Green Tea Sushi Bar & Cocktail Room

Address: Westin Palace Hotel. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Phone number: +34 914 29 14 57
Website: Westin Palace Hotel – dining
Price range: money+money+money+
Accessibility: accessible: no
Franchise: No(ish). Technically it is a branch of the Asia Gallery restaurant, also located at the Palace Hotel.
Date visited: 21 July 2018
Note: Reservation only

There was a time when an insanely expensive Japanese restaurant meant that you were heading off to a place that worked with supreme fish, something that you were expecting to basically be Japan quality. I guess that in a way, you should expect ‘supreme quality’ from any super-expensive restaurant. Be aware now that this review ends with one tori, and only because we have decided not to give zero at any point unless there’s loss of life or something.

The Westin Palace is a five-star hotel at the centre of Madrid (has your wallet already run in fear?). One of those that has everything – spa, it’s pet friendly, you pay 200 bucks a night for the most basic room, what one would call a luxury resort… It has restaurants, cafés, and Sunday brunches with live opera music. And it is exotic – to the point that it has, of course, exotic restaurants. A Cantonese restaurant and a Japanese restaurant. Both with prices according to the ‘five-star hotel’ status, because of course the clientele of the Palace would not set a foot in a normal Chinese restaurant even if they were starving.

I should have been warned when I ended up at the Chinese restaurant the first time (have you heard of The Fork (El Tenedor)? It’s a Tripadvisor-related webpage that gets you up to 50% discounts when you use a table for booking with them. That helps budgeting). This was a silly story of disappointment – self-indulging family lunch in the Palace’s “Asian Gallery”. At first I was told “we’re going to the Japanese restaurant in the Westin Palace!”. From Japanese we got to Asian, and from Asian (because I can read and all) we got that it was actually “Cantonese”. Also known as “a typical Chinese restaurant” only three times as expensive. But hey, if this gets my parents to eat Asian food, more power to them.

But then, as we were coming out after a lunch whose details shall never be revealed, I saw the “Sushi bar”. When I pointed out that such was the Japanese restaurant I was promptly informed that “It’s a bar, they serve drinks.” Because of course, what would I know about Japan stuff. I’ve only been there eight times. We had just been at the “Japanese Restaurant” of the Westin Palace. Until somehow my father ended up at the hotel webpage, where it says, and I quote “Asia Gallery offers delicious gourmet Cantonese cuisine” whereas “Green Tea Sushi Bar masterfully matches Japanese sushi and Spanish tapas”. Oh.

Of course, repeating any time soon was impossible, price-wise. Then we had to wait for a long time before a) dining budget was up and b) El Tenedor had offers again (40% off food, not drinks). Finally, over a year later, the stars aligned and it was possible for us to hit the Green Tea Sushi Bar and Cocktail. In one thought: don’t. Don’t go there.

First topic: comfort. Our table was so cluttered that you had to negotiate between the sushi and the glasses, we were three people in a one-person table as they could not accommodate us anywhere else (we requested not to be directly below the air conditioning. Apparently the only other option was this one-person table, even if the restaurant had plenty of free spaces.

Second topic: the menu. If you’re going to charge me 10 euro for two prawn nigiri, make sure that you at least write prawn correctly. It’s ebi not epi. Epi is what you give allergic people when they’re having a reaction.

Third topic: the price. Insane. Fourteen pieces of sushi and eight of sashimi (sushi / sashimi ship) were 58.50€. It better be good then. Spoiler alert: without discount a meal for three people would have been 140€.

And final topic: the quality. Go to a any random Asian place that serves sushi and you will have exactly the same quality of salmon. The same sizes. And they won’t screw it up with mustard on top that kills all the maki flavour. There is a huge gap between something being worth money and something being blatantly overpriced.

So no. I mean, no. Don’t bother. Don’t go there to get Japanese food. This restaurant is for rich people who want to feel adventurous. This is not a good place to eat Japanese food. The prices are ridiculous for something that is mediocre on average (and if you really, really want to go, do try for a discount). There is barely any value in this restaurant that justifies the price. And if you must go, avoid the sushi. Not that it is disgusting or anything, but it’s pretty much a steal.

Let’s analyse the meal, shall we?

  • Complimentary edamame: you can’t really go wrong on edamame (steamed young soybeans with some salt)
  • Sea fruit salad (ensalada de frutos de mar): Some goma wakame with a mix of other algae and surimi seasoned with rice vinegar: So not worth the 17.50€ it was priced at.
  • Tuna tataki (Tataki de atún): the only thing in the menu that actually worked out and I might be willing to say worth the 20€ price, as tataki is difficult to prepare, especially well, and the piece of tuna was good.
  • Sushi and sashimi ship (Barco de sushi y sashimi), definitely not worth the 58.80€ it was marked. Most of the sushi was average. The fish was decent, but just decent does not warrant the price.
    • Two pieces of salmon sashimi
    • Two pieces of tuna (toro) sashimi
    • Two pieces of tuna loin sashimi
    • Two pieces of butterfish sashimi
    • Two boiled prawn nigiri
    • Two salmon nigiri
    • Two tuna nigiri
    • Two butterfish nigiri
    • One dragon roll (eight maki pieces): tempura prawn (for some reason the English menu read ‘tempted prawn’) and veggies with tobiko (fish eggs), sprinkled with mustard that masked any other flavour.
  • Non Japanese desserts to share: two for 9.50€ each
  • Water, priced at 5 €, and a bottle of “Perro Verde” white wine for 20€

Total price: 140€. Total without drinks: 115€. Reservation throughout The Fork discount: 40% off menu (not drinks). Final price after discount: 94.00€.

Woah. Drinks and desserts aside, we’re talking discountless 96 quid for… commonplace sushi, mediocre seaweed salad and good tataki, and then you did not even feel full, so of course you ordered a dessert for 9,50 €. Not something I’d be willing to repeat any time soon – not that I could afford it anyway, thank you dear parents for the birthday present, even if it blew up on us a little.

Is there anything that makes up for the pricing? The menu, both in English and Spanish, has either typos or very inventive names, such an epi and tempted. The service is not particularly good, nor fast. The decoration is… eclectic I guess. Finally, the food quality is average. But then, there is the location (*enter angels singing and stuff*). I mean, it is the Palace Hotel. What do you expect from the Palace? Luxury all around and luxury needs to be paid for. The building is amazing, the reception a dream come true and the whole place smells of that stuff fantasy is made of. So if you really really want to impress someone who is Japanese-curious and you have 100 quid to spare, this is your place! If not, better check other places (check the Madrid tag).

There is a part of me that would not mind coming again to feel that magic one more time, but I am talking the building itself. I might be more willing to go back to the Chinese place than the Japanese one, mark my words. In general, the Green Tea Sushi Bar (and Cocktail Room) gets from us an ‘avoid’ recommendation unless you’re super rich.

All things considered (value for money, accessibility, atmosphere, service etc.) the final grade we give Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

But hey, if you want to take us for a second round to try again, we’d graciously accept the invitation!

