los conciertos se pueden dividir en bloques en función de lo que a HYDE le da por hacer, y lo que lleva puesto. En el primer bloque lleva un algo con capucha y se pasa pegando botes cual cabra durante unas seis canciones. Después, presumiblemente para “descansar” se queda quieto delante de micrófono con… una gorra de cuero negro con tachuelas… durante un par de canciones más. Luego vuelve a las andadas a pegar botes hasta que llega Ahead, para la que coge la guitarra, con la que se queda quieto un rato, y después de nuevo a saltar.

El concierto de Kumamoto fue relativamente ‘humilde’ sin el camión de la gira ni los escenarios. En Osaka sí hubo camión y el fondo del escenario mostraba una pantalla con una especie de iglesia / castillo ardiendo, con tres vitrinas del estilo de las que HYDE tenía en el directo de Faith. En el lado de Ju-Ken había un Cadillac medio destrozado como cayendo de una pared. Detrás de Jin y Arly están las V de VAMPS con la serpiente en plan graffiti como en la portada de “Inside of me”. Por toda la pantalla hay ‘fuegos’ que a veces saltan por el escenario, incluyendo un barril ‘en llamas’ para que KAZ se apoye. En la parte de delante había una cinta de “danger do not cross” para ‘cerrar’ el escenario y con la que HYDE se dedica a juguetear. Antes de empezar el concierto hay una proyección con una ‘cuenta atrás’ hacia 16:66 o 6:66 dependiendo de la hora a la que vaya a empezar el concierto. En Kumamoto habían puesto una pantalla de televisión, porque la sala era muy pequeña, y no proyectaron el fondo, pero eso no desmereció el concierto para nada.

Como se puede ver en el setlist, 15 de las 19 canciones se repiten en los tres conciertos, aunque en diferente orden, y un par de ellas se repiten al menos en dos. Pero cada concierto es diferente porque al menos siempre hay una canción distinta, aunque si os fijáis el bloque central es siempre el mismo.

Todo el setlist orbita alrededor de la idea del ‘vampiro japonés’ (“Japanese Vampire” de Rise or Die) y me llamó la atención la cantidad de inglés que HYDE usó a lo largo de los conciertos. Por supuesto no durante los MC que sobre todo en Osaka se emociona y habla demasiado rápido para que los pringados le entendamos. El único MC de KAZ que yo vi fue en Osaka el 25. HYDE cantó el Jolly Roger desde el balcón lateral del Zepp y mientras corría de vuelta al escenario KAZ se rió un poco de nosotros en plan “¿que pasa, que los demás no estábamos o qué?” y se quejó en plan de guasa que solo sus incondicionales le habían estado prestando atención. Luego nos dijo que fuésemos a la Beast Party porque se iban a sentir solos. Finalmente, que al día siguiente iban a grabar el concierto, que fuésemos con pintas “kakkoi”. Y que se ocuparía que su sector de incondicionales tuviese muchas cámaras.

Como nota marginal, HYDE parece estar cada vez más obsesionado con que los fans salten. Una y otra vez grita a la audiencia en inglés “jump jump jump” y lo ejemplifica. Sé que ya lo hacía antes pero esta vez lo he visto muy continuo. Y luego está el pequeño ritual del “Are you all…? Bloodsuckers!” que sí, que Bloodsuckers es una canción muy divertida, pero la rutina es un reflejo del “We are… X” de X Japan y de nuevo aparece esa sensación de pérdida de esencia, al igual que con todas esas canciones “de alguien más”. KAZ nos pedía palmas de vez en cuando y parecía estar disfrutando de las “coreografías” de los fans y Ju-ken… bueno, pues Ju-ken es Ju-ken y como siempre se lo pasó pipa.

