X2Y | F2E: 寿司 [Sushi]

Sushi is the Japanese food that everybody knows, so let’s have a look at where and how you can eat sushi.

There are four basic sushi styles that you will associate with the idea of “sushi”.

  • Nigiri: this is a small ball of rice with fish on top. It usually has a dash of wasabi between the fish and the rice.
  • Maki: a roll of rice and seaweed with fish inside and cut in slices. There are several types of maki depending on where the algae is, and what ingredients are in.
  • Temaki: imagine an ice cream cone, but with fish and rice and algae instead.
  • Gunkan: a cut roll of rice with fish on top.

Even if we wrote “fish” there, not every sushi is made wit actual fish. The most common “not-fish” sushi are the ones made with prawns or other sea-food, but you will also find cucumber and avocado quite often. For the gunkan, you will usually see roe (fish eggs). Among nigiri, non fish items include “tamago” (a sort of omelette prepared with dashi and soy sauce, which is said to be the way experts measure a sushi parlour’s quality) and cheese variants (not the aubergine. Do not try the aubergine).

Sushi is traditionally eaten with chopsticks (do not expect cutlery in the sushi parlours), but here’s the trick: you can eat it with your fingers! Then it’s dipped in soy sauce, with or without some extra wasabi.

Now, the difficult part, if you’re doing chopsticks if you’re eating nigiri: the idea is that you dip the fish part in the soy sauce, and then twist the piece so you put it inside your mouth so that the fish is in contact with your tongue.

High class sushi

This is the expensive version. You’ll find it in food galleries, usually cut to order. A fixed plate ranges around 2,000 ¥ and up. Of course, this is usually the best quality, but beware of tourist traps that will give you normal-quality sushi at high-class prices. These are usually found in train stations, offering sushi plates at 2,000 – 2,500 &yen. If you want to try this, our recommendation is a non-too touristic neighbourhood place.

El sushi is la comida japonesa por excelencia, aquella que todo el mundo conoce, así que en el post de hoy vamos a hablar de cómo y dónde comer sushi en Japón.

Hay cuatro tipos de sushi básico, que son los que realmente se asocian como “sushi” en occidente:

  • Nigiri: es una croqueta de arroz con el pescado encima. Generalmente hay una pizca de wasabi entre el arroz y el pescado
  • Maki: es un rollo de arroz con pescado en el centro que se corta en rebanadas. Hay varios subtipos de maki dependiendo de dónde está el alga con el que se da forma al arroz, y qué ingredientes se ponen en el centro.
  • Temaki: es como un cono de helado pero en versión sushi, el cono son las algas y el relleno el pescado y el arroz.
  • Gunkan: es parecido al maki, pero en vez de tener el pescado dentro lo tiene sobre el arroz.

Escribimos “pescado” porque es el ingrediente más tradicional y asociado al sushi, pero no es el único. Los ingredientes más comunes aparte del pescado son las gambas u otros mariscos, pepino y aguacate. Las huevas de pescado aparecen mucho en los gunkan. En los nigiri, la estrella de los ingredientes no provenientes del pescado es el tamago (una tortilla preparada con dashi y soja, que se dice que es el rasero que tienen los entendidos para medir la calidad de un establecimiento de sushi) y las variantes de queso (no la berenjena. En serio, no probéis la berenjena).

Tradicionalmente, el sushi se come con palillos (no busquéis tenedores en los restaurantes de sushi), pero he aquí un pequeño truco: se puede comer con los dedos. El sushi se ‘moja’ en salsa de soja, a la que se puede o no poner un extra de wasabi.

La parte difícil, sobre todo a la hora de comer con palillos: al comer nigiri, hay que mojar el pescado, no el arroz, en la salsa de soja, y luego hay que girar los palillos para comerlo “bocabajo”, es decir, que el pescado esté en contacto con la lengua, no el arroz.

Sushi de postín

Empezamos con la opción cara. Este tipo de establecimientos se suele encontrar en las galerías comerciales y de restaurantes, generalmente preparado cuando se pide en el restaurante. Un plato cuesta alrededor de 2000 ¥ o por encima. Por supuesto, es el mejor que hay, y eso se paga. Sin embargo, hay que prestar atención a las trampas para turistas, que cobran estos precios y venden sushi de menor calidad. sobre todo, cuidado con las sushi-ya de las estaciones, donde os ofrecerán platos a 2000 – 2500 ¥ sin llegar a la calidad de otros lugares. La mejor opción si queréis probar uno de estos lugares es un barrio poco turístico.

Kaizen sushi bars

These are a fun alternative to the prepared sushi places. These places work with a tiny conveyor belt that move around plates with usually two pieces of sushi per plate. Different plates have different colours, and each colour means a price. In these places the cost of a ration varies between 180 and 500 ¥.

Kaizen sushi is self-service for most dishes. However, some dishes like miso soup are prepared under order. So do the specialities (fatty tuna, for example), which would be ruined if they were circling the conveyor belt. To order these, you usually have a little screen in front of you, which can also be used to order anything that can be on the conveyor belt but you have not seen for a while. The bad part is that this is usually in Japanese, the good part is that it has pictures, so items are easy to identify. Once the dish has been ordered it’s either brought to you by a waiter, or will come on the conveyor belt with a sign (usually your table number).

Green tea and sometimes cold water are free in the kaizen sushi bars, but if you want a drink, you will have to order it from a server. Most of them will understand some basic English words, especially related to drinks, so it should not be a problem.

Bares de Kaizen sushi

Son una alternativa divertida a la opción anterior. Estos restaurantes tienen una especie de cinta transportadora por la que se mueven los platitos, generalmente con dos piezas de sushi por plato. Los platos están coloreados y cada color tiene un precio, claramente marcado. En este tipo de establecimiento cada plato ronda entre 180 y 500 ¥.