Dirección: Hotel Westin Palace. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Teléfono: +34 914 29 14 57
Web: Web de Gastronomía del Hotel
Banda de precio: money+money+money+
Accesibilidad: accessible: no
Franquicia: No (en el sentido técnico de la palabra). Es un satélite del Asia Gallery, otro de los restaurantes del Hotel Palace
Fecha de la visita: 21 julio 2018
Nota: Solo con reserva

Allá por los albores de eso de que lo japonés estuviese de moda, cuando ir a uno te costaba un ojo de la cara y medio riñón, era porque la calidad del la materia prima iba a ser superior. Vamos, que te esperabas poco menos que pescado de Japón de verdad. Bueno, a decir verdad, lo de “calidad suprema” tendría que ser algo asociado a cualquier restaurante carísimo, ¿no? Pues no, así que atención spoilers: acabamos la reseña diciendo que no vayas a este restaurante, que le damos un tori, y no le damos cero porque el cero lo reservamos para algo en plan desastre natural, que te asesinen por lo menos.

Empecemos por lo que es el Westin Palace: un hotel de cinco estrellas en el centro de Madrid (¿ha salido ya corriendo tu cartera?). Que a ver, lo tiene todo: spa, acepta mascotas, doscientos euros por habitación y noche en lo más básico… lo que viene a ser un hotel de lujo de los de siempre. Además, tiene restaurantes, cafeterías, organizan “brunchs” los domingos con piano y ópera en directo… Y además, le ha dado por el exotismo, así que tiene restaurantes exóticos. Uno cantonés y uno japonés, ambos con precios adaptados a un hotel de cinco estrellas, porque por supuesto, el perfil de gente que se aloja en el Palace no pone un pie en un “chino de barrio” ni aunque les vaya la vida en ello.

Me deberían haber saltado todas las alarmas la primera vez que en una comida familiar de esas en las que se tira la casa por la ventana acabamos en el “Cantonés del Palace”, el Asian Gallery (Nota: con la inestimable ayuda de la web El Tenedor, subsidiaria de Tripadvisor, y sus descuentos de hasta el 50%, que si no no hay narices, ni pasta). El caso es que lo primero que me soltaron fue “nos vamos al japonés del Palace”. Después era “el asiático del Palace”. Total, que resultó ser el Cantonés, lo que viene a ser un “chino de toda la vida” pero tres (o cuatro) veces más caro y con código de vestimenta ‘elegante pero casual’, cosa que en la vida he entendido. Aunque a decir verdad, si para que mis padres pongan un pie en un Chino, hay que llevarles al Palace, que así sea.

Pero después de una comida en cuyos detalles no vamos a entrar, al salir, en la esquina estaba el pequeño establecimiento marcado como “Sushi bar”. Por supuesto cuando comenté que eso era lo que tenía toda la pinta de ser “el japonés del Palace”, me soltaron “eso es un bar, ahí te dan de beber y si eso te ponen alguna tapa”. Porque qué voy a saber yo de cosas japonesas, que solo me he ido a Japón ocho veces y llevo años estudiando el idioma. Nosotros ya veníamos del “japonés del Palace”. Un par de semanas después y con la página web del hotel en la mano, mi señor progenitor admitió que a lo mejor tenía yo razón. Pero solo porque dice que, y cito textualmente, “El Asia Gallery ofrece deliciosa cocina gourmet cantonesa en un ambiente oriental elegante y auténtico ” y “El Green Tea Sushi Bar combina a la perfección el sushi japonés con las tapas españolas en un elegante ambiente asiático”. Ajá.

Por supuesto, hablar de volver pronto, imposible del todo, que para eso los precios son los que son. Total que nos tocaba esperar a que a) el bolsillo se recuperara y b) El Tenedor volviese a subir las ofertas (40% de descuento en el menú, no en bebidas). Finalmente, un año y algo más tarde, las estrellas se alinearon y allá que nos fuimos al Green Tea Sushi Bar and Cocktail. Y aquí lo único que podemos decir es… no. no vayáis.

Primera idea: comodidad. Éramos tres personas en un mesa de uno, porque la mesa que nos habían puesto originalmente estaba justo debajo del aire acondicionado. Cuando pedimos que nos la cambiaran, nos colocaron en una en la que para coger un trozo de sushi tenías que hacerte ingeniería con el vaso. A pesar de que el restaurante no se llenó (ni de cerca), la única manera de colocarnos fue en esta minimesa. Nada de juntarnos dos, ni nada, y eso que al final el grado de ocupación era de cuatro mesas, incluyendo la nuestra.

Segunda idea: el menú / carta. Si me vas a cobrar diez euros por dos nigiri de gambas, por lo menos asegúrate de escribir “ebi” (gamba) y no “epi” (inyección de adrenalina para alérgicos). En serio, por lo menos escribe las cosas bien.

Tercera idea: el precio. Desbaratado. Catorce piezas de sushi y ocho de sashimi (un barco de sushi / sashimi) se cobran a 58,50€. Al ver semejante precio te imaginas que va a ser un sushi impactante. Para que os hagáis una idea: sin los descuentos del Tenedor, una comida para tres personas habría salido por la friolera de 140€. Así, sin anestesia.

Idea final: la calidad. Id a cualquier otro “asiático” de Madrid que tenga sushi, y el salmón va a ser exactamente la misma, al igual que el tamaño de las porciones. Y no se inflarán a ponerle mostaza y cargarse todo el sabor del maki. Hay una diferencia entre que algo valga dinero y sea caro por el hecho de ser caro.

Así que, no. En serio, no. No vayáis a este sitio por la comida japonesa. Este es un restaurante para ricos que se quieren sentir aventureros, pero no para alguien interesado en la gastronomía japonesa. Los precios son ridículos por una oferta que es directamente mediocre. No hay prácticamente nada en este restaurante que permita justificar remotamente sus precios. Y si por alguna razón decidís ir, manteneos alejados del sushi, que no es que sea malo, pero es un robo.

Vamos a echarle un vistazo a la comida, paso a paso.

