Yokai: Iconografía de lo Fantástico: Madrid (Spain) Jul-Sept 2018

Video and Picture summary of the Night Parade of the One Hundred Demons Exhibition in Madrid, Spain, in Summer 2018, featuring scrolls and other items.

Resumen en vídeo y fotos de la exposición del Desfile Nocturno de los Cien Demonios en Madrid, España, en el verano de 2018. Se exhibieron rollos y otros elementos

Books Libros

Ukiyo-e Ukiyo-e

Clothing Ropa

Netsuke (robe and accessory toggle) Netsuke (peso para accesorios de ropa)

Fan Abanico

Bowl Bol

Cards & illustrations Cartas e ilustraciones

Katana handle Mango de katana

Scrolls & paper Rollos y papel

Advertisements
Posted in Art-Arte, Castellano, Culture-Cultura, English, Spain-España | Tagged , , | Leave a comment

Yuzu Ocha Japanese Tonic Water by Original [Premium Tonic Water]

Original Premium Tonic Water is a Spanish company based in Barcelona. They market tonic water soft drinks as a premium alternative to the high-end tonic brands. Although most of its flavours claim to be “Mediterranean-based” they have produced an “Asian Inspired” tonic water called “Yuzu Ocha Japanese Tonic Water”.

Ocha (お茶) stands for tea, in particular green tea (matcha). The yuzu (Citrus junos), in Japanese ユズ, is a citrus fruit around the size of a mandarin, yellow and with a wrinkled skin. It is very aromatic, and mostly used as condiment rather than eaten as is.

The first thing that drew our attention to the Original Yuzu Ocha Japanese tonic water was the kanji on the bottles, which read 独自強壮 (dokuji kyosou) which translates to “unique” (独自) and “robust” (強壮). Truth be told the designs of the bottles are all pretty and appealing to the point of being tempting, especially the smurf blue one.

Since the company presents itself as ‘alternative to the high-end drinks’, here is a comparison price range. I recently bought a Schweppes Matcha Tonic Water (Tónica & Matcha) for 1.50€ per bottle, and in the same establishment we found the Original Yuzu Ocha tonic water for 1.17€ a bottle (200 ml).

Truth be told, while it is good, the claimed yuzu aroma is barely there, masked by the tonic water’s own scent, and there was no taste of matcha tea whatsoever. I tried it on its own to appreciate the flavour better, and there was not much to say about it, except it has a bit of a bitterer aftertaste than regular tonics. The company does provide ideas to mix with alcohol if that is your thing. What we have not really been able to figure out is the 剤 (zai) kanji, which is chemical agent.

Nutritional data: a bottle of 200ml contains 18 grams of sugar and its energy is 80 kcal.

To sum up: nice if you are into tonic waters, a bit disappointing if you are looking for something intense. Just think subtle. Not that subtle is bad anyway. And it’s a solid 33 cents cheaper than Schweppes, and just as sugary.

tori+tori+tori+tori-tori-

Original Premium Tonic Water es una compañía española afincada en Barcelona centrada en refrescos de tónica premium como alternativa a las tónicas tradicionales de alta gama. La mayoría de los sabores de su gama están “inspirados en el Mediterráneo” aunque también han diseñado un sabor denominado “Yuzu Ocha Japanese Tonic Water”.

Ocha (お茶) es té, normalmente té verde (matcha). El yuzu (Citrus junos), en japonés ユズ, es un cítrico del tamaño de alrededor de una mandarina, con la piel arrugada y amarilla. Es un fruto muy aromático que se usa más para condimentar que para comer por sí solo.

Lo primero que nos llamó la atención cuando vimos el pack de Original Yuzu Ocha Japanese tonic water fueron los kanji en las botellas, que son 独自強壮 (dokuji kyosou) que viene a ser “único” (独自) y “robusto” (強壮). A decir verdad todas las botellas de la marca son muy chulas y tentadoras. Sobre todo la azul pitufo.

Ya que la compañía se presenta como “alternativa a las tónicas de alta gama”, aquí os dejamos una comparación de precios. Compramos no hace mucho la Schweppes Matcha Tonic Water (Tónica & Matcha) por 1,50€ la botella. En el mismo establecimiento hemos visto las botellas de Original Yuzu Ocha Japanese tonic water por 1,17€ la unidad.

A decir verdad, como refresco está bien. Como experiencia asiática… pues a ver, el aroma a yuzu apenas se nota con la quinina de la tónica. El sabor a té verde matcha es prácticamente indetectable. Probamos el refresco solo para apreciar el sabor mejor, pero no tenemos mucho más que analizar, excepto un ligero regusto más ácido que una tónica normal. La compañía ofrece recetas para mezclar con alcohol, si eso es lo que os gusta. Lo que es no acabamos de entender es el kanji de 剤 (zai), que básicamente significa “agente químico”.

Información nutricional: una botella de 200ml contiene 18 gramos de azúcar y su energía es 80kcal.