Los bares de kaizen son autoservicio para la mayoría de los platos. Sin embargo, algunas raciones, como la sopa de miso se preparan únicamente cuando alguien las pide. Esto también pasa con las piezas de mayor calidad, como por ejemplo los mejores cortes del atún rojo, que se echarían a perder si estuviesen dando vueltas por la cinta transportadora. Para pedir este tipo de platos suele haber una pequeña pantalla táctil de tal manera que se pueden pedir platos. Desafortunadamente, suele estar en Japonés así que hay que darle un par de vueltas. Una vez que hayáis pedido el plato, puede que os lo traigan, o puede que venga en la cinta transportadora con vuestro número de mesa.

De beber: la mayoría de los kaizen sushi ofrecen agua caliente para hacerse te verde y a veces también agua fría. Otras bebidas como la cerveza o los refrescos, se piden a un camarero. La mayoría de los camareros os entenderán si pedís bebidas en inglés, así que no debe´ria haber mucho problema.

Sushi bars around fish markets

They are not that different from normal kaizen or “high class” bars, but are more used to foreigners. I personally prefer kaizen as I can choose whatever I want for a cheaper price. On the other hand, it is true that the fish is usually of higher quality as it is freshly bought fish. For example, the shops in the Tsukji outer market (Tokyo) would only serve the daily-capture fish. This of course makes awesome sushi and not much more expensive than the regular kaizen.

Bares de sushi en los alrededores de las lonjas

No son muy diferentes a los bares de kaizen o a las alternativas más caras, pero suelen estar más acostumbrados a los extranjeros. Como preferencia, yo me inclino por el kaizen más que por los sets en restaurantes buenos, porque así se elige más libremente y habitualmente con precios más bajos. En general, sin embargo, aunque el precio en estos lugares no es muy diferente al de los anteriores, la calidad del pescado es superior, ya que estamos hablando de pescado que se ha pescado y vendido muy recientemente, a escasos metros. Por ejemplo, alrededor del mercado de Tsukiji en Tokio, solo se vendía el pescado del día (y si habéis ido a la subasta, a lo mejor lo habéis visto comprar).

Convenience Stores

There are few pleasures as going down to the nearby convenience store (Lawson, Sunkus, 7/11…) and buying a tray of sushi. They usually involve buying a tray of gyoza or of takoyaki, but that is another story. Convenience store sushi ranges between 800 and 1000 ¥ and although it is lower quality than the kaizen sushi, it is made daily – and usually gone by the end of the day. The best time to buy sushi in convenience stores is around 11am, before the lunch rush. Afterwards, you will only find the less nice-looking ones. The advantage, however, is that you can do without speaking much if you’re worried about communication.

“Conbini”

Los conbini (Lawson, Sunkus, 7/11…) son una suerte de pequeños supermercados que tienen un poco de todo, principalmente alimentos. Hay pocos placeres en el mundo como bajar al conbini de la esquina y comprar una bandeja de sushi. Generalmente estos placeres tienen que ver con bajar al conbini de la esquina y comprar una bandeja de takoyaki o de gyoza, pero eso es otra historia. El sushi de los conbini ronda entre los 800 y 1000 ¥ y aunque no tiene la calidad que se ve en un kaizen o un restaurante, se prepara a diario, y se gasta a diario, también. La mejor hora para comprar sushi en un conbini es un poco antes de las 11 de la mañana, cuando empieza la hora de la comida. Después no suele haber mucha variedad, y ya se quedan los que tienen pinta más fea. La ventaja de comprar en los conbini es que se puede hacer sin una pizca de Japonés, si eso es lo que preocupa.

Street vendors

This is the one where you need to be the bravest, usually. Street vendors are usually nice-looking little Japanese grannies (obaachan) who won’t speak a word of English (curiously you might catch a glimpse of the male sushi chef in the background). However they will be so very happy that you want to try their produce. The price is similar to the Conbini one and the quality is usually better. However, they tend to be a bit more spicy.

Puestos callejeros

Esta es la prueba “de fuego” y para la que hay que ser más valiente. Los puestos callejeros suelen estar habitados por agradables abuelitas japonesas (obaachan) que no hablan ni palabra de inglés. Sin embargo, se sentirán muy felices si queréis comprar su producto (o el del chef masculino que a veces otearéis detrás). El precio suele ser similar a los precios de conbini, pero la calidad suele ser mayor. Curiosamente, suelen ser los que llevan más wasabi, así que son un poco más picantes que la media.

Bonus: meat sushi! (nikuzushi)

Meat sushi can be topped with cooked or raw meat. In some of the restaurants they just blowtorch the meat at your table. It’s a great option for carnivores or people who won’t eat raw food. Nikuzushi is relatively more expensice than fish sushi and the restaurants resemble grills more than kaizen sushi or anything similar.

Bonus: ¡sushi de carne! (nikuzushi)

El sushi de carne se puede presentar con carne cruda o cocinada. En algunos restaurantes te pasan la carne a soplete en la mesa. Es una gran opción para carnívoros, o gente que no quiere ingredientes crudos. Es relativamente más caro que el de pescado y los restaurantes son más parecidos a restaurantes tipo parrillas que a kaizen sushi.

So here you’ve got a bunch of sushi options, but when push comes to shove, I guess the important thing is that you enjoy! Y hasta aquí nuestro mini-recorrido por las opciones de sushi. Al final, creemos, lo importante es que, elijáis la opción que elijáis, disfrutéis del sushi.
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X2Y | P2V: Samurai Museum Shinjuku (Tokyo)

東京都新宿区歌舞伎町2-25-6. Shinjuku-ku, Tokyo Kabukicho 2-25-6 (Map)
Website: https://www.samuraimuseum.jp/
Twitter: @MuseumSamurai
Facebook: Samurai Museum
Instagram: @samuraimuseumtokyo
TripAdvisor: Samurai Museum
money+money+money-   1900 ¥ (R: 800 ¥)
accessible: no

The Samurai Museum is located in Kabukicho, in Shinjuku, about 10 minutes walking from the station. The entryway is clearly marked so there’s no getting lost (once you’re out of the station, of course – Shinjuku station is a mousetrap). As you come in the museum, you have the shop to your left side and the ticket counter to your right. Upon buying my ticket (1900 ¥) I was strongly encouraged to take the English-speaking tour that started in 10 minutes (1:30pm), although I did see people on their own without taking the tour – my impression was that they prefer foreigners in tours, but I went with it. Truth was that the guides had good English, too.