  • Edamame de cortesía: mal van las cosas si la lías con el edamame, que yo sepa es imposible fastidiar algo que simplemente son semillas de soja inmaduras al vapor.
  • Ensalada de frutos de mar: lo que viene a ser una ensalada de goma wakame en un lado y surimi con dos o tres algas más en el otro, todo aliñado con vinagre de arroz. Pasable, pero no merecedor de 17,50€.
  • Tataki de atún: lo único decente de la comida y que realmente se merecía los 20€ del precio, ya que el tataki es difícil de preparar y de preparar bien, y la pieza de atún era buena.
  • Barco de sushi y sashimi: como ya hemos comentado, 58,50€. Casi 60€. se me ocurren muchas maneras de definir esto, la más adecuada, atraco a mano armada. El pescado es decente, pero por ese precio necesitamos más que pescado decente.
    • Dos piezas de sashimi de salmón
    • Dos piezas de sashimi de atún (toro)
    • Dos piezas de sashimi de lomo de atún
    • Dos piezas de sashimi de pez mantequilla
    • Dos nigiri de gamba cocida
    • Dos nigiri de salmón
    • Dos nigiri de atún
    • Dos nigiri de pez mantequilla
    • Un dragon roll (en ocho piezas de maki): gamba en tempura (tempted, según la carta) y hortalizas con tobiko (huevas de pescado), todo ello con una buena dosis de mostaza para comerse el resto de los sabores
  • Dos postres que no tenían nada de japonés, cada uno por 9,50€
  • Botella de agua, 5€, y de vino blanco “Perro Verde”, 20€

Precio total: 140€. Precio sin contar las bebidas: 115€. Descuento por reservar con El Tenedor: 40% de la consumición sin bebidas. Precio final después del descuento: 94,00€

Es decir que sin contar las bebidas ni los postres, los precios originales son 96 euros por… un sushi normalito, una ensalada de algas mediocre y un buen tataki. Y tampoco hablamos de raciones que llenen, así que al final el postre cae para no irte con hambre. 9,50€. En pocas palabras, nada que nosotros estemos dispuestos a repetir. Y yo, por lo menos no me lo puedo permitir. Estimados padres: muchísimas gracias por el regalo de cumpleaños, aunque nos saliese rana.

¿Hay algo en este restaurante que compense el precio? El menú, en español e inglés tiene erratas y nombres inventados (epi, tempted). El servicio no es particularmente bueno, ni rápido. La decoración es… ecléctica, o algo. La calidad de la comida es normalita. Pero claro, lo que en realidad estás pagando es dónde está el restaurante (*coro de angelitos cantando*). Estamos hablando del japonés del Hotel Palace en Madrid. ¿Qué puedes esperar del Palace? Lujazo a tope que hay que pagar de alguna manera. El edificio es fantástico, la recepción un sueño hecho realidad y el complejo entero huele a fantasía y todo aquello de lo que los sueños están hechos. Así que si queréis impresionar a alguien que sienta curiosidad por la comida japonesa y os sobran cien pavos, es el lugar perfecto. Por aquello de comer, mejor probar en cualquier otro sitio (echadle un vistazo a la etiqueta de Madrid).

Y aunque hay cierta parte de mí a la que no le importaría volver a sentir esa magia, es mucho más la del edificio que la del restaurante. De hecho, probablemente diría que sí al Cantonés antes que al Japonés, y eso ya es decir. Este es un restaurante que es preferible evitar, a menos que esté forrado.

Finalmente, una vez considerados todos los factores (relación calidad precio, acesibilidad, ambiente, servicio, etc), le damos al Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

Aunque oye, si a alguien le sobra pasta y quiere invitarnos a que realicemos otra incursión, no nos importaría sacrificarnos por la segunda opinión.

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Yoshiki Channel International Sign-up

On Thursday 15th November 2018 Yoshiki Channel International kicks off on YouTube. It will feature the live retransmission of Yoshiki Classical. You can already subscribe at https://www.youtube.com/user/yoshikiofficial/ for a monthly payment. Here’s a step by step on how to join in case you get stuck.

El jueves 15 de noviembre de 2018 se inaugura el Yoshiki Channel International en YouTube. Esto se hará con la retransmisión en directo del Yoshiki Classical. Ya os podéis suscribir en https://www.youtube.com/user/yoshikiofficial/ por una cantidad fija al mes. Os traemos una mini-guía sobre cómo hacerlo por si os atascáis en algún paso.

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Kamui x Mika Kobayashi: Utakatana Sekai: Samurai Spirit. Círculo de Bellas Artes, Madrid 3 Nov. 2018

Kamui is a “samurai sword artist” troupe led by Tetsuro Shimaguchi (who was the fighting choreographer in Kill Bill vol.1). They perform stories through the ‘samurai communication’ using music, sound and light to work on the atmosphere.

Mika Kobayashi is a singer and songwriter from Hiroshima. She is known for her work singing in Attack on Titan or Gundam (one of the Gundams. Don’t count on me to know – my only mecha anime was Dai-guard and that was a couple of lifetimes ago).

Utakatana Sekai is a collaboration between these artists. It features Kobayashi as singer and pianist providing the background voice for the show, that tells (more or less) the story of a samurai warrior who gives way to the new generation – played by a lady.

The show has a first part where the actors die in abundance in different fights – some more than twice or thrice. We liked the actors showing off individually to music better than the fights because we were to the side, so we could see the gap between the actors at the moment of fighting.

We were expecting an interlude / break, and it happened but not as an actual stop. For the part they brought two volunteers from the public to learn some moves and get the mood lightened up. This showed off Shimaguchi’s language and teaching skills, along with a flair for the dramatic, and it was really funny.

Finally the last part was more showy, and in our opinion the best. The whole thing was about 90 minutes and was pretty fun. Afterwards many artists came out to take pictures with the audience. We got to take pictures with Mika Kobayashi too, and get a signed CD.

All in all it was very fun, Mika Kobayashi’s melodic voice and piano tunes fit really well with the whole theme, and everybody seemed to have fun and at the same time take their jobs very seriously. The 22€ ticket was more than justified – then we dropped 30€ more on merch but that is what we do here at SemiRandom, right?

tori+tori+tori+tori+tori-

Kamui es una troupe de “samurai sword artists” (artistas de la espada samurai) liderada por Tetsuro Shimaguchi (conocido por ser el coreógrafo de las peleas en Kill Bill vol.1). Representan historias utilizando la ‘comunicación en estilo samurai’ con música, sonidos y luces para crear la atmósfera.

Mika Kobayashi es una cantante y compositora de Hiroshima. Es conocida por su trabajo cantando en Attack on Titan y uno de los Gundams (uno de los múltiples, a mí no me preguntéis. Yo en plan mecha solo seguí Dai-guard allá cuando era joven e inocente).

Utakatana Sekai es un proyecto colaborativo entre estos artistas. Presenta a Kobayashi como cantante y pianista como encargada de la música y la voz de fondo para el espectáculo que cuenta (más o menos) la historia de un guerrero samurai que acaba cediendo camino a la nueva generación – una chica, además.

El espectáculo tiene una primera parte en la que los actores caen como moscas en diferentes peleas (algunos dos o tres veces). En general nos gustó más la parte de exhibición al ritmo de la música que la de combate, ya que estábamos sentados a uno de los lados con lo que el hueco que quedaba entre los combatientes cuando peleaban se notaba bastante.

Nos esperábamos un intermedio / descanso, que sucedió pero no de la manera que sucedió. Para esta parte invitaron a dos voluntarios del público para una demostración y aprender algunos movimientos. Shimaguchi hizo alarde de su habilidad lingüística y didáctica, además de toda la dramatización posible. Fue muy divertido.