Como conclusión: una bebida agradable si te gustan las tónicas, pero un pelín decepcionante si lo que buscas es una experiencia asiática intensa. Es sutil. No que ser sutil sea malo. Además son 33 céntimos menos que la de Schweppes y con el mismo azúcar.

tori+tori+tori+tori-tori-

Posted in Castellano, Drinks-Bebidas, English, Spain-España | Tagged , | Leave a comment

Museo Cerralbo (Madrid): “Creados bajo el Sol Naciente” / Origami

Cerralbo Museum: Museo Cerralbo: C/ Ventura Rodríguez, 17 28008 Madrid, Spain. Phone: (00 34) 915 47 36 46 & (00 34) 915 47 36 47. email: museo.cerralbo@mcu.es
Hours: Tuesday to Saturday 9:30 a.m. – 3:00 p.m. Thursday 5:00 p.m. – 8:00 p.m Sundays and holidays 10:00 a.m – 3:00 p.m. Check closure days.
Price: 3€ (exhibition included)
Accessibility: accessible: no

The Cerralbo Museum is located quite near the centre of Madrid, and at first sight, it has little to do with Japan or Japanese culture. It is situated in what was the house of the Marquis of Cerralbo (1845-1922). The man was a “collector” and did he collect things indeed. Everything. Anything. Paintings, armours and weapons, and pieces of decoration, furniture and so on from all over the world cram up in the museum, and we’re not using the word “cram” idly.

Nevertheless, it is the 150th Anniversary of relations Spain-Japan, and the Cerralbo Museum decided to participate. Between the 9th of November 2018 and the 3rd of February 2019 the museum is running an exhibit along the EMOZ (Educational Museum of Origami in Zaragoza) to display some origami pieces. Since they are at it, the museum prepared a guide to show all the Japanese and Japanese-inspired pieces that they have.

The Museum

Museo Cerralbo: C/ Ventura Rodríguez, 17 28008 Madrid, Spain. Phone: (00 34) 915 47 36 46 & (00 34) 915 47 36 47. email: museo.cerralbo@mcu.es.
Horario: De martes a sábado: 9:30 – 15:00 horas. Jueves: 17:00 – 20:00 horas. Domingos y festivos: 10:00 – 15:00 horas. Consultar días de cierre.
Precio: 3€ (exposición incluida)
Accesibilidad: accessible: no

El Museo Cerralbo se encuentra cerca del centro de Madrid, y de primeras tiene poco o nada que ver con Japón y la cultura japonesa. Está situado en los que fue la casa del Marqués de Cerralbo (1845-1922). El Marqués era un “coleccionista” y sí, se dedicaba a coleccionar cosas. Cualquier cosa. Todas las cosas. Pinturas, armaduras y armas, piezas decorativas, mobiliario de todo el mundo abarrotan el museo, y no estamos usando la palabra “abarrotar” en vano.

Como es el 150 Aniversario de las relaciones España-Japón, el Museo Cerralbo ha decidido involucrase. Entre el 9 de noviembre 2018 y el 3 de febrero 2019 el museo alberga una exposición en colaboración con el EMOZ (Escuela Museo de Origami de Zaragoza) para mostrar varias piezas de origami. Y de paso, han organizado una “ruta” para mostrar todas sus piezas japonesas.

El Museo

Entry is 3€, and only 60 people are allowed in the house at any point. We had to wait for 10 minutes out in the cold street until we were allowed in – and more people than us four went out meanwhile. Then we were ushered to the ticket office, and told we had to leave every bag in a locker. You are not allowed anything but your clothes in the museum, if you want to take your coat off, you’re not allowed to. Personnel herd you around the route and if you deviate you get snapped at, and so help you if you try to repeat check a room again..

You can’t see the exhibition until you’ve watched the rest of the museum, so we will start having a look at the pieces in the route “CREATED UNDER THE RISING SUN, a route around the Japanese pieces in the Cerralbo Museum.”

Full disclosure: No, we did not find all the pieces. I mean, I think we found about half of them – even behind the doors. The museum is so packed with pieces that finding them feels like some crazy gymkhana.

Armours:

La entrada son 3€, y solo puede haber 60 personas en el museo al mismo tiempo. Nosotros esperamos más de diez minutos en la calle (Madrid, enero. Calor no hacía) y salieron más personas que los cuatro que éramos. Una vez dentro nos mandaron a la taquilla donde nos dijeron que había que dejar todo bolso, mochila o similar en una taquilla. Sólo puedes llevar la ropa en el museo, de hecho si te intentas quitar el abrigo te abroncan. El personal del museo te manda por la ruta designada y que dios te ayude si e intentas desviar o volver a mirar una sala.

No te dejan ver la exposición de origami hasta después de ver el resto del museo, así que empezaremos con las Piezas del recorrido e “CREADOS BAJO EL SOL NACIENTE, un recorrido por las piezas japonesas del Museo Cerralbo.

En honor a la transparencia: No, no encontramos todas las piezas. A ver, creo que encontramos como la mitad, rebuscando hasta detrás de la puerta. El museo está tan atestado que encontrar las piezas es casi misión imposible.