The museum claims that all its pieces are original. It has two floors, on the first there is a line of actual samurai armours, one of them with a bullet dent. There is also a panel on the battle of Sekigahara, which decided the establishment of the Tokugawa shogunate in 1600.

On the second floor, where you have to take yours shoes off, you have several rooms with memorabilia such as helmets, stirrups, saddles, children armours, and so on. There are weapons – spears, katana, bows and arrows. There is also one room for sword-handling exhibitions – which take place once an hour in the afternoons: 2pm, 3pm, 4pm, 5pm. Furthermore, with the different “experiences” you have the chance for you to try some of them on and take pictures – and probably if you’re not in a tour you don’t get to play with so many things.

Our tour was interrupted by the start of the samurai show, where an expert made a demonstration on how to draw the sword and some basic strokes. The gentleman was quite nice and he took questions – even managed to ignore some rude spectators.

The shop features some replicas, books, and random samurai memorabilia at good prices. They will send you your shopping if you want to avoid having to deal with customs on your way back.

The museum also organises calligraphy workshops, conferences about Japanese swords or traditional music concerts with an extra ticket. The museum is not big, but rather what you see is what you get, maybe the tickets are a bit on the expensive side. The main problem I found with the museum is the accessibility. It only has stairs so it would not work on a wheelchair.

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El Museo del Samurai (Samurai Museum) se encuentra en Kabukicho, en Shinjuku, unos 10 minutos caminando de la estación. No hay pérdida (una vez que uno sale de la estación, claro, porque la estación de Shinjuku es un laberinto). Al entrar en el museo, a la izquierda está la tienda y a la derecha el mostrador en el que se compran las entradas. Cuando nosotros compramos la nuestra (1900 ¥), nos recomendaron encarecidamente que nos uniésemos al recorrido en inglés que empezaba en 10 minutos (a las 13:30), aunque sí es cierto que hubo gente que pasó sin unirse a ningún recorrido. En general la primera impresión fue que el personal del museo prefería a los extranjeros en grupos ‘controlados’, pero nosotros aceptamos. La verdad es que los guías tenían un buen inglés.

El museo afirma que todas sus piezas son originales. Hay dos pisos, en el primero hay una línea de armaduras reales, una de las cuales presenta marcas de balazos. También hay un panel representando la batalla de Sekigahara, que decidió el establecimiento del shogunato Tokugawa en 1600.

En el segundo piso, en el que hay que quitarse los zapatos, hay una serie de salas con elementos tipo estribos, sillas de montar, armaduras ceremoniales para niños, etc.. También hay armas: espadas, katanas, lanzas, arcos y flechas. Finalmente, hay una sala que se hacen las exhibiciones de manejo de espada (una vez cada hora por las tardes: 14:00, 15:00, 16:00, 17:00). Además, con las “experiencias” se tiene la oportunidad de probarse uno cosas y hacer un poco el ganso (posiblemente más si lo que haces es el recorrido guiado).

Nuestro tour se vio semi-interrumpido por un “samurai show”, en el que un experto hizo una demostración de manejo y desenvaine de espada. El actor fue muy agradable e incluso contestó preguntas. Ignoró completamente a todos los visitantes ignorantes / maleducados.

En la tienda se pueden encontrar algunas réplicas, libros y distintos elementos relacionados con la historia samurai. En el caso de que compres una espada te la envían a casa para evitarte historias con aduanas cuando regreses a casa.

El museo organiza otras actividades como talleres de caligrafía, conferencias sobre katanas y conciertos de música tradicional con una entrada aparte. El museo no es grande ni pretencioso, es posible que las entradas sean un poco caras para lo que ofrece. El mayor problema que le veo al museo es la falta de accesibilidad: solo tiene escaleras así que no se puede ver en silla de ruedas.

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Lipton Té Verde Matcha sabor Lima Yuzu

Remember when we said that drink companies were putting matcha on everything? Here we go again! Lipton Té Verde Matcha sabor Lima Yuzu (Lipton Matcha Green Tea flavour Lime-yuzu) is a refreshing non-sparkly drink. We tried the small bottle (33 cl) for 0.63€ (1.91 €/L).

The nice green colour is gone once you pour the liquid out, and the tea becomes a rather unattractive shade of brown. Upon tasting it, the flavour is not bad, but there is no difference from any other artificial lime-flavoured fizzy drink anywhere else. There is nothing that makes this drink especially matcha or yuzu-flavoured (which, actually, makes sense if you look at the ingredients and their percentages).

Nutritionally, 100 ml contain 15 kcal, out of which mostly are sugars, as with most sodas. It looks vegetarian / vegan friendly and it is Rainforest Certified, which means that it is as eco-friendly as can be. It’s okay if you’re into cold teas but we wouldn’t recommend it.

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¿Os acordáis que no hace mucho comentamos que a los fabricantes de bebidas les había dado por poner matcha en todo? He aquí otro ejemplo. El Lipton Té Verde Matcha sabor Lima Yuzu es una bebida refrescante no gaseosa a base de té (lo que viene a ser sin burbujas). Probamos la botella pequeña (33cl) por 0.63€ (1,91 €/L).

El llamativo color verde desaparece al vaciar la botella, y el té es en realidad un tono de marrón bastante poco atractivo. Al probarlo, el sabor no es malo, pero no es particularmente diferente de cualquier otra bebida con sabor a lima artificial. No hay nada que haga que esta bebida tenga un sabor especial a yuzu o a matcha (lo que, por otra parte, tiene sentido, si echáis un vistazo a los porcentajes en los ingredientes).