However, moving onto the fun parts:

  • Underworld: es probablemente una de las mejores canciones del álbum, y sí se siente consistente.
  • Calling: musicalmente es seguramente la mejor canción del álbum y del directo. Es la que tiene más calidad y muy buen balance, además de estar muy calibrada hacia la voz de HYDE (aunque el PV claramente necesitaba más KAZ)
  • Break free: es una de esas canciones que mejoran y mucho en directo, con los ecos de la audiencia.
  • Don’t hold back y Rise up: son las canciones en las que HYDE empieza a pegar botes espasmódicos, aparece, desaparece, da por saco a Ju-ken y se arranca las horquillas del pelo.
  • Rise or Die: Otra canción que mejora mucho en directo.
  • El par Bleed for me / In this hell se centra en que HYDE se planta delante del micrófono y se está quieto un rato, así que KAZ entra en trance; aunque no tanto como con Oblivion Dust. Planta el pie en el barril “ardiendo” que tiene y le da a la guitarra como si no hubiese un mañana. Antes de comenzar, HYDE pregunta “¿sangrarías por mi?” (“Would you bleed for me?”). Tengo que reconocer que el primer día de Osaka me hizo reir. Sangrar no lo sé. Pero comerme 700km de viaje de ida y vuelta para recoger una entrada, tal vez. Y tal vez quiere decir sí.
  • Las canciones de “hagamos el ganso con la audiencia” son Evil, Bloodsuckers, Sex Blood Rock’n’roll. Todas ellas tienen rutinas que los fans realizan al unísono con “coreografías” semiestablecidas y en las que HYDE de nuevo grita el “jump, jump, jump”.
  • B.Y.O.B.: de las nuevas canciones, es la que más me gusta (por eso se lleva su propio punto aunque debiera ir arriba, porque me da la gana). Es la canción “de apreciación de los miembros de acompañamiento”, es decir en la que Ju-ken y Arly hacen más el ganso y se lo pasan mejor (nota: no, este comentario no tiene nada que ver con mi reciente aumento de lo bien que me cae Arly).
  • Ahead: parece que HYDE ha perdido la habilidad de cantar Ahead. O se le olvidan cosas, o se lía con World’s end, o simplemente les pone el micrófono a los fans para que canten ellos. Pero aparentemente lo importante de esta canción es el ritual de arrancarse los guantes con los dientes para poder tocar la guitarra.
  • Midnight Celebration: No me convence del todo el nuevo modo aullar esta canción, pero venga HYDE, te perdoné lo de Evergreen en Faith aquella Beast Party de 2015, así que me imagino que también acabaré perdonándote ella.
  • Sin in Justice: Canción que en mi opinión solo mola en directo.
  • The Jolly Roger: Esta es mi canción favorita de todas las de VAMPS, así que dos veces en tres conciertos, sobre todo el primer día en Osaka después de un montón de momentos Murphy relacionados con el hotel y la entrada y tener que chuparme una ida y vuelta en Shinkansen Osaka → Tokio → de vuelta a Osaka sin apenas dormir. Muy feliz con ella.

En general: conciertos divertidos, un pelín flojos en comparación con otros directos. Se hacen cortos. Y como colofón: Gracias a todos los que me echasteis un cable o dijisteis hola y tal.

Ah. Antes de que se me olvide. En Kumamoto encontramos a Kumamon con el que HYDE se hizo la foto. Y nos hicimos fotos similares, porque estaba en los andenes del tren bala y total había que pasar por delante.

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X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~Kiseki no Yoru~ 6DAYS. Día 3. 14 julio 2017 en Yokohama Arena (Yokohama, Japan)

X JAPAN WORLD TOUR 2017 WE ARE X Acoustic Special Miracle ~奇跡の夜~ 6DAYS. Día 3 en Yokohama Arena. Setlist:

Forever Love
Tears
Kiss the Sky
Solo de bajo de Heath
Solo de guitarra de Pata
Drain
Solo de Violín de Sugizo
Silent Jealousy
Solo de Piano de Yoshiki
Miracle (con Ashley Knight)
La Venus
Hero
Without You
紅 [Kurenai]
Art of Life
Rose of Pain
Week End
Prologue ~World Anthem~
I.V.
Unfinished
Longing ~跡切れたmelody~ [Longing ~Togireta Melody~ ]
Endless Rain

Escribir este report está siendo / ha sido complicado, y la verdad es que he estado posponiéndolo demasiado. Esto ha sido porque hay muchos sentimientos encontrados y agridulces.