Armaduras:

Stirrups: Estribos:

Vases (We did have another pair but they were too far away for good pictures. In our defence, this was an impromptu visit): Jarrones (encontramos otra pareja, pero demasiado lejos para una buena foto. En nuestra defensa, la visita no estaba programada):

Trays and food recipients: Bandejas y recipientes de comida:

Japanese-style European furniture: Mobiliario europeo de estilo japonés:

We did not find: a bunch of trays, a katana, a pair of stirrups, china and some other decoration.

Final Rating of the route:
tori+tori+tori-tori-tori-

Origami Exhibition

The Origami Exhibition features art from artists all around the world.

The first room features a folded crane along a bunch of them made of plastic, hanging from the ceiling. The wall explains the legend that making one thousand cranes grant you a wish, and the story of Sadako, the Hiroshima girl and her own one thousand cranes (suffering from leukaemia after the bomb in Hiroshima, Sadako decided to make one thousand cranes hoping for peace. Every year, thousands of cranes are sent to Hiroshima from all throughout the world, and they are taken to the Peace Park). There are also a pajarita and a tiny paper screen with decoration. On the side, it features an adorable pair of squirrels.

The second room has a bunch of small animals, in different folding styles and material, mostly paper, but some light cardboard and leather too. At the end there is an actual-size hippo made from continuous paper, pray-painted grey. To one side there is a bunch of “organic folding” marvels, forming a great corner of ocean imaginery. It left us really, really wanted to go and see the actual EMOZ.

Origami exhibition final rating:

No encontramos: varias bandejas, una katana, un par de estribos, porcelanas y varias piezas de decoración

Valoración final del recorrido:
tori+tori+tori-tori-tori-

Exposición de Origami

La exposición de Origami muestra piezas de distintos artistas de Origami procedentes de todo el mundo.

En la primera sala encontramos una grulla. Colgadas del techo hay también una cortina de grullas de plástico. La pared explica que hacer mil grullas concede un deseo y habla de Sadako, la niña de Hiroshima, y sus mil grullas por la paz (afectada de leucemia después de la bomba, decidió hacer sus mil grullas para alcanzar la paz. Miles de grullas son enviadas a Hiroshima desde todos los rincones del mundo y se llevan al Parque de la Paz). También hay una pajarita, un pequeño biombo con adornos de papel, y una vitrina con una pareja de ardillas adorables.

En la segunda habitación hay una decena de pequeños animales, en distintos tipos de pliegue y materiales. Casi todos están hechos de papel, pero también hay cartulina y cuero. Al fondo hay un hipopótamo a tamaño natural hecho con papel continuo y pintado de gris con spray. A un lado hay unas cuantas maravillas del océano en estilo de pliegue orgánico, creando una esquina mágica que emula el océano. LA verdad es que nos dejó con muchas ganas de ir al EMOZ.

Final rating on the Origami exhibition:
tori+tori+tori+tori+tori-
Valoración final de la exposición de Origami:
tori+tori+tori+tori+tori-
Posted in Art-Arte, Castellano, Culture-Cultura, English, Spain-España | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Schweppes Matcha Tonic Water (Tónica & Matcha)

Here’s something that I found in the supermarket, and absolutely baffled: Tonic water & matcha. Not only because it was unexpected to randomly come across a stand with different flavoured tonic waters, but because it was actually… pretty good.

Never mind the creepy green bubbles, Schweppes Matcha and Tonic Water is really yummy. The first sip was super weird, but after that, the combined bitterness of the tonic water and the tea blend beautifully.

As any soda, I’m pretty sure that it’s not too healthy as it has almost 18 grams of sugar per 200 ml of drink. The price was 1.5€ per bottle.

tori+tori+tori+tori+tori-

Esto es algo que me encontré de casualidad en el supermercado, y que me dejó flipando: Tónica & matcha. No solo porque no me esperaba ver algo semejante en medio de los pasillos, una minipirámide con tónicas de diferentes sabores. Lo más sorprendente de todo es que la tónica con matcha… está muy buena.

A pesar de las burbujas verdes que dan un poco de mal rollo, la tónica con matcha Schweppes es mucho mejor de lo esperado. El primer sorbo es muy raro, pero después la amargura de la tónica y el matcha se mezclan de una manera fantástica.

Como todos los refrescos, es imposible que se a sana, con casi 18 gramos de azúcar por 200 ml de bebida. Cada botella sale a 1,5€.

tori+tori+tori+tori+tori-


https://www.schweppes.es/producto/premium/tonica-matcha

Posted in Castellano, Drinks-Bebidas, English | Tagged , , | Leave a comment

Restaurante Japonés Nigo (Alicante, Spain)

What it is: Japanese high-end restaurant
Address: Calle San Fernando, 12, 03002 Alicante, Spain
Phone number: 966 60 24 15
Website:
Price range: money+money+money+
Accessibility: accessible:yes
Franchise: Satellite
Date visited: 1st August 2018

We found this place completely by accident as it just popped up on a magazine that had been left in our hotel in Alicante – ironically not when we went to the Salón del Manga de Alicante, but on a totally unrelated visit (that was going pretty meh and made us want a pick-me-up). What drew our attention to the place was that the name of the chef was a Japanese one, Go Majima. According to the magazine, the strong point of this restaurant was ‘the mixture of Japanese cuisine techniques with local produce’. Thus we decided to give it a try, even if it is not a particularly cheap restaurant.