Nutricionalmente, 100 ml contienen 15 kcal, de las cuales la mayoría son azúcares, como todos los refrescos en general. Parece ser apto para vegetarianos y veganos, y además está certificado por la Rainforest Alliance, lo que quiere decir que es tan ecológico como se puede. No está mal para los aficionados a los tés fríos pero nosotros no lo recomendamos.

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Ready to feel! Shot Matcha

We mentioned the other day that Japan is in. Do you know what? Apparently so is matcha, and a number of drinks “with matcha” have started popping up in the market. We came across the Ready to feel! Shot Matcha by chance in the refrigerated alley, along with the juices, at the exorbitant price of 0.99€ per 100 ml bottle. However, we must say that we bought it at 0.35€ (Gotta love sales).

Truth be told, we’ve done an exhaustive Internet research work and we have not been able to find an online presence for this product, aside from a Spanish juice brand named Zumos Ready, but their webpage has no reference to this Matcha shot, and the logo is different ʅ(・ω・。)ʃ??. After some research we found the parent company AMC juices which shows similar bottles and does reference the word “shot”. Digging deeper we found a similar product in one of the sister companies, but we’re at loss at this particular shot.

Checking the ingredients listed on the bottle, Ready to feel! Shot Matcha is made out of 98% orange juice, 0.5% matcha tea. The drink was placed on the “healthy juices” (antioxidants, slimming and so on….), so it seems to be marketed to people wanting to drink organic. Nutritionally, one 100-millilitre shot has 40 kcal. We think it is safe to assume it is gluten-free, and both vegetarian- and vegan-friendly.

The taste is… bottled orange juice and even vigorously shaken, the matcha falls to the bottom of the bottle, so you don’t really taste it until the very end. It is good, if you like orange juice, but I bet you you can make it yourself (and cheaper) with squeezed oranges and matcha powder and it’ll be much better – specially at that price (≧▽≦). However, do consider buying it if you come across it on sale (like we did!)

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Os mencionábamos el otro día que Japón está de moda . ¿y sabéis qué? Al parecer también está de moda el matcha y las bebidas ““con matcha” han empezado a proliferar en el mercado. Total, que estábamos en el supermercado el otro día y en el pasillo de refrigerados, junto con los zumos, nos encontramos este Ready to feel! Shot Matcha [Listos para sentir! Chupito de Matcha] Lo encontramos de oferta a 0,35€ la botella de 100 ml, pero el precio normal es de 0,99€ (vivan las rebajas).

A decir verdad, nos hemos metido en Internet para buscar y rebuscar, pero este producto no parece tener presencia en las redes, aparte de una marca de zumos española llamada Zumos Ready. En su página web, sin embargo, no hay referencia al Shot Matcha , y los logos son distintos ʅ(・ω・。)ʃ??. Siguiendo con la investigación, hemos llegado al “holding” o compañía madre. En ella hemos visto botellas parecidas y referencias a la palabra “shot” en sus bebidas. Y siguiendo con ello, otra de las compañías del holding tiene una bebida similar, aunque no esta. No sabemos de dónde sale nuestro Shot Matcha.

Según los ingredientes listados en la botella de Ready to feel! Shot Matcha, la bebida está compuesta de 98% de zumo de naranja y 0,5% de té matcha. La bebida estaba en el pasillo de refrigerados cerca de los “zumos saludables” (antioxidantes, adelgazantes, y demás), así que parece que están orientados a consumidores que quieren consumir bebidas orgánicas. Nutricionalmente, una botella de 100 ml tiene 40kcal. Creemos que podemos afirmar que está libre de gluten, y adecuado para dietas vegetarianas y veganas.

El sabor es… a zumo de naranja embotellado y a pesar de agitar el zumo vigorosamente, el matcha no se nota hasta llegar al fondo. Está bueno si te gusta el zumo de naranja, pero apuesto a que estaría más bueno (y sería más barato) exprimiendo tus propias naranjas y añadiendo polvo de matcha – sobre todo con esos precios (≧▽≦). Sin embargo, considerad comprarlo, por lo menos por curiosidad, si pilláis una macro oferta como la nuestra.

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Gel de Ducha Japan Secrets

Have you realised that Japan is the new fad? It’s everywhere! Including in your shower. I found a bottle of Japan Secrets body wash for 2.15€ (750 ml) and it smelt pretty nice, truth be told. As I actually needed a body wash I decided to get it.

Japan Secrets is marketed by Natural Honey. Its main ingredient is “Tsubaki oil” or Japanese camellia (Camellia Japonica) Seed Oil. Natural Honey has a very soft texture and a great smell that lasts for quite a long time. Plus: Apparently Natural Honey does not test its products on animals!

Unfortunately, I turned out to be allergic against it 。゚(゚´Д`゚)゚。 so I don’t think I can rate it (ó_ò). However, we’re open to user-ratings!

Ingredients (as listed on the webpage):

¡Japón está de moda! ¿Os habíais dado cuenta? ¡Está en todas partes! Y eso incluye tu ducha. Encontramos una botella de gel de ducha Japan Secrets por 2,15€ (750 ml) y a decir verdad huele muy bien. Y en serio que andábamos buscando un gel de ducha, así que lo compramos.

Japan Secrets es un producto de Natural Honey. Su ingrediente principal es el “aceite de tsubaki”, aceite de semilla de camelia japonesa (Camellia Japonica). Natural Honey tiene una textura suave y un olor muy agradable que permanece en la piel durante largo tiempo. Bonus: ¡Aparentemente Natural Honey no experimenta con animales!

Desafortunadamente, me ha dado alergia 。゚(゚´Д`゚)゚。 así que me temo que no puedo darle una puntuación final (ó_ò). Pero si alguien al otro lado de la pantalla lo usa, ¡aceptamos opiniones!