El colofón fue más tirando a exhibición que a combate, y en nuestra opinión la mejor. Todo el espectáculo duró unos 90 minutos y en general estuvo muy bien. Después de terminar muchos de los artistas salieron a hacerse fotos con los espectadores. Nosotros nos hicimos fotos con varios de los miembros de Kamui, con Mika Kobayashi y conseguimos también su autógrafo al comprar un CD.

Fue en conjunto un muy buen espectáculo. La voz y el piano de Mika Kobayashi compenetraban muy bien con el tema, y todos los artistas daban la impresión de estar muy dedicados a la escena. Los 22€ del precio estaban bien justificados (aunque luego nos dejáramos 30€ en merchandishing, porque es es lo que nosotros hacemos en SemiRandom, ¿no?)

tori+tori+tori+tori+tori-

Hashtags: #kamui #かむい #MIKAKOBAYASHI #ウタカタセカイ #utakatanasekai

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HA·YA·TO: Drum Masters. Madrid, 28 Oct. 2018

HA·YA·TO is a wadaiko [和太鼓] (Literally ‘Japanese drum’) group formed by the three Kanazashi brothers: Keita, Ryota and Yuta (Keita Kanazashi spends a lot of time in Spain, we’ve seen lots of ‘taiko workshops’ organised with him as a special trainer). This time they’re touring Spain with their show “Drum Masters”, accompanied by Koji Hada, Takayuki Hashiguchi, Makoto Sekine and Syunchiro Kamija, aside from two special guests: Chieko Kojima (dancer and first female wadaiko master in Japan) and Masato Shibata (shamisen world champion).

The show represents the four seasons. During the first part, first spring and then summer, energy is abundant. Spring brings all the musicians to the stage, so while the great weight of the show is the drums, we also got shamisen (Japanese guitar) and Japanese flute (I think a shakuhachi, but that I can’t guarantee). Kojima showed us her dancing skills. The background is black with some cherry blossoms.

Then comes summer, with a torii background and the ‘matsuri’ (festival) atmosphere. The big central drum is put into action. It is also here is when Keita Kanazashi shows off his Spanish and uses the audience as another instrument, making them clap and stomp their feet in a sort of call and response which is really fun.

The most impressive number had the seven drummers on a row, and sixteen drums in total, all in a line. Thus, each drummer had three taiko, one in front, and one on each side, all lined up. However, they were actually sharing the side taiko with the drummer next to them, so at any given time that they banged they could collide with the musician next to them. It was amazing to witness the crazy-you-dont-get-to-see-the-batons-fast speed slamming the drum.

The second part started with autumn, that has the four supporting drummers playing ‘tennis’ with the small crash cymbals, first one on stage, then two, then three, then four, then with the audience, and then with each other all through the theatre. Then we had a demonstration of Chieko Kojima’s art on stage, first dancing, and then with the taiko. Let me tell you how impressive is to see a small lady bang the drum in a ethereal red kimono. First she did it with the free sleeves, then she danced with a sash that she used to tie her sleeves back so she could play.

Winter was a bit slower on the uptake – though with impressive technique – but it grew into an amazing mix of sounds and visual arts, again with dancing, taiko, crash cymbals, flutes and shamisen. In the end Chieko Kojima danced with her parasol making it ‘snow’ (at a point her sleeve got caught in her hair décor and she needed a tiny stop). It was beautiful.

Afterwards Keita Kanazashi introduced the musicians and informed us that they would be outside to take pictures after the show, which of course we took them up for off – sorry for causing a delay, staff-san! Everybody was super-nice and friendly and it was pretty much amazing. The show took about two hours and another 20-25 minutes with the waiting outside, so 200% worth it!

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HA·YA·TO es un grupo de wadaiko [和太鼓] (literalmente ‘Tambor japonés’) formado por los hermanos Kanazashi: Keita, Ryota y Yuta (Keita Kanazashi se debe pasar media vida en España, hemos visto talleres impartidos por él en varias ocasiones). En esta ocasión están de gira por Saña con su espectáculo “Drum Masters”, acompañados por Koji Hada, Takayuki Hashiguchi, Makoto Sekine y Syunchiro Kamija y dos invitados especiales: Chieko Kojima (bailarina y primera maestra de wadaiko en Japón) y Masato Shibata (campeón mundial de shamisen).

El espectáculo presenta las cuatro estaciones. Durante la primera mitad, primero la primavera y luego el verano, los números están llenos de energía. La primavera trae a todos los músicos al escenario de tal manera que aunque son los tambores los que se llevan el protagonismo, también tenemos shamisen (guitarra japonesa) y flauta (creemos que shakuhachi, pero no lo tenemos claro del todo). Chieko Kojima demostró sus habilidades bailando frente a un fondo de flores de cerezo.

Después llega el verano, con un fondo con un gran torii y la atmósfera de “matsuri” (festival). Se pone en uso el gran taiko central. Además es en esta “estación” cuando Keita Kanazashi hace uso de su español y usa a la audiencia y a sus palmas como otro instrumento cualquiera en una rutina de ecos con palmas y zapateados que es muy divertida.

El número más impresionante consiste en que los siete percusionistas se colocan en línea. Un músico tiene un taiko delante, uno a la derecha y uno a la izquierda. Solo que el taiko de la derecha lo están compartiendo con el músico de la derecha y el taiko de la izquierda lo comparten con el músico de la izquierda. A lo largo del número todos los músicos utilizan sus tres taiko, así que en cualquier momento se podrían chocar con el de al lado, especialmente considerando que tocan a toda velocidad; tan rápido que no se ven ni las batutas.

La segunda parte comienza con el otoño y los cuatro percusionistas de acompañamiento juegan una especie de “tenis” con unos pequeños crótalos, primero en el escenario, después con el público y finalmente con entre ellos mismos entre el escenario y la platea. Después vino la demostración de Chieko Kojima en el escenario, primero con una preciosa danza y luego con el taiko. Y si ya uno pensaba que la percusión era ya difícil, se encuentra con que ella lo hace en kimono y con las mangas totalmente vaporosas y las faldas estrechas. Primero estuvo tocando con las mangas, luego se las ató con un satén para poder percusionar con más fuerza.

El invierno arrancó con mucha técnica, pero con una melodía un poco suave, que poco a poco evolucionó en una fantástica mezcla de sonidos y artes visuales, de nuevo con crótalos, taiko, baile, flauta y shamisen. Al final Chieko Kojima bailó con su sombrilla y generó “nieve” (en un momento dado se le enganchó la manga en los adornos del pelo y tuvo que arreglárselo rápidamente). Fue precioso.