Nigo is a branch-out of another Japanese restaurant in Alicante, Daikichi, but the location of Nigo was more convenient for what we were up to in town, and by what we’ve read the best is to try to get there at a time when it is not busy. The truth is that the service is not too fast, so when the restaurant is full this could be a bit of a downside.

In order to try and make this an objective review, especially since the Green Tea one, we are going to analyse the facts openly:

  1. Pros:
    • Quality is amazing.
    • Good presentation.
    • You see your sushi being prepared, and the unagi (eel) is roasted in front of you
    • Reasonable value for money
    • The Japanese lady is adorable.
  2. Cons:
    • Price is high.
    • Servings are a bit on the small side.
    • Service is slow

Here is our lunch for three people:

  • Complimentary mini salad
  • We started off with sunomomo (algae salad), 4.50€, very artistic, good taste, a bit small.
  • We also shared some karaage (fried chicken), 6.50€. Really good. With Japanese mayo.
  • Two of us shared a matsu sushi moriawase, consisting on 8 tuna maki, two tuna nigiri, one salmon nigiri, one white prawn nigiri, two halves of prawn nigiri, a bass nigiri, an ikura (roe) maki and a unagi (eel) roll, total of 16 pieces for 27€. This was absolutely delicious. It was ‘imperfect’ and quite real, made at the bar – literally. The eel was roasted right there for us to see.
  • The third person had a maguro tartar which was also pretty impressive. 19€.
  • Drinks: 3 Sapporo beers (2.95€) and a Coke (2.70€).
  • Desserts: 8 pieces of ichigo yukimi (strawberry mochi), 14€, a bit of a high price.

These dishes we chose were really good. As mentioned in the cons, the sizes are not particularly big, so Nigo is not a place for a big meal. However it is probably the best sushi we have eaten in Spain to date. In general, quality does match the pricing, we decided, so the 82.55€ paid are pretty much reasonable. The service needed some work on, too. However, as we were almost alone the experience was really good.

tori+tori+tori+tori+tori-
Note that between the time of visiting this restaurant and publishing this review, we have heard that the managing team has changed, and new ‘fusion’ dishes added to the menu. Thus, we can’t be 100% on the currency of this comment. Furthermore, we would not choose the ‘fusion’ stuff, to be honest – neither of us is into dishes that have longer names than the actual list of ingredients. However, if you give Nigo a try, do tell us ☆⌒(ゝ。∂) .

Qué es: Restaurante japonés de alta cocina
Dirección: Calle San Fernando, 12, 03002 Alicante, España
Teléfono: 966 60 24 15
Web:
Banda de precio: money+money+money+
Accesibilidad: accessible:yes
Franquicia: Satélite
Fecha de la visita: 1 agosto 2018

Encontramos este restaurante por casualidad en una revista que nos dejaron en la habitación del hotel en Alicante (irónicamente, ni siquiera la vez que fuimos al Salón del Manga de Alicante, sino en otra ocasión que no tuvo nada que ver con nada japonés y que además no estaba yendo demasiado bien). Pero nos llamó la atención que el nombre del cocinero / chef era japonés, Go Majima. De acuerdo con la revista, el punto fuerte de este restaurante en particular era la “mezcla de productos locales con las técnicas de gastronomía japonesa”. Así que decidimos que nos podíamos dar el lujazo, que no es un restaurante barato.

Nigo es el segundo local de otro restaurante japonés en Alicante, el Daikichi, pero la situación del Nigo nos venia mucho mejor. También fue un día muy anodino y conveniente, en el que no había mucha gente (nos han dicho que se llena muy rápido). El servicio no es muy rápido, así que si el restaurante está lleno podría ser un problema.

Queremos hacer una reseña lo más objetiva posible, especialmente porque que la reseña del Green Tea. Por ello, os dejamos los hechos y detalles:

  1. A favor:
    • Productos de primera calidad.
    • Buena presentación.
    • Ves el sushi siendo enrollado artesanalmente y el unagi (anguila) tostado en el bar.
    • Relación calidad-precio razonable.
    • La señora japonesa es adorable.
  2. En contra:
    • El precio es alto.
    • Las raciones son relativamente pequeñas.
    • El servicio es lento.