Ingredientes (tal y como se listan en la web):

Aqua (Water (Eau)), Sodium Laureth Sulfate, Cocamidopropyl Betaine, Sodium Chloride, Mel (Honey (Miel)), Camellia Japonica Seed Oil, Decyl Glucoside, Isostearamide MIPA, Glyceryl Laurate, Polyquaternium-10, Styrene/Acrylates Copolymer, Parfum (Fragrance), Hydroxycitronellal, Geraniol, Citric Acid, Disodium EDTA, Methylparaben, Propylparaben, Methylchloroisothiazolinone, Methylisothiazolinone. Y00150

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the GazettE: Live Tour 19 THE NINTH: PHASE #04 -99.999-: 16th June 2019 @ E-Werk, Köln (Germany / Alemania)

Band profile

Website: http://the-gazette.com/
Facebook: the-GazettE-Official
Instagram: @the_gazette_official
Twitter: @theGazettESTAFF
Spotify: the GazettE
YouTube: the GazettE OFFICIAL YouTube CHANNEL
Fanclub Website http://fc-heresy.com/

the GazettE (ガゼット [Gazetto]) is a Visual kei (V系) Rock band. It was formed in 2002 and achieved its current configuration in 2003. It is comprised of five members:

In 2006 they had their first headline show at Nippon Budokan, and in 2010 they played in Tokyo Dome. By 2019, the band has released 24 singles, nine albums and three compilation albums. They held their first world tour in 2013 and claim to be completely self-produced though at the moment they are signed to Sony Records.

Perfil del Grupo

Página Web: http://the-gazette.com/
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Instagram: @the_gazette_official
Twitter: @theGazettESTAFF
Spotify: the GazettE
YouTube: the GazettE OFFICIAL YouTube CHANNEL
Página del club de fans http://fc-heresy.com/

the GazettE (ガゼット [Gazetto]) es un grupo de rock enclavado en el estilo Visual kei (V系). Fue formado en 2002 y desde el 2003 se presenta con su configuración actual. Los miembros a día de hoy son cinco:

En 2006 the GazettE llevó a cabo su primer concierto como grupo principal en el Nippon Budokan. A fecha de 2019, han sacado 24 singles, nueve álbumes y tres álbumes recopilatorios. Llevaron a cabo su primer tour mundial en 2013 y se jactan de ser sus propios productores, aunque a día de hoy tienen un contrato con Sony Records.

Global Tour Announcement

In December 2018 (the original post is now gone due to a typographic error), the GazettE announced that they would continue their 2018 Japanese Tour THE NINTH with a World Tour that would spread through North America, South America and Europe (later in April it was announced that the tour would extend to Asia). Tickets would be on sale for Europe on the 25th of January 2019, at noon.

Anuncio de la Gira Mundial

En diciembre de 2018 (aunque la publicación original haya desaparecido debido a un error tipográfico), the GazettE anunció la continuación de su gira japonesa de 2018, THE NINTH, con una gira mundial que iba a abarcar Norte América, Sur América y Europa (posteriormente en abril se añadieron fechas en Asia). La fecha de venta de las entradas para Europa se puso el 25 de enero de 2019 a mediodía.

Ticketing

Although I would have preferred going to London (language convenience), it was not possible due to the date. However, one of the German concerts could be done. Originally my plan was attending the concert in Munich on the 19th of June (that later got changed to the 18th), but by the time I filled in my data on the webpage, the VIP were sold out (I had a bit of a sudden problem finding out how payment was going to work). However, I managed to get them for Cologne (16th of June, Sunday), so there I would go!

In retrospect, my plan of flying on the concert day would have backfired badly, so Cologne was a much better option in the end (nevertheless my Cologne connection sucks as I needed a 7:10 flight to Frankfurt and then an hour of train, while I had a Munich direct flight. Talk about a sleep-depriveness weekend).

There were two types of tickets (ME-shop prices for Germany):

  • General Admission ticket: 45€ (+4.50€ in shipping costs). This was the lowest price, as two other webpages offered tickets at 50€.
  • VIP Ticket (300 tickets), which included early entry (one hour before GA and two hours before the show), a VIP present, and a handshake with the band. Price: 170€ (+4.50€ in shipping costs). It was only sold at ME-shop.

As mentioned, I got tickets through ME-shop. The process of buying was a little confusing at first, as ME-Shop takes payment through bank transfer in SEPA countries (it offers other options for non-SEPA countries, including PayPal). Thus you had to “book” the ticket introducing your data, then wait for the confirmation e-mail and finally send your bank transfer. After that you wait and wait and wait until you get an acknowledgement e-mail and later a letter with your tickets.

The Cologne concert would be held at 8 pm on the 16th of June 2019, Sunday. That placed GA entry at 7pm and VIP entry at 6pm. The venue was E-Werk (Address: Schanzenstraße 37, 51063 Köln, Germany). It is an old industrial building turned concert venue with a capacity for 2,000 people in a lower-floor arena and a sort of balcony around it which also allows for visibility.

Entradas

Aunque la mejor opción para mí habría sido Londres, por aquello del idioma, las fechas lo ponían imposible. Sin embargo, al menos uno de los conciertos en Alemania era factible. Originalmente mi plan era ir al concierto de Múnich el 19 de junio (que después se cambió al 18) pero en los cinco-seis minutos que tardé en rellenar los datos en la página web de venta de entradas (tuve que mirar de repente los métodos de pago), se agotaron las VIPs. Sin embargo, sí que conseguí entradas para el concierto de Colonia (el domingo 16 de junio), así que allá que nos fuimos.

A toro pasado, mi plan de volar a Múnich el mismo día del concierto habría sido un error, así que al final Colonia fue mucho mejor opción (aunque a decir verdad mi conexión con Colonia es un asco, porque tuve que volar a Frankfurt a las 7:10 de la mañana y coger un tren de una hora, mientras que a Múnich había vuelos directos. Fue un fin de semana de dormir muy, muy poco).

Había dos tipos de entradas (los precios indicados son para Alemania a través del servicio que yo utilicé, ME-shop):

  • Entrada general (General Admission): 45€ (+4.50€ en gastos de envío). Este es el precio de entrada más barato, ya que otras tiendas las ofrecían a 50€.
  • Entrada VIP (300 entradas), que incluía acceso anticipado (una hora antes de las EG, y dos horas antes del concierto), un regalo VIP y un apretón de manos con el grupo. Precio: 170€ (+4.50€ en gastos de envío). Solo se vendía en ME-shop.