Llegué a Yokohama a eso de las 10:15 para hacer la cola del merchandishing, porque por supuesto quería todo. Afortunadamente cuando finalmente me tocó entrar a eso de las 12:45, no lo compré todo, todo (¡hey, fui muy razonable!). La verdad es que durante la cola hizo calor pero fue mucho más llevadero que la última vez que hice cola en Yokohama. Llevaba la parka de VAMPS del año pasado que servir para el frío no sirve, pero protege del sol. La verdad es que compré casi todo lo que quería “desesperadamente” y lo que ya se había agotado lo conseguí posteriormente.

Después de comer regresé a eso de las 17:00 para la apertura de puertas a las 18:00, aunque al final la Arena abrió antes de lo previsto, sobre las 17:30, y a las 18:00 y estaba en mi asiento. Tenía entrada de “medioarena” que son unas entradas que aunque se encuentran en los stands se consideran lo suficientemente buenas como para ser mejor que algunas de arena. En mi caso, el asiento estaba a la izquierda mirando al escenario.

En primer lugar se proyectó We Are X, la misma versión que pasaron en Wembley, porque había que calentar el ambiente y empezar a romper corazones. Según pasaba el documental comencé a sentir algo que me ha llevado bastante tiempo identificar: miedo. Me daba miedo que sería la última vez sintiéndolos, que esta vez era la última, de verdad. Que no iba a haber más. Y aunque ya había sentido algo semejante durante el MC de GACKT en el Last Visual Live, esto fue mucho más agudo, más profundo. Y aún no se ha ido del todo. Esta es la razón por la que he tardado tanto en ponerme a escribir los comentarios. No quiero que no haya más X, porque eso dolería.

Como viene siendo habitual el escenario tenía un nivel inferior para ToshI, Pata, Heath y Sugizo (al que aparentemente podemos llamar Sugi-chan, lo cual me dejó un poco de piedra) y unas escaleras para el área del piano y las sillas para las violinistas. Tengo que confesar que hay algunas zonas en las que los recuerdos son un poco borrosos, así que es posible que me lie, perdonadme, pero los sentimientos es lo que tienen, que lo emborronan todo. Mi recuerdo más predominante es cómo se movía Yoshiki, aún con mucho cuidado se le notaba el dolor, y se le notaba mucho, aunque se dedicase a subir y bajar las escaleras y caminar de un lado a otro del escenario, porque él lo vale.

El concierto comenzó cuando Yoshiki entró en el escenario por detrás de la pantalla, justo al acabar el documental, y acompañado por las violinistas para comenzar a tocar Forever Love. El resto de miembros entró en escena y cuando la canción avanzaba me dio un escalofrío. Cuantas veces me he parado con el mp3 puesto porque me ha saltado un directo de esta canción, no lo sabe nadie. Y ahora, estaba ahí. Me la estaban tocando, con todo lo que es bello y doloroso de X Japan.

Lo que se podría considerar la ‘primera parte’ consistió en otras dos canciones, Tears y Kiss the Sky con Yoshiki al piano, y sin poder faltar que ToshI nos diera la entrada para Kiss the Sky hasta que estuvo convencido de que le podíamos hacer los coros.

Después hubo una pequeña pausa tras la cual Heath nos ofreció su solo de bajo. Después se sentó para que Pata hiciese lo mismo con la guitarra (por cierto, que Pata cobró con el ya consabido “felicidades por estar bien” y demás. Yo lo había dicho, pero nadie me creyó hasta que sucedió). Después del solo de Pata, ToshI salió para cantar Drain, la única canción “no acústica” del concierto.