Esta fue la comida para tres personas:

  • Mini ensalada de aperitivo
  • Empezamos con un sunomomo (ensalada de alga) por 4,50€, muy artístico, muy buena, pero pequeña.
  • Compartimos un karaage (pollo frito), 6,50€. Muy bueno, con auténtica mayonesa japonesa.
  • Dos de nosotros compartimos un matsu sushi moriawase, que tenía ocho maki de atún, dos nigiri de atún, un nigiri de salmón, un nigiri de gamba blanca, dos medios de nigiri de gamba, un nigiri de pez mantequilla, un maki de ikura (huevas) y un unagi (anguila) roll. Total: 16 piezas por 27€. Este plato fue delicioso en su imperfección, ya que lo montaron en el bar, incluyendo el tostar la anguila.
  • El otro comensal tomó un tartar de atún que también fue bastante impresionante, 19€.
  • Bebidas: tres cervezas Sapporo (2.95€) y un refresco (2.70€).
  • Postres: ocho piezas de ichigo yukimi (mochi de fresa), 14€, un precio un poco alto.

Estos platos fueron muy muy buenos. Sin embargo, como se ha mencionado en los “en contra”, no son particularmente grandes, así que, considerando la combinación con el precio, el Nigo no es un buen sitio para una gran comida o cena. Por otra parte, probablemente es hasta la fecha el mejor sushi que hemos comido en España. En general, la calidad está en concordancia con el precio, hemos decidido, así que los 82,55€ que pagamos fueron razonables. El servicio sí necesita algo de trabajo, pero al estar el restaurante casi vacío, la experiencia fue buena.

tori+tori+tori+tori+tori-
Nota: entre la visita a este restaurante y la publicación de esta reseña, hemos descubierto que el equipo directivo ha cambiado, nuevos platos ‘fusión’ han sido añadidos al menú. Por ello no podemos estar 100% seguros de que todo lo que hemos escrito siga vigente. Además, nadie en nuestro equipo elegiría los platos tipo ‘fusión’ / nueva cocina, ya que no somos fans de platos con nombres más largos que la lista de ingredientes. Pero si alguno de nuestros lectores va al nuevo Nigo, que nos cuente ☆⌒(ゝ。∂) .

Posted in Castellano, English, Food-Comida, Spain-España | Tagged , , | Leave a comment

Green Tea Sushi Bar & Cocktail Room

Address: Westin Palace Hotel. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Phone number: +34 914 29 14 57
Website: Westin Palace Hotel – dining
Price range: money+money+money+
Accessibility: accessible: no
Franchise: No(ish). Technically it is a branch of the Asia Gallery restaurant, also located at the Palace Hotel.
Date visited: 21 July 2018
Note: Reservation only

There was a time when an insanely expensive Japanese restaurant meant that you were heading off to a place that worked with supreme fish, something that you were expecting to basically be Japan quality. I guess that in a way, you should expect ‘supreme quality’ from any super-expensive restaurant. Be aware now that this review ends with one tori, and only because we have decided not to give zero at any point unless there’s loss of life or something.

The Westin Palace is a five-star hotel at the centre of Madrid (has your wallet already run in fear?). One of those that has everything – spa, it’s pet friendly, you pay 200 bucks a night for the most basic room, what one would call a luxury resort… It has restaurants, cafés, and Sunday brunches with live opera music. And it is exotic – to the point that it has, of course, exotic restaurants. A Cantonese restaurant and a Japanese restaurant. Both with prices according to the ‘five-star hotel’ status, because of course the clientele of the Palace would not set a foot in a normal Chinese restaurant even if they were starving.

I should have been warned when I ended up at the Chinese restaurant the first time (have you heard of The Fork (El Tenedor)? It’s a Tripadvisor-related webpage that gets you up to 50% discounts when you use a table for booking with them. That helps budgeting). This was a silly story of disappointment – self-indulging family lunch in the Palace’s “Asian Gallery”. At first I was told “we’re going to the Japanese restaurant in the Westin Palace!”. From Japanese we got to Asian, and from Asian (because I can read and all) we got that it was actually “Cantonese”. Also known as “a typical Chinese restaurant” only three times as expensive. But hey, if this gets my parents to eat Asian food, more power to them.

But then, as we were coming out after a lunch whose details shall never be revealed, I saw the “Sushi bar”. When I pointed out that such was the Japanese restaurant I was promptly informed that “It’s a bar, they serve drinks.” Because of course, what would I know about Japan stuff. I’ve only been there eight times. We had just been at the “Japanese Restaurant” of the Westin Palace. Until somehow my father ended up at the hotel webpage, where it says, and I quote “Asia Gallery offers delicious gourmet Cantonese cuisine” whereas “Green Tea Sushi Bar masterfully matches Japanese sushi and Spanish tapas”. Oh.

Of course, repeating any time soon was impossible, price-wise. Then we had to wait for a long time before a) dining budget was up and b) El Tenedor had offers again (40% off food, not drinks). Finally, over a year later, the stars aligned and it was possible for us to hit the Green Tea Sushi Bar and Cocktail. In one thought: don’t. Don’t go there.