Como ya se ha mencionado, cogí las entradas a través de ME-shop. El proceso de venta se me hizo un poco raro en un momento dado, ya que ME-Shop exige el pago a través de transferencia bancaria si estás en un país SEPA (aunque ofrece otras opciones para países no SEPA, entre ellas PayPal). Así que primero había que “reservar” la entrada introduciendo tus datos, después esperar la confirmación en forma de e-mail y finalmente hacer la transferencia bancaria. Después de eso quedaba esperar, esperar y esperar hasta recibir un e-mail de confirmación y posteriormente una carta con las entradas.

El concierto de Colonia estaba programado a las 20:00 el domingo 16 de junio de 2019. Esto colocaba la entrada general a las 19:00 y la VIP a las 18:00. La sala era E-Werk (Dirección: Schanzenstraße 37, 51063 Köln, Alemania). El edificio es una antigua construcción industrial que se ha reconvertido en sala de conciertos. Tiene una capacidad de 2000 personas, con una planta baja y unos balcones que permiten visibilidad.

Concert Day

There’s something that will never stop fascinating me (and not precisely in the good way), and that’s how badly the music industry, especially live venues, treat the paying costumers, aka the fans who have spent money to attend an event over there. Especially in bigger events, you get yelled at, pushed, and treated badly with an amazing regularity (a huge exception in this was the staff at ULU London when we were there for Miyavi.).

On the one hand, E-Werk in Cologne, Germany, was the most prepared venue I’ve attended, and by 8:30 AM there were already venue staff walking around, probably because there was already a parked tour bus; there was even a portable toilet outside the venue for the queuers. On the other hand, they employed by far the most aggressive crew I’ve ever dealt with – individually some of them were nice, but following orders they were like a bulldozer. Both in attitude and size.

I arrived at the queue at around 8am on Sunday. By that time a venue lady was already organising barriers, because apparently there were three types of tickets (VIP and GA, and something else called “regulars” that we had not seen on sale). There was someone giving out numbers and I became the 33rd VIP ticket holder waiting. At that time maybe there were 60-70 people at the different queues.

The band arrived around 1pm and came out to wave before they walked in (I missed that because I needed to head off for some food and water because the weather was hotter than expected).

Everything had been running smoothly, with the three lines in front of the doors, up until 4pm when security arrived. They decided that VIPs had to line up in a perpendicular direction to the originally-organised queues in order to wait in a secondary yard. A mob formed and it took a while to manage to re-build the line. At the same time, Heresy fanclub members – many of them also VIPs – were called to yet a different line to receive their own present. That was a bit of a chaos. Okay, no. A big chaos.

After managing to organise a new queue respecting the numbers (ヽ(^◇^*)/), around 4:30pm, our tickets were checked and we got bracelets for identification. We were ushered like cattle into the secondary yard to wait (and were not allowed to sit down) until doors opened for the VIPs until 6:15pm.

Throughout that waiting time the band support staff came, camera in hand to ask questions – yours truly answered so please cross fingers I don’t end up on a DVD (^◇^;), but I got an applause at the end for my little Japanese spiel.

By the time the doors opened I had basically been waiting for 10 hours, two of them on my feet (which of course triggered my back pain) so I had decided that if I could make a barrier, I would go there, and if I couldn’t, I would head upstairs for a good view. When I came in, I could find a first-row spot to the left of the stage, in front of Aoi (guitar). I was fine by that and I hung onto that barrier for dear life. It held me through the two further hours till the concert started and then through the main act.

Upon entrance we were given our “VIP present”, a big banner with the band logo on it, which was good because for some reason the tour T-shirts did not have the logo on them? ʅ(・ω・。)ʃ??

The concert started late due to a technical problem with a wire / monitor, but finally around 8:15pm the concert started. When the band came out, the venue could have fallen down with the roars of the crowd. As no photos or videos were allowed during the concert, I can only give you a shot from my position before the show.

El día del concierto

Algo que nunca dejará de fascinarme (y no precisamente de manera positiva), es lo mal que la industria de la música, especialmente las salas de música en directo, tratan a sus clientes, es decir a los fans que se han gastado el dinero en acudir a un evento en esa sala. El personal se siente con todo el derecho del mundo a empujarte, gritarte y faltarte al respecto con toda la tranquilidad del mundo (excepción importante, la verdad, fue el personal de la sala ULU en Londres cuando fuimos a ver a Miyavi.).

Por una parte, la Sala E-Werk en Colonia, Alemania, ha sido una de las más preparadas en las que he estado. A las 8:30 de la mañana ya había personal, probablemente porque ya había llegado uno de los autobuses del tour. La sala tenía incluso instalado un baño portátil en avance a las colas. Pero por otra parte, el personal de la sala ha sido, con diferencia, el más agresivo con el que hemos tratado. Individualmente algunos eran majos, pero siguiendo órdenes eran como un bulldozer. Tanto por tamaño como por actitud.

Llegué a la cola a eso de las 8:00 y par esas horas ya había una persona de la sala organizando barreras, porque al parecer iba a haber tres (VIP, EG, y algo más llamado “regulares” que ni sabíamos que habían salido a la venta). Como había una persona dando números, me quedé con ser el VIP 33 esperando. A esas horas podíamos ser unas 60-70 personas entre las tres colas.

El grupo llego a eso de las 13:00 y salieron a saludar antes de meterse a la sala (aunque yo eso me lo perdí porque tuve que marcharme por agua y algo de comer. Hacía un calor inesperado en Alemania).