Finalmente Keita Kanazashi presentó a los músicos y nos informó que al terminar estarían fuera para hacerse fotos con nosotros. Por supuesto, lo aprovechamos rápidamente (¡perdón por entretenerlos!). Todo el mundo fue super amable con nosotros y fue todo genial. En total, el espectáculo duró unas dos horas, más 20 o 25 minutos de fotos y demás, así que mereció muchísimo la pena.

tori+tori+tori+tori+

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Delijah’s summer 2018 Japan trip: 9th August 2018 – 5th September 2018

delijahstriplogo

 

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JAPAN WEEKEND Madrid 29/30 September 2018: Music Review

To say that I was disappointed in the JAPAN WEEKEND would imply that I had high expectations of it, so I guess it did not happen (≧∇≦). It seems that, music-wise, there’s less and less “J” and more and more “K” – seriously I don’t have anything against Korean stuff and K-pop but sometimes I do wonder why aren’t there events for them if they move so many people interested in – and hey, Korea is also cool.

Reading back on what I thought about the February 2013 Chibi Japan Weekend, I think that Jointo has not evolved as the event has. Inside jokes, expecting everybody to know the presenters – and presenters thinking they have a free pass for anything –, or volunteers breaking havoc in queues reorganising things are only some of the problems that by now should have been looked into. I missed maps, and actual hand-outs with the information (aside from a decent spreadsheet with schedules on the web, that’d have been amazing). There is obviously a business in this, it’s not just done for the ‘geekiness’ of the organisers any more.

Furthermore, it took me three times to get an answer about accessibility, never mind that the webpage claimed to be very invested in ‘everybody enjoying’. I tried Twitter, Jointo and Twitter again before I got an e-mail address where I could address my concerns. Japan Weekend: accessibility is not a selling point. It is something important for a lot of people.

On Saturday the line to go in was long and delayed as apparently there was some problems reading the tickets. Sunday had much fewer people and once inside you could actually see the offered merchandise in the stands.

One of the highlights of the weekend was the calligrapher / painter Mitsuru Nagataka’s performance and demonstration, which happened on both Saturday and Sunday at 11:00. Having arrived by 9:20 both days, we got in around 11:15 on Saturday (sat down to watch Nagataka at 11:20), and 10:30 on Sunday. Good thing that I got to see Nagataka’s demonstration both days.

At some point it felt that the only two things around were K-pop and cosplay. As neither is my thing, I was rather unimpressed. Furthermore, a lot of the selling stands sold either bootleg material, or fanart, and I make a point of not paying for fanart, convictions and all that – never mind that I was absolutely in love with a sword replica. Damn convictions.

But hey at one point I did hear Wagakki Band’s Senbonzakura on the PA. Aside from that and some random openings on the stages between acts, not much background music. There were however three concert sets (Saturday+Sunday) from Japanese artists.

わーすた Concerts

https://wa-suta.world/top.php

The World Standard, stylized Wa–suta [わーすた] is a five-girl idol group dedicated to “spread the kawaii culture around the world”. As idol groups go – either male or female –, them being cute and likeable so they drag a specific kind of fan, is more important than their singing well. I have to say they put up a very good effort in being approachable and trying Spanish. They were also very kawaii and bouncy, and even in synch. Not my thing but a lot of people’s things. I could have done without the Zankoku na Tenshi no Tēze cover but the rest was all right.

ITSUKA (Charisma.com) Concerts

http://official-charisma.com/biography/

Charisma.com was an “electro-rap” / hip-hop group formed by two women, that went into hiatus early in 2018. Itsuka was one of the members. The concert was done with a mixing table and the lady singing. I really liked her attitude, and her presence, and I was very impressed by her rapping. Sheesh the woman is fast. The concert was pretty much impressive along with her voice and attitude.

Pikotaro [ピコ太郎] Concerts

https://avex.jp/pikotaro/en/

Do you remember the “I have a pen, I have an apple” guy? Yes, that guy is this guy and he was in Madrid (and Paris) having concerts, two of them. Musically, the man is not the best but the whole thing was hillarious, done with the youtube videos projected on the screen and the guy jumping and bouncing on the stage. At some point there was a blackout so he started again, taking everything on a stride. He also prepared a Pen-pineapple-apple-pen verse in Spanish and a “Japan Weekend” version that had people screaming. I personally found his “sunglasses” song hysterical.

There was a Q&A after the Saturday concert too. They prepared a table and for him, all star-like and in the end he just grabbed the chair to sit in front of the table. He gave hugs and signed stuff, and he did really look like he was having a lot of fun.

Due to closeness to this event and cheapness to buy tickets and get there and stuff, I got myself meet & greet tickets for 5€ each, both days – they included a handshake, an autograph and a picture. Again, it was very fun. On Saturday I wore sushi pins so I could quote “can you see? I’m sushi” at him, and for Sunday I printed out the picture and asked him to sign that – even if the Japan Weekend staff kept barking around the chaos they had turned the queue into that he would only sign the provided material, he signed whatever you asked of him, with the interpreter’s blessings.

Music for sale

I found some! A box of old OSTs with a single or two from a lifetime ago. The picture is down there ↓ There was also a bootleg X Japan mask.

Autographs from Ituska and Wasuta were conditioned to you buying their official merchandise, so I guess that also counts.

Korean music: some concert DVDs that looked bootleg but I have no idea.

Para poder decir que la JAPAN WEEKEND nos decepcionó, tendríamos que haber tenido expectativas relativamente altas, cosa que desde el principio no pasaba (≧∇≦). Musicalmente hablando, cada vez hay menos por no decir nada de “J” y un montón de “K” y no es que desde SemiRandom tengamos nada en contra del K-pop pero siempre nos preguntamos cómo es que, si realmente mueve tanto, no hay eventos específicos para la cultura coreana, que también mola.

He releído lo que pensé después de la Chibi Japan Weekend en febrero del 2013, y la sensación que me ha dado es que Jointo no ha evolucionado a la misma velocidad que el aumento de tamaño del evento. Los chistes y chascarrillos entre amiguetes, presentadores que esperan que todo el público sepa quienes son (y por lo tanto se les pase una serie de cosas), o que los voluntarios cojan una cola y la desbaraten tres veces solo son algunos de los problemas. Yo particularmente eché de menos mapas, y que hubiese al menos un panfleto con todos los horarios (o al menos un buen horario en la web). A estas alturas, la organización no lo hace por el frikismo, lo tiene que hacer por la pasta.

Además, le costó a Delijah tres intentos que nos contestaran una pregunta sobre accesibilidad, a pesar de enarbolar como bandera en la web que tenían mucho interés en que todo el mundo pudiera participar del evento. Probó Twitter, Jointo y otra vez Twitter hasta que consiguió una dirección de correo electrónico a la que escribir para preguntar las dudas que teníamos. Estimada Japan Weekend: la accesibilidad no es un punto de marketing. Es algo tremendamente importante para mucha gente.

El sábado la cola para entrar era larga y además se retrasó ya que parece ser hubo problemas leyendo las entradas. El domingo había mucha menos gente y una vez dentro podías ver el merchandising.

Uno de los puntos álgidos del fin de semana eran las actuaciones de Mitsuru Nagataka, calígrafo y dibujante. Hubo dos actuaciones, una cada día, las dos a las 11h. Los dos días llegamos a eso de las 9.20, el sábado conseguimos entrar sobre las 11:15 (para sentarnos a ver a Nagataka a las 11:20) y sobre las 10:30 el domingo. Por suerte pudimos ver las dos demostraciones.