First topic: comfort. Our table was so cluttered that you had to negotiate between the sushi and the glasses, we were three people in a one-person table as they could not accommodate us anywhere else (we requested not to be directly below the air conditioning. Apparently the only other option was this one-person table, even if the restaurant had plenty of free spaces.

Second topic: the menu. If you’re going to charge me 10 euro for two prawn nigiri, make sure that you at least write prawn correctly. It’s ebi not epi. Epi is what you give allergic people when they’re having a reaction.

Third topic: the price. Insane. Fourteen pieces of sushi and eight of sashimi (sushi / sashimi ship) were 58.50€. It better be good then. Spoiler alert: without discount a meal for three people would have been 140€.

And final topic: the quality. Go to a any random Asian place that serves sushi and you will have exactly the same quality of salmon. The same sizes. And they won’t screw it up with mustard on top that kills all the maki flavour. There is a huge gap between something being worth money and something being blatantly overpriced.

So no. I mean, no. Don’t bother. Don’t go there to get Japanese food. This restaurant is for rich people who want to feel adventurous. This is not a good place to eat Japanese food. The prices are ridiculous for something that is mediocre on average (and if you really, really want to go, do try for a discount). There is barely any value in this restaurant that justifies the price. And if you must go, avoid the sushi. Not that it is disgusting or anything, but it’s pretty much a steal.

Let’s analyse the meal, shall we?

  • Complimentary edamame: you can’t really go wrong on edamame (steamed young soybeans with some salt)
  • Sea fruit salad (ensalada de frutos de mar): Some goma wakame with a mix of other algae and surimi seasoned with rice vinegar: So not worth the 17.50€ it was priced at.
  • Tuna tataki (Tataki de atún): the only thing in the menu that actually worked out and I might be willing to say worth the 20€ price, as tataki is difficult to prepare, especially well, and the piece of tuna was good.
  • Sushi and sashimi ship (Barco de sushi y sashimi), definitely not worth the 58.80€ it was marked. Most of the sushi was average. The fish was decent, but just decent does not warrant the price.
    • Two pieces of salmon sashimi
    • Two pieces of tuna (toro) sashimi
    • Two pieces of tuna loin sashimi
    • Two pieces of butterfish sashimi
    • Two boiled prawn nigiri
    • Two salmon nigiri
    • Two tuna nigiri
    • Two butterfish nigiri
    • One dragon roll (eight maki pieces): tempura prawn (for some reason the English menu read ‘tempted prawn’) and veggies with tobiko (fish eggs), sprinkled with mustard that masked any other flavour.
  • Non Japanese desserts to share: two for 9.50€ each
  • Water, priced at 5 €, and a bottle of “Perro Verde” white wine for 20€

Total price: 140€. Total without drinks: 115€. Reservation throughout The Fork discount: 40% off menu (not drinks). Final price after discount: 94.00€.

Woah. Drinks and desserts aside, we’re talking discountless 96 quid for… commonplace sushi, mediocre seaweed salad and good tataki, and then you did not even feel full, so of course you ordered a dessert for 9,50 €. Not something I’d be willing to repeat any time soon – not that I could afford it anyway, thank you dear parents for the birthday present, even if it blew up on us a little.

Is there anything that makes up for the pricing? The menu, both in English and Spanish, has either typos or very inventive names, such an epi and tempted. The service is not particularly good, nor fast. The decoration is… eclectic I guess. Finally, the food quality is average. But then, there is the location (*enter angels singing and stuff*). I mean, it is the Palace Hotel. What do you expect from the Palace? Luxury all around and luxury needs to be paid for. The building is amazing, the reception a dream come true and the whole place smells of that stuff fantasy is made of. So if you really really want to impress someone who is Japanese-curious and you have 100 quid to spare, this is your place! If not, better check other places (check the Madrid tag).

There is a part of me that would not mind coming again to feel that magic one more time, but I am talking the building itself. I might be more willing to go back to the Chinese place than the Japanese one, mark my words. In general, the Green Tea Sushi Bar (and Cocktail Room) gets from us an ‘avoid’ recommendation unless you’re super rich.

All things considered (value for money, accessibility, atmosphere, service etc.) the final grade we give Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

But hey, if you want to take us for a second round to try again, we’d graciously accept the invitation!

Dirección: Hotel Westin Palace. Plaza de las Cortes, 7, 28014 Madrid
Teléfono: +34 914 29 14 57
Web: Web de Gastronomía del Hotel
Banda de precio: money+money+money+
Accesibilidad: accessible: no
Franquicia: No (en el sentido técnico de la palabra). Es un satélite del Asia Gallery, otro de los restaurantes del Hotel Palace
Fecha de la visita: 21 julio 2018
Nota: Solo con reserva

Allá por los albores de eso de que lo japonés estuviese de moda, cuando ir a uno te costaba un ojo de la cara y medio riñón, era porque la calidad del la materia prima iba a ser superior. Vamos, que te esperabas poco menos que pescado de Japón de verdad. Bueno, a decir verdad, lo de “calidad suprema” tendría que ser algo asociado a cualquier restaurante carísimo, ¿no? Pues no, así que atención spoilers: acabamos la reseña diciendo que no vayas a este restaurante, que le damos un tori, y no le damos cero porque el cero lo reservamos para algo en plan desastre natural, que te asesinen por lo menos.