Todo había ido funcionando bastante bien, con las tres colas organizadas delante de las puertas, cuando el grupo de seguridad llegó a eso de las 16:00. Decidieron entonces que la cola VIP tenía que entrar a un patio secundario para reorganizar la cola. El problema, para entrar a ese patio secundario había que organizarse en perpendicular a las tres colas que ya estaban hechas. Se montó un follón de muerte, mientras que al mismo tiempo los miembros del fanclub (muchos de ellos también VIPS) tenían que hacer una cuarta cola para recibir su regalo. Total, un caos de campeonato.

Tras conseguir reorganizar la cola VIP siguiendo los números ( ヽ(^◇^*)/), a eso de las 16:30 se controlaron nuestras entradas, nos dieron un brazalete identificativo VIP, y se nos metió cual ganado en el patio secundario a esperar (a pie enjuto porque el de seguridad tampoco nos dejó sentarnos) hasta que las puertas se abrieron a eso de las 18:15.

En medio de la espera, apareció el personal de la gira, cámara en mano, a preguntar cosas, y allí que mi cutrejaponés respondió (finalizando con aplauso del staff). Esperemos no acabar en el DVD (^◇^;).

Para cuando se abrieron las puertas, yo llevaba ya esperando unas diez horas, dos de pie (lo que me hizo polvo la espalda), así que tenía decidido encontrar una barrera para apoyarme, donde fuera. Si no conseguía una barrera, la idea era subir a los palcos para por lo menos ver algo. Sin embargo cuando entré quedaba todavía hueco en la barrera de primera fila, a la izquierda en frente de Aoi así que allí que me dirigí para poder sobrevivir a las dos horas de espera que quedaban y luego al concierto en sí.

Al entrar nos dieron el “regalo VIP” que resultó ser una toalla / bandera con el logo de la banda en ella. Bien, porque luego el merchandising no tenía el logo por ninguna parte ʅ(・ω・。)ʃ??

El concierto empezó tarde por un problema técnico relacionado con un cable y / o monitor. Finalmente arrancamos a eso de las 20:15. cuando el grupo salió la sala se vino prácticamente abajo con el rugido de los asistentes. Ya que no había opción de fotos o vídeos, solo os puedo mostrar un par de fotos del escenario antes de empezar.

Setlist:

  1. 99.999
  2. Falling
  3. Ninth Odd Smell
  4. Gush
  5. Agony
  6. The Suicide Circus
  7. 虚 蜩 [Utsu Semi]
  8. その声は脆く [Sono Koe wa Moroku]
  9. Babylon’s Taboo
  10. Dogma
  11. Incubus
  12. Ugly
  13. Abhor God
  14. Filth in the Beauty
  15. Inside Beast
  16. Cockroach
  17. Tomorrow Never Dies

The music was so loud my ears were still ringing three days after the concert. The concert was very high energy, but due to the four hours standing, I was not able to completely enjoy it. Most of the setlist was from “The Ninth” album, which makes sense. My personal favourite song live was “The Suicide Circus” though, which for some reason I had not processed before.

I was very impressed by Reita’s stage persona / antics, so I guess I have a favourite member now? I liked the way he stood on stage and moved. I almost caught a pick that he threw, but by that time my right arm was completely useless as the girl behind me kept trying to push me away from the barrier.

Aoi was much better than I expected, and at some point he was playing two guitars for the same song, the acoustic and the electric, without any fazing.

I could not see much of Kai (neither could he, I’m not in his picture by two people), and Uruha was most of the time too far away. And unfortunately Ruki favoured going to the right (ó_ò), but damn the man has pretty stands and more than explicit gestures.

As a general feeling, I did find the power a little down from the stage from what I had been expecting, but that was probably because the most hardcore (in my opinion) songs from “The Ninth” album were missing (No “The Mortal” 。゚(゚´Д`゚)゚。). However, that does not mean that it was bad, not at all! Honestly, the first hour of the concert was gone in a flash. I could swear it had just started and suddenly it was 9pm.

All in all it was a fun concert that I could not enjoy to the fullest due to the circumstances. Probably, however, it was the less welcoming crowd I’ve ever queued with – very little mingle.

After the concert, the VIPs were pushed (literally) to an area of the venue to wait for the meet and greet, which was to happen in a side room. We got to them to the side and shook their hands. I got handshake with both hands from all of them, if memory serves me correctly the order was Kai, Uruha, Ruki, Reita and Aoi. I told them that it had been very fun, that they had done a good job and none of them batted an eye at my Japanese. They were awfully cute though, in a high contrast from stage personas. In the end, although I had already decided not to buy any merch, I bought at T-shirt because the M&G unfairly influenced me.

Finally, a fair grade for the experience would be a four out of five, considering that the VIP ticket was a tiny bit on the expensive side, and because the venue staff made a complete chaos out of the queues and they were rude and aggressive.

tori+tori+tori+tori+tori-

La música estaba tan fuerte que tres días después del concierto aún me pitaban los oídos. El concierto fue de mucha energía, pero debido a las cuatro horas en pie, no lo aproveché del todo. La gran mayoría de las canciones del setlist fueron del álbum “The Ninth”, lo que tiene sentido. Personalmente la actuación que más me gustó fue la de “The Suicide Circus”, que por circunstancias de la vida no tenía procesada hasta que la vi en directo.

De los miembros me impresionó mucho la presencia en el escenario de Reita, así que creo que ya tengo miembro favorito. Me gustó mucho como estuvo y actuó a lo largo del concierto. Casi pude coger una de sus púas pero para cuando las tiró la chica que tenía detrás y que me estaba intentando quitar de en medio, me había dejado el brazo derecho inutilizado.

Por otra parte, Aoi es mucho mejor de lo que yo pensaba, la verdad es que es muy impresionante que en la misma canción toque las dos guitarras, tanto la eléctrica como la acústica, sin ni siquiera pararse a pensar.

Desde mi posición no podía ver micho de Kai y la verdad es que Uruha apenas apareció por el lado izquierdo. Además, Ruki tendía a irse a la derecha (ó_ò), aunque menudas posturas tan bonitas tiene el hombre. Muchas de ellas tan explícitas que no dejan lugar a duda a donde quiere que le miremos (≧▽≦).