Después reapareció Sugizo, que nos dedicó uno de esos solos de violín por si todavía te quedaba algo del corazón intacto. Lo que yo no sabía es que saludar con el arco del violín era algo que hacía habitualmente. Apruebo la moción. Después se dio la vuelta, hacia la derecha, y la chaqueta larga que llevaba cogió vuelo a más no poder.

Yoshiki regresó al escenario después del solo de Sugizo. Entró por el lado izquierdo exterior y nos dijo que quería que hiciésemos el “X Jump” (creo que a estas alturas me di cuenta de que nunca había escuchado a Yoshiki hablar tanto japonés en vivo y en directo), así que estuvimos un rato saltado y respondiendo a “We Are…” “X”. Preguntó que de donde veníamos y de donde eramos los extranjeros. Después subió de nuevo al piano, y se tuvo que parar porque la espalda no le sostenía. En su solo nos hizo una improvisación que por supuesto tuvo parte del Lago de los Cisnes. Nada, que iban todos a hacer daño.

Tuvimos a Ashley Knight para cantar Miracle, y ella no explicó que estaba aprendiendo japonés con Yoshiki, además de los otro cinco idiomas que ya habla. Porque ella lo vale (y yo mataría por escuchar un dúo de ella y ToshI en Hero). Me encanta esta mujer, y cada vez que la veo me cae mejor. Se marcó una conversación con Yoshiki en inglés tan tranquila e intentó el japonés con la audiencia. Vamos, que en serio, esta muchacha es genial.

Cuando se marchó, regresó ToshI, y comenzaron los troleos. Estos acabaron con ToshI cantando Gin Gira Gin Ni Sarigenaku (Masahiko Kondo). Después (¿he mencionado que esto iba a hacer daño?) tuvimos La Venus y Hero, que son dos canciones muy poderosas, sobre todo una después de la otra (que no, que no lloré, dejad ya de preguntarlo). Posteriormente vino el momento de homenajear a los caídos, y Hide y Taiji aparecieron en pantalla para Without You y la parte más suave de Kurenai, que fueron seguidas de Art fo Life y Rose of Pain. A continuación la adaptación de Week End a acústico que me dejó O__o y reavivó lo mucho que me gusta esa canción.

Seguimos con Prologue ~World Ahnthem~ y la sorpresa de la noche, lo que no me atrevía a esperar pero me mató del todo: I.V. Fue simplemente tan preciosa que no puedo describir todo lo que me hizo sentir. De nuevo ToshI nos dio la entrada para el estribillo / coro antes de empezar. Al terminar, encadenamos con Unfinished que espero que sea una profecía, y Longing ~跡切れたmelody~ que volvió a hundirme en la miseria (en serio, montaña rusa emocional, check). Finalmente llegó Endless Rain y el momento en el que ToshI ya no podía cantar por las lágrimas. Literalmente. Le hicimos los coros, seguimos cantando cuando él se dio la vuelta, pero el miedo sigue ahí. También tengo que confesar que no puedo poner la mano 100% en el fuego que esta escena sucediera en Endless Rain. La recuerdo, pero de verdad que está ahogada en un montón de sentimientos.

Para finalizar, todos se pasearon por los laterales del escenario, Yoshiki nos tiró rosas, y vino a sentarse en las vallas y sonreírnos. Hubo selfies, sobre todo el de SGZ, como siempre recordándole a la gente que no quiere el Spock, que quiere la X. ToshI hizo el ganso con la toalla de Heath. Y se acabó, y yo estaba triste y feliz al mismo tiempo; la euforia y el miedo no se han ido.


Según la multitud salía de la arena, le dejé a Yoshiki un mensaje para agradecerle el concierto de Wembley (no había una caja de regalos colectiva) de mi parte y el de mi amiga. En el otro lado estaban las flores que otros artistas habían enviado. Por una vez, HYDE, bien hecho: unas rosas impactantes.

Y se acabó. Se ha acabado. Y de verdad que a estas alturas ya no sé si paso o fue un sueño.

Tal vez.

#WeAreX

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