Empecemos por lo que es el Westin Palace: un hotel de cinco estrellas en el centro de Madrid (¿ha salido ya corriendo tu cartera?). Que a ver, lo tiene todo: spa, acepta mascotas, doscientos euros por habitación y noche en lo más básico… lo que viene a ser un hotel de lujo de los de siempre. Además, tiene restaurantes, cafeterías, organizan “brunchs” los domingos con piano y ópera en directo… Y además, le ha dado por el exotismo, así que tiene restaurantes exóticos. Uno cantonés y uno japonés, ambos con precios adaptados a un hotel de cinco estrellas, porque por supuesto, el perfil de gente que se aloja en el Palace no pone un pie en un “chino de barrio” ni aunque les vaya la vida en ello.

Me deberían haber saltado todas las alarmas la primera vez que en una comida familiar de esas en las que se tira la casa por la ventana acabamos en el “Cantonés del Palace”, el Asian Gallery (Nota: con la inestimable ayuda de la web El Tenedor, subsidiaria de Tripadvisor, y sus descuentos de hasta el 50%, que si no no hay narices, ni pasta). El caso es que lo primero que me soltaron fue “nos vamos al japonés del Palace”. Después era “el asiático del Palace”. Total, que resultó ser el Cantonés, lo que viene a ser un “chino de toda la vida” pero tres (o cuatro) veces más caro y con código de vestimenta ‘elegante pero casual’, cosa que en la vida he entendido. Aunque a decir verdad, si para que mis padres pongan un pie en un Chino, hay que llevarles al Palace, que así sea.

Pero después de una comida en cuyos detalles no vamos a entrar, al salir, en la esquina estaba el pequeño establecimiento marcado como “Sushi bar”. Por supuesto cuando comenté que eso era lo que tenía toda la pinta de ser “el japonés del Palace”, me soltaron “eso es un bar, ahí te dan de beber y si eso te ponen alguna tapa”. Porque qué voy a saber yo de cosas japonesas, que solo me he ido a Japón ocho veces y llevo años estudiando el idioma. Nosotros ya veníamos del “japonés del Palace”. Un par de semanas después y con la página web del hotel en la mano, mi señor progenitor admitió que a lo mejor tenía yo razón. Pero solo porque dice que, y cito textualmente, “El Asia Gallery ofrece deliciosa cocina gourmet cantonesa en un ambiente oriental elegante y auténtico ” y “El Green Tea Sushi Bar combina a la perfección el sushi japonés con las tapas españolas en un elegante ambiente asiático”. Ajá.

Por supuesto, hablar de volver pronto, imposible del todo, que para eso los precios son los que son. Total que nos tocaba esperar a que a) el bolsillo se recuperara y b) El Tenedor volviese a subir las ofertas (40% de descuento en el menú, no en bebidas). Finalmente, un año y algo más tarde, las estrellas se alinearon y allá que nos fuimos al Green Tea Sushi Bar and Cocktail. Y aquí lo único que podemos decir es… no. no vayáis.

Primera idea: comodidad. Éramos tres personas en un mesa de uno, porque la mesa que nos habían puesto originalmente estaba justo debajo del aire acondicionado. Cuando pedimos que nos la cambiaran, nos colocaron en una en la que para coger un trozo de sushi tenías que hacerte ingeniería con el vaso. A pesar de que el restaurante no se llenó (ni de cerca), la única manera de colocarnos fue en esta minimesa. Nada de juntarnos dos, ni nada, y eso que al final el grado de ocupación era de cuatro mesas, incluyendo la nuestra.

Segunda idea: el menú / carta. Si me vas a cobrar diez euros por dos nigiri de gambas, por lo menos asegúrate de escribir “ebi” (gamba) y no “epi” (inyección de adrenalina para alérgicos). En serio, por lo menos escribe las cosas bien.

Tercera idea: el precio. Desbaratado. Catorce piezas de sushi y ocho de sashimi (un barco de sushi / sashimi) se cobran a 58,50€. Al ver semejante precio te imaginas que va a ser un sushi impactante. Para que os hagáis una idea: sin los descuentos del Tenedor, una comida para tres personas habría salido por la friolera de 140€. Así, sin anestesia.

Idea final: la calidad. Id a cualquier otro “asiático” de Madrid que tenga sushi, y el salmón va a ser exactamente la misma, al igual que el tamaño de las porciones. Y no se inflarán a ponerle mostaza y cargarse todo el sabor del maki. Hay una diferencia entre que algo valga dinero y sea caro por el hecho de ser caro.

Así que, no. En serio, no. No vayáis a este sitio por la comida japonesa. Este es un restaurante para ricos que se quieren sentir aventureros, pero no para alguien interesado en la gastronomía japonesa. Los precios son ridículos por una oferta que es directamente mediocre. No hay prácticamente nada en este restaurante que permita justificar remotamente sus precios. Y si por alguna razón decidís ir, manteneos alejados del sushi, que no es que sea malo, pero es un robo.