Como sentimiento general, me dio la sensación de que el directo tenía un poco menos de fuerza que las versiones de estudio, pero es posible que lo que pasara es que me faltaron las canciones que en mi opinión son más duras del álbum “The Ninth” (entre ellas “The Mortal” 。゚(゚´Д`゚)゚。 ). ¡Por supuesto esto no implica que el concierto estuviese mal en absoluto! En serio que la primera hora se fue en un suspiro. Habría jurado que acababa de empezar y de repente eran las 21:00.

En general, fue un concierto divertido que me amargaron un poco las colas y la de detrás. De todos los conciertos a los que he ido, creo que esta ha sido la multitud menos acogedora de todas.

Después del concierto se empujó (literalmente) a los VIPs hacia la zona del merchandising para esperar al meet and greet, que tuvo lugar en una sala lateral. Cuando entrábamos, girábamos y nos acercábamos a ellos desde el lateral para darles a todos la mano. Mi mano me pareció súper-pequeña cuando me la cogían ellos con las dos. Si no me falla la memoria, el orden fue Kai, Uruha, Ruki, Reita y Aoi. Les dije a todos que había sido muy divertido, y que habían hecho un gran trabajo. Ninguno de ellos parpadeó con el japonés. Me parecieron todos muy monos en comparación con el papel que interpretan en el escenario. Así que al final, pese a haber decidido no comprar nada, acabé soltando la pasta para la camiseta del tour.

Finalmente, una nota proporcional adecuada a la experiencia sería un cuatro de cinco, considerando que las entradas VIP estaban un pelín en el lado caro, y porque el personal de la sala se cargó completamente la cola y fueron muy, muy agresivos.

tori+tori+tori+tori+tori-

A last thought: Heresy has a global fanclub, same prices as Japanese fanclub, easy sign-up. That’s the way it’s done, guys! ヽ(^◇^*)/. Como última idea: el fanclub Heresy tiene parte global, con los mismos precios que el japonés y las instrucciones para apuntarse son simples. ¡Bien por the GazettE! ヽ(^◇^*)/

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Morikaen Restaurante Japonés (Madrid)

🏠 C/ Hilarión Eslava, 28015 Madrid
⌛ 12:00 – 16:30 + 20:00 – 00:00
📞 915 491 399
accessible:yes vegetarian: no money+money-money-

This restaurant is in the Moncloa area in Madrid, very close to Naniwa and Sala Copérnico, and we went there for lunch on Sunday the 19th of May 2019. We were a bit on the disappointed side with the menu, but then again, it was to be expected with the price. Conversely, we have to say that the service was very attentive.

We ordered, for two people:

  • Tuna tataki, 11.95€. Tataki is a marinade tuna cut that is seared in oil and sliced before serving. It was not bad, pretty standard, and with a good cut. Not fantastic either. Furthermore, it was not served right out of the pan, but it had sat for a bit, so it was cold (not room-temperature, actual cold).
  • Takoyaki (octopus dumplings), 4.95€ four pieces. They were a bit on the cool side, and combined with the small pieces of octopus and the extraneous sweet ginger thing, they could have been better. Very nice presentation though.
  • Chicken teriyaki, 7.50€. Not bad, but then again, it’s rather difficult to prepare this wrong. Abundant and price-adequate.
  • Tonkatsu (crumble-breaded deep-fried pork with sauce), 7.50€. Nice try, bad implementation. The crumbles were good but the meat was white pork was too cooked, so the result was rather dry. Not enough sauce, though good job on the presentation.

Total price with drinks, 36.50€ for two people. It comes up to a similar price range of the Naniwa with the Fork discount. All in all, we were not completely convinced. However, we were there on a lunch service, which is usually worse than a dinner service, so we would not be completely closed to giving Morikaen a second chance if we were at the area again, though it would not be our first choice for sure.

tori+tori+tori-tori-tori-

Este restaurante se encuentra en la zona de Moncloa, en Madrid, muy cerca del Naniwa y de la Sala Copérnico. Fuimos allí a comer el domingo 19 de mayo de 2019. El menú nos dejó un poco decepcionados, pero tampoco es que nos sorprendiera en función de los precios finales. Por otra parte tenemos que decir que el servicio fue muy atento y amable.

Para dos personas pedimos:

  • Tataki de atún, 11,95€. El tataki es un corte de atún macerado que se sella en los cuatro costados y se sirve troceado. No estaba mal. Era un buen corte y estaba tierno, pero tampoco era fantástico. Además no nos lo sirvieron justo al sacarlo, así que se había quedado frío (no a temperatura ambiente, sino frío).
  • Takoyaki (buñuelos de pulpo), 4,95€, cuatro unidades. También se habían quedado algo fríos, y combinando esto con la escasez de pulpo y el… jengibre dulce o lo que sea que le habían plantado por encima, tenían mucho espacio para mejorar. Eso sí, una presentación muy buena.
  • Pollo teriyaki, 7,50€. Abundante y ajustado al precio. No estaba mal, pero es que tampoco hay mucho que se pueda hacer mal en un pollo de estas características.
  • Tonkatsu (cerdo empanado con virutas y frito con salsa), 7,50€. Más o menos. Fue un buen intento pero no nos convenció la implementación. El rebozado estaba logrado, pero el cerdo era blanco, y estaba demasiado hecho, así que el resultado final era demasiado seco. La escasez de salsa no ayudó, pero una buena presentación, eso sí.

El precio total, con bebidas, fue de 36,50€ entre dos personas. Al final el precio es semejante al del Naniwa con el descuento del Tenedor. Con todo a tener en cuenta, no nos convenció. Sin embargo, acudimos pronto para un servicio de comidas en un domingo, que no es normalmente la mejor hora. Así pues, estaríamos dispuestos a darle otra oportunidad si estuviésemos en la zona, aunque no sería nuestra primera elección.

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Morikaen restaurant: tataki, takoyaki, yakitori, tonkatsu

Morikaen Japanese Restaurant

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