A lo largo de toda el evento me dio la sensación de que las dos únicas que contaba era el K-pop y el cosplay, y como ninguna de las dos nos llaman, pues… eso. Además había demasiados puestos vendiendo material pirata o fanart, y nosotros no pagamos por fanart – aunque determinadas réplicas de espadas nos pusiesen ojitos. Asco de tener convicciones.

Bueno, pero en algún momento pasando por un stand tenían puesto el Senbonzakura de Wagakki Band. Aparte de eso y de algunas canciones de anime en los escenarios entre distintos actos, prácticamente nada de música japonesa de fondo. Sin embargo, sí que había tres sets de conciertos (sábado/domingo) de artistas japoneses.

Conciertos de わーすた

https://wa-suta.world/top.php

The World Standard, resumido y estilizado como Wa–suta [わーすた] es un grupo de idols compuesto por cinco chicas dedicadas a “extender la cultura kawaii por todo el mundo”. Como en todo grupo de idols (masculino o femenino) lo que prima es que las chicas sean monas y con personalidades que atraigan a distintos grupos de fans, no que canten bien. Tenemos que decir que el papel de encantadoras y cercanas lo cumplieron genial, incluso con el español. Fueron muy kawaii y sonrientes mientras saltaban en sincronía. El fandom las acompañó, con mucha gente por ellas. Sinceramente, se podrían haber ahorrado la versión del Zankoku na Tenshi no Tēze, pero bueno, son lo que son.

Conciertos de ITSUKA (Charisma.com)

http://official-charisma.com/biography/

Charisma.com era un grupo de “electro-rap” / hiphop formado por dos mujeres que entró en parada definitiva (“definitive hiatus”) en enero de 2018. Itsuka era una de los miembros. El concierto en Madrid se hizo con una mesa de mezclas y ella cantando. Nos gustó su actitud y su presencia, y nos impresionó mucho la velocidad y calidad de sus rap. Sobre todo la velocidad. Fue un concierto muy bueno e impactante, especialmente en voz y actitud.

Conciertos de Pikotaro [ピコ太郎]

https://avex.jp/pikotaro/en/

¿Recordáis al señor de “I have a pen, I have an apple”? Pues sí, ese señor es este señor, y se vino a Madrid (y a París) a dar conciertos, dos para más señas. Musicalmente, este hombre es humorista, no cantante, así que no es lo mejor del universo, pero fue divertidísimo. Durante el concierto se proyectaron los vídeos de fondo mientras Pikotaro pegaba botes por el escenario y cantaba en vivo. En una de las canciones el sábado el ordenador que proyectaba se quedó colgado y el hombre se lo tomó con toda la normalidad del mundo y volvió a empezar la canción. Adaptó el Pen-pineapple-apple-pen a ‘boli-piña-manzana-boli’ e hizo una versión “Japan Weekend” que dejó a todo el mundo chillando. Personalmente encontramos la canción de las gafas de sol para partirse de risa.

Después del concierto el sábado hubo una sesión de preguntas/respuestas (Q&A). Le prepararon una mesa y sillas pero al final acabó sentado frente a la mesa, y repartió sonrisas, abrazos, autógrafos, fotos y la verdad pareció pasárselo bomba.

Debido a que esto era en Madrid, relativamente barato y fácil de llegar, cogimos entradas para los dos días, y ya que íbamos los dos días, compramos entradas para el “meet & greet” tanto para el sábado y el domingo. El precio eran 5€ e incluían un apretón de manos, una foto y un autógrafo. El sábado Delijah se llevó unos pins de sushi para poder decir “Can you see? I’m sushi” y el domingo imprimimos la foto para que la firmase. Aunque el personal de la Japan Weekend se dedicó a ladrar por el caos en el que habían convertido la cola que solo iba a firmar el material oficial, el hombre (con la ayuda de la intérprete) firmó lo que le trajeran.

Música en venta

¡Lo encontramos! Una caja con BSOs y dos o tres singles del año de la tana. Foto de prueba allí abajo ↓ Además una máscara de X Japan pirata.

Los autógrafos de Itsuka y Wasuta venian condicionados a la compra de material oficial, así que nos imaginamos que eso también cuenta.

Música coreana: algunos DVDs de conciertos que tenían toda la pinta de ser piratas pero no podemos garantizarlo.

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HYDE Live 2018: Zepp Tokyo 1, 2, 4 Sept. 2018

Doors: 1st & 2nd: 16:00 / 4th: 17:30
Opening Act (STARSET): 1st & 2nd: 17:00 / 4th: 18:30
Main Act: 1st & 2nd 18:00 / 4th: 19:30
Venue: Zepp Tokyo (Tokyo, Japan)

JRock wise, I think this is one of the most difficult posts I’ve ever written, because there have been many feelings involved, some good, some bad. Without even counting the Niigata Otohige fiasco, where I could barely see anything and I found it too ‘noisy’ (and this was third row), but I think I have got over that one by now. There is the whole VAMPS hiatus thing, the Japan-only “HISTORY-The Complete Video Collection 2008-2014” set and the fact that L’Arc~en~Ciel is screwing with our heads. I had not even listened to the two singles HYDE put out in summer till I was in Japan. But in the end, HYDE was the first Japanese singer who actually drew my attention, back in the pre-Internet times of the Rurouni Kenshin anime, so I owed him, in a way. Strange fanthoughts going through my head up and down, I guess.

Furthermore, this live came with an opening act. I’ve been to few concerts with opening acts and even fewer than I enjoyed. So yeah, there was a bit of trepidation.

Thanks to friends, I had fanclub tickets (the best one on the 800s range, the other two around 1600s) and I had learnt my lesson about moshpits, so in all cases I found myself a nice barrier to stand against, in the first fourth of the venue, but protected.

Entrada: 1 y 2:16:00 / 4: 17:30
Teloneros (STARSET): 1 y 2: 17:00 / 4: 18:30
Concierto: 1 y 2: 18:00 / 4: 19:30
Venue: Zepp Tokyo (Tokio, Japón)

Este ha sido una de las entradas que más me está costando escribir dentro del mundillo JRock, porque a lo largo del 2018 he tenido muchos sentimientos encontrados con respecto a todo lo que HYDE ha ido haciendo. Incluso ignorando el chasco del Otohige en Niigata, donde no pude ver nada y solo escuché ‘ruido’ (estando en tercera fila), que creo que ya me he quitado de encima. Por una parte el hiato de VAMPS, el “ HISTORY-The Complete Video Collection 2008-2014” que ha salido solo para Japón, y por otra el hecho de que básicamente L’Arc~en~Ciel está en modo engañabobos. A decir verdad ni siquiera escuché los dos singles que HYDE sacó antes de ir a Japón. Pero (siempre hay un pero) a HYDE le tengo cariño, aunque me ‘enfade’ con él. Fue el primer cantante japonés que me llamó la atención, allá por los endigns del anime de Runouni Kenshin en la época pre-internet. La montaña rusa emocional de los sentimientos del fandom, me imagino.

El concierto, además, tenía teloneros. No he estado en muchos conciertos con telonero, y la mayoría no me han hecho mucha gracia. Así que sí, había un poco de aprensión.

Gracias a amigas, tenía entradas de fancubl para los tres conciertos (la mejor con número 800 y algo, las otras en el rango de los 1600s) y había asimilado ya la lección sobre las aglomeraciones, así que en los tres conciertos me busqué una barrera para tener detrás como punto de apoyo y protección, en el primer cuarto de la sala.

Setlist:
1. Frequency
2. Carnivore
3. Gravity Of You
4. Telescope
5. Monster feat.HYDE
6. Ricochet
7. Bringing It Down
8. My Demons

STARSET’s opening act took around 45 minutes. The first I had heard of them came when they released “Monster” featuring HYDE as a video (sorry, no official release outside Japan that I can link to), and that actually sounded pretty well.

Indeed, throughout their act I decided that I liked them – as a matter of fact on the 4th I bought a CD and a “Sign meeting” with them. The setlist was the same for all three days, and it was pretty cool. The first day we had no idea what we were supposed to do or chorus, but they took their time telling us. At points I felt a little sorry for them, but the floor did warm up with time. After all most of us had only heard “Monster” before, and things improved after a while!

The band itself is composed by four men: Dustin Bates (lead vocalist), Ron DeChant (bass), Brock Richards (lead guitar) and Adam Gilbert (drums). They were touring with two back up members: Mariko M (cello) and Siobhán Cronin (violin). DeChant, Richards and Gilbert play the whole thing wearing astronaut suits and I have no idea how they did not die of heatstroke.

Bates visibly (literally, because he’s the only one whose face you can see) brightened up as we learnt to interact with him – I’m not sure he realised how many people just had been there before until the third concert (≧∇≦).

When I went to meet them after one of the concerts, we were around ten people, they paid attention to each of us and they shook our hands (whoops, I forgot to take the exoeskeleton off). They were pretty patient and nice with everybody, and even after they left the venue they were willing to sign items for people who had not purchased their merchandise (even though 3,500 ¥ for CD and signature is almost a gift).

All in all it was very fun (to the point of considering a weekend in the UK/France for one of their October / November concerts). It did not hurt that we got an extra HYDE when he came out to sing “Monster”.

Shameless plugging of the song I liked best, “Ricochet”:

La actuación de STARSET duró en todos los casos unos 45 minutos. A decir verdad, ni idea de quién eran hasta que no sacaron la versión de “Monster” con HYDE en vídeo (que no tiene acceso oficial disponible), y la verdad es que la canción sonaba bien.

A lo largo de su actuación, decidí que me gustaban, lo suficiente como para comprar su CD y la sesión de autógrafos. El setlist fue el mismo los tres días y estivo muy bien. El primer día no teníamos ni idea de lo que teníamos que hacer o corear, pero tuvieron mucha paciencia enseñándonos. En un par de casos me dieron un poco de penita, ¡pero no era falta de interés por nuestra parte, sino desconocimiento! Muchos solo habíamos escuchado “Monster” antes. Sin embargo, la cosa mejoró rápidamente, el tercer día ya sabíamos qué se esperaba de nosotros.

El grupo está compuesto por: Dustin Bates (vocalista), Ron DeChant (bajo), Brock Richards (guitarra) y Adam Gilbert (batería). Los miembros de soporte eran: Mariko M (violonchelo) y Siobhán CrCronin (violín). DeChant, Richards y Gilbert se pasan la actuación enfundado en trajes de astronautas, y no sé como no les dio algo con el calor.

Bates se animó visiblemente (que bueno, era el único que podíamos ver) cuando aprendimos a interactuar con él, aunque no sé yo si el grupo era consciente de cuanta gente repetía (≧∇≦).

El encuentro para el autógrafo fue después de uno de los conciertos; éramos como diez o quince. El grupo nos prestó toda la atención posible y nos dieron la mano además del autógrafo (oops se me olvidó quitarme el exoesqueleto). Fueron muy pacientes y amables con todo el mundo, además, incluso a la salida estuvieron firmando a la gente aunque no hubiese pagado (rancios. 3500 ¥ por CD + firma).

En conclusión, unos teloneros buenos y divertidos (próximamente de gira por Europa y aquí andamos mirando si nos podemos escapar en octubre / noviembre). Además, extra HYDE siempre es bien, y por supuesto que HYDE salió a cantar “Monster”.

Como muestra, gratuitamente el MV de “Ricochet” que es la canción que más me gustó:

Afterwards we had 15 minutes intermission and then a rather artistic “count-up” till 666, which may have lasted about five minutes. The first minute on the first day was all hyped up, then it was like “okay, come on, I’m not going to clap all through this”.

Después tuvimos un receso de unos 15 minutos y luego una “cuenta adelante” bastante artística hasta 666, que duró unos cinco minutos. El primero minuto nos tenía muy en ascuas el primer día. Luego ya era en plan “que venga, que sí, acaba, que no nos vamos a dedicar a dar palmas durante todo esto”.

Setlist:
1. Fake Divine
2. After light
4. Out
5. Set in Stone
6. Don’t hold back
7. Zipang
8. Who’s gonna save us
9. 監獄ロック [Kangoku Rock]
10. Rise or Die
11. Lion (1st, 4th) / Another Moment (2nd)
12. Two Face
13. Devil’s side
14. Midnight Celebration II
(pause)
15. Kiss of Death
16. Ahead
17. Rise up
18. Ordinary World (Duran Duran cover)

KAZ and VAMPS’s support members are / were really good. Yes, I know that this post is about HYDE’s live, but bear with me for a second. Live, VAMPS’s songs are great, and there is music supporting HYDE’s vocals, really good music. This time? Not so much. There is something amiss in this whole ensemble – may it be that HYDE’s changing musicians every second concert, or that the song arrangements are not yet finished, but there is a problem there. Not necessarily that the musicians are bad – I mean, there was Junji on drums, and I do know Junji is good, I’ve seen him with Gackt – but they don’t “play as a team” on stage, and the music sufffers from that. There is a lot of “noise” where there should be music.

It took me a while to identify that. Weird impressions were that “Zipang” was a power-ballad lacking power, or that there was something amiss with “Devil’s side”. It took me all the while to “Ahead” to be able to put my finger on it – HYDE’s guitar was the good one. HYDE loves to think himself of the guitarist, but he is not. He’s the one with the impressive voice and a vocal range that can make your jaw drop.

Again, I’m not denying that HYDE’s voice is amazing, nor that the songs are awesome. He keeps doing his best again and again, just the music is not… supporting him as it should. Translation: I miss KAZ and his guitars.

There were VAMPS songs in the setlist – those that HYDE holds all the records to, maybe – and some of them have suffered slight modifications to VAMPS’s lyrics such as “Rise or Die” does not sound “go bunk” but “go back” now, and there in “Don’t hold back” one of the “I won’t hold back” has turned into “I won’t go back” which might be statements, or just easier pronunciation. Truth be told, especially listening to “Midnight Celebration II” his English has improved again. Good thing we have moved to the US, eh, HYDE?

Out of the new stuff, I particularly liked “Who’s gonna save us” – because, yes, I did listen to it before the concerts, more than a few times, and I still stand behind the recording sounding better – and “Out”:

KAZ y los músicos soporte de VAMPS son / eran muy buenos. Sí, sé que esta entrada va sobre el concierto de HYDE, pero dadme un momento que me explique. En directo, las canciones de VAMPS suenan muy bien, hay música apoyando la voz de HYDE, y es música buena. Y he aquí el problema: esta vez, no. Hay algo que falla, que falta, en el directo; puede que sea porque HYDE cambia de músicos como de camisa, o que las canciones todavía no tienen todos los arreglos hechos, pero hay algún problema. No es que los músicos sean malos (está Junji a la batería, y sé que Junji es bueno, le he visto tocando con Gackt), pero no hay compenetración, no hay buena música, y la experiencia se resiente. Hay mucho “ruido” donde debería haber música.

Me costó un rato identificar el problema. Me daban impresiones raras, como que en “Zipang”, la balada-metal, le falta el ímpetu musical; o que fallaba algo en “Devil’s Side”. El primer día tuvo que llegar “Ahead” para darme cuenta de que lo que fallaba era la música: a HYDE le encanta hacerse el guitarrista, pero no es lo que mejor se le da. Lo suyo es la voz impresionante y el increíble rango de registro. Pero esta vez, la guitarra buena, la que sonaba bien, era la suya.

Y ojo, insisto. La voz de HYDE es tremenda, y las nuevas canciones están genial. HYDE sigue poniendo todo su empeño y su voz en cada directo. Pero en esta ocasión da la sensación de que la música no le acompaña como debería. Traducción en corto: echo de menos a KAZ y a sus guitarras.

Aún hay en el setlist canciones de VAMPS, me imagino que aquellas de las que HYDE tiene todos los derechos. Algunas han sufrido minimodificaciones como en “Rise or Die” que ahora no dice “go bunk” sino “go back”, y de manera parecida en “Don’t hold back” uno de los “I won’t hold back” se ha convertido en “I won’t go back”, lo que puede ser cualquier cosa: desde es más fácil de pronunciar a hay algún mensaje escondido. Hablando de pronunciación, en “Midnight Celebration II” se nota la mejora en el inglés. Se nota que nos hemos mudado a los EEUU, ¿eh, HYDE?

De las canciones nuevas, en principio de lo que más me gustó fue “Who’s gonna save us” (porque al final sí, la estuve escuchando antes de los conciertos, en bucle, y me reafirmo que la versión de estudio es mejor) y “Out”.

I’m not afraid of standing out
A hundred devils messing with my head again
I won’t pretend, I won’t back down
I’m not afraid of standing out

This is the best-guess at lyrics (Thank you EfficientTimes), and as much as I like it, the words sound a bit ironic for a Japanese fandom.

The stage is decorated with a background similar to what you can see at the beginning of the “Who’s gonna save us” MV, and at some point the keyboard guy gets an umbrella our for some light rain.

HYDE is playing with masks during the live. When he comes out for STARSET’s “Monster” he wears half a mask, which he keeps for his first couple of songs. He also has a retractile throne that goes to the centre of the stage and back, so he can appear, or sing sitting (or flopped) down. HYDE has blond hair, and lips painted red, then smudged. The support musicians all wear masks. This is all consistent with the promotional picture. There is also neon and lots of LED.

In the MCs, he introduced the new song “監獄ロック”, which he wrote for “a film whose title he could not remember in ful” – seriously, he was completely unable to say the title. He wondered whether it should be “kangoku rock” or “jail rock”. On another one he scolded us for not telling his voice apart in the video of “Monster” – I have a theory about that, and that is that the first video that was released did not actually have HYDE in it, it was fixed later. He also talked about the upcoming Halloween Party.

I saw him coming in once and out twice. He was not too awake when he came on the 4th, and rather hyper after the lives. In one of them I got a facefull of water from his water pistol.

Also, HYDE was promoting a new Visa card, called “HYDE card” and there were pretty pictures of him for that.

Goods: Phython necklace, gummies and gaccha.

Es la mejor aproximación que tenemos a la letra (gracias, EfficientTimes) y aunque personalmente me gusta mucho, no veo que la canción cuadre con el fandom japonés.

El escenario está decorado con un fondo del estilo de lo que se ve en el videoclip de “Who’s gonna save us”, y en un momento dado hay lluvia de luz y el teclista se saca un paraguas del teclado.

HYDE se dedica a jugar con máscaras durante el concierto. Cuando sale a cantar “Monster” con STARSET lleva media máscara, que también usa en sus primeras canciones. También tiene un trono retráctil en el centro del escenario en el que aparece, y luego canta sentado (o tirado) encima. Lleva el pelo rubio y los labios pintados de rojo, y el color corrido. Los músicos llevan todos máscaras. Es todo como en a foto promocional. Hay mucho neón y luces LED.

En los MCs, presentó la canción nueva, “監獄ロック”, que escribió para “una película cuyo título es incapaz de recordar entero” (en serio, es incapaz del todo de decir cómo se llama la película). Se preguntó si debía dejar el título en “Kangoku rock” o “Jail rock”. En otro nos abroncó por no reconocer su voz en el vídeo de “Monster” (yo tengo una teoría: el primer vídeo que salió era la versión normal, no la “feat. HYDE” y luego lo arreglaron. En otro nos estuvo hablando de la Halloween Party.

Le vi entrar una vez, y salir dos. El día 4, cuando le vi entrar, no estaba muy despierto. En las salidas estaba bastante alegre, uno de los días con una pistola de agua con chorro que me dio en toda la cara.

Por otra parte, además de los directos, HYDE está promocionando una tarjeta de crédito “HYDE card” con fotos bonitas enmarcadas.

Merchandise: collar “pitón”, gominolas y gaccha.

So summary? OK, I’ll do it. Did I like the new stuff? Yes, because I’m a fan, whether I want it or not. Is it an awesome live? No, but it is quite good. Recording versions are better than the live, so I’ve got my hopes up for the album.

PS: Caught a rose petal from the rose HYDE threw from the stage on my last day. That was nice ♥

Bueno, ¿resumen? Venga, vale, va. ¿Me gustó el material nuevo? Sí, porque soy fan, aunque a veces me enfade con él. ¿Es un directo impresionante? No, pero es muy bueno. Las versiones de estudio están mejor, así que tengo grandes esperanzas para el álbum.

PS: el último día cogí un pétalo de la rosa que HYDE tiró desde el escenario. Todo un plus ♥

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