Vamos a echarle un vistazo a la comida, paso a paso.

  • Edamame de cortesía: mal van las cosas si la lías con el edamame, que yo sepa es imposible fastidiar algo que simplemente son semillas de soja inmaduras al vapor.
  • Ensalada de frutos de mar: lo que viene a ser una ensalada de goma wakame en un lado y surimi con dos o tres algas más en el otro, todo aliñado con vinagre de arroz. Pasable, pero no merecedor de 17,50€.
  • Tataki de atún: lo único decente de la comida y que realmente se merecía los 20€ del precio, ya que el tataki es difícil de preparar y de preparar bien, y la pieza de atún era buena.
  • Barco de sushi y sashimi: como ya hemos comentado, 58,50€. Casi 60€. se me ocurren muchas maneras de definir esto, la más adecuada, atraco a mano armada. El pescado es decente, pero por ese precio necesitamos más que pescado decente.
    • Dos piezas de sashimi de salmón
    • Dos piezas de sashimi de atún (toro)
    • Dos piezas de sashimi de lomo de atún
    • Dos piezas de sashimi de pez mantequilla
    • Dos nigiri de gamba cocida
    • Dos nigiri de salmón
    • Dos nigiri de atún
    • Dos nigiri de pez mantequilla
    • Un dragon roll (en ocho piezas de maki): gamba en tempura (tempted, según la carta) y hortalizas con tobiko (huevas de pescado), todo ello con una buena dosis de mostaza para comerse el resto de los sabores
  • Dos postres que no tenían nada de japonés, cada uno por 9,50€
  • Botella de agua, 5€, y de vino blanco “Perro Verde”, 20€

Precio total: 140€. Precio sin contar las bebidas: 115€. Descuento por reservar con El Tenedor: 40% de la consumición sin bebidas. Precio final después del descuento: 94,00€

Es decir que sin contar las bebidas ni los postres, los precios originales son 96 euros por… un sushi normalito, una ensalada de algas mediocre y un buen tataki. Y tampoco hablamos de raciones que llenen, así que al final el postre cae para no irte con hambre. 9,50€. En pocas palabras, nada que nosotros estemos dispuestos a repetir. Y yo, por lo menos no me lo puedo permitir. Estimados padres: muchísimas gracias por el regalo de cumpleaños, aunque nos saliese rana.

¿Hay algo en este restaurante que compense el precio? El menú, en español e inglés tiene erratas y nombres inventados (epi, tempted). El servicio no es particularmente bueno, ni rápido. La decoración es… ecléctica, o algo. La calidad de la comida es normalita. Pero claro, lo que en realidad estás pagando es dónde está el restaurante (*coro de angelitos cantando*). Estamos hablando del japonés del Hotel Palace en Madrid. ¿Qué puedes esperar del Palace? Lujazo a tope que hay que pagar de alguna manera. El edificio es fantástico, la recepción un sueño hecho realidad y el complejo entero huele a fantasía y todo aquello de lo que los sueños están hechos. Así que si queréis impresionar a alguien que sienta curiosidad por la comida japonesa y os sobran cien pavos, es el lugar perfecto. Por aquello de comer, mejor probar en cualquier otro sitio (echadle un vistazo a la etiqueta de Madrid).

Y aunque hay cierta parte de mí a la que no le importaría volver a sentir esa magia, es mucho más la del edificio que la del restaurante. De hecho, probablemente diría que sí al Cantonés antes que al Japonés, y eso ya es decir. Este es un restaurante que es preferible evitar, a menos que esté forrado.

Finalmente, una vez considerados todos los factores (relación calidad precio, acesibilidad, ambiente, servicio, etc), le damos al Green Tea Sushi Bar:

tori+tori-tori-tori-tori-

Aunque oye, si a alguien le sobra pasta y quiere invitarnos a que realicemos otra incursión, no nos importaría sacrificarnos por la segunda opinión.

Posted in Castellano, English, Spain-España | Tagged , , | Leave a comment

Yoshiki Channel International Sign-up

On Thursday 15th November 2018 Yoshiki Channel International kicks off on YouTube. It will feature the live retransmission of Yoshiki Classical. You can already subscribe at https://www.youtube.com/user/yoshikiofficial/ for a monthly payment. Here’s a step by step on how to join in case you get stuck.

El jueves 15 de noviembre de 2018 se inaugura el Yoshiki Channel International en YouTube. Esto se hará con la retransmisión en directo del Yoshiki Classical. Ya os podéis suscribir en https://www.youtube.com/user/yoshikiofficial/ por una cantidad fija al mes. Os traemos una mini-guía sobre cómo hacerlo por si os atascáis en algún paso.

Posted in Castellano, English, Internet/International, Showbiz-Entretenimiento | Tagged , , | Leave